DTU-studerende finder 95 nye planeter
Opdagelsen er gjort med hjælp fra det ’handikappede’ rumteleskop Kepler
exoplaneter Kepler k2 DTU universet liv

Siden de første exoplaneter blev opdaget i 1990'erne, er der blevet fundet omkring 3.600 planeter. Nu er der føjet yderligere 95 til listen. (Illustration: ESA/Hubble/ESO/M. Kornmesser)

95 nye exoplaneter – planeter, der kredser om andre stjerner end Solen – er blevet kortlagt af forskere fra Danmarks Tekniske Universitet (DTU).

Det er ph.d-studerende Andrew Mayo fra DTU Space, som er hovedforfatter på det nye studie, og han fortæller, at det har været spændende at opdage helt ukendte verdener.

»De er ekstremt seje. Folk er fascinerede af at finde nye verdener. Og vi kommer tættere på at finde en tvillingejord. Det her er den bedst mulige vej for forskere og menneskeheden at finde et andet sted at fortsætte. Det er ikke i vores eget solsystem. Det er denne vej, vi skal gå,« siger han til Videnskab.dk.

I halvandet år har Andrew Mayo og hans kolleger studeret data fra det delvist ’handikappede’ rumteleskop Kepler, og de har nu konstateret, at der er 95 planeter, som ikke er bekræftet som planeter før. Dermed er der nu fundet næsten 300 planeter med Kepler, efter at teleskopet blev beskadiget og begyndte en ny og ændret mission kaldet K2.

Kepler mission måtte stoppe

»Noget af det, der er sjovt ved denne historie, er K2-missionen. Den har været utrolig succesfuld på mange måder,« siger professor Jørgen Christensen-Dalsgaard fra Institut for Fysik og Astronomi og Center for Stellar Astrofysik ved Aarhus Universitet. Han har læst studiet, men har ikke været involveret i det.

Den oprindelige Keplermission blev stoppet efter fire år, fordi der var problemer med to af dens fire styrehjul. Man troede derfor, at teleskopet var gået tabt.

Men i 2014 lykkedes det forskere at løse problemet, så teleskopet kunne bruges igen. Dog på en lidt anden måde, så teleskopet ikke ser helt så klart og langt som før.

Kepler og K2

Hvor Kepler før så et bestemt sted hen i universet, roterer det nu en lille smule hver gang der er gået omkring 80 dage.

Det betyder, at det ikke kan se helt så lang tid det enkelte sted som før, men til gengæld kan se mange flere retninger.

Det er altså en ny type observationer, der bliver lavet. Derfor har missionen ændret fokus og dermed navn. Læs mere om Kepler og K2 her.

Mange exoplaneter er allerede fundet

Der er nu i omegnen af 3.600 kendte exoplaneter. Det er altså ikke et usædvanligt fund, DTU-forskerne har gjort.

Men med det nye studie har DTU-forskerne ifølge Jørgen Christensen-Dalsgaard begået »en kæmpe stor indsats, som de har gjort overbevisende«. Men det er ifølge professoren ikke det store antal af nye planeter, der gør det nye fund interessant. Observationen er interessant, fordi teleskopet har kigget andre steder, end det har gjort før.

»Det giver en bredere oversigt over, hvordan planetsystemer ser ud. Det er i sig selv værdifuldt,« siger Jørgen Christensen-Dalsgaard.

Derudover har Andrew Mayos hold observeret en planet om den hidtil klareste stjerne, hvor Kepler og K2 har observeret planeter.

»Det er et virkelig godt mål for opfølgende observationer. Jo klarere stjernen er, des lettere er det at lave detaljerede opfølgende observationer og undersøge planetens atmosfære,« fortæller Andrew Mayo.

Finder vi liv?

Der er ingen af de 95 nye planeter, som ligger i den beboelige zone om deres stjerner – den afstand fra stjernen, hvor der planeten hverken er for langt fra eller for tæt på stjernen til, at der kan være liv ligesom på vores egen planet Jorden.

Ifølge Jørgen Christensen-Dalsgaard er det endelige mål med søgen efter exoplaneter at finde liv.

Der kommer inden for de næste år flere teleskoper, som for alvor kan søge efter liv, blandt andet James Webb Space Telescope og ESO’s jordbaserede Extremely Large Telescope.

»Det ærgerlige vil være, hvis vi finder planeter, hvor der kunne være liv, og vi ikke ser tegn på noget. Det bliver meget meget spændende at følge over de næste 10-15 år,« siger Jørgen Christensen-Dalsgaard.

Jørgen Christensen Dalsgaard har også med sine kolleger på Aarhus Universitet analyseret data fra K2 og gjort opdagelser om stjerneskælv, som du kan læse mere om her.

Ugens Podcast

Lyt til vores ugentlige podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.



Det sker