En million danskere har fedtlever. Her er 5 gode råd til at undgå bekymring og store undersøgelser
Ny forskning tyder på, at en glemt blodprøve kan gøre os bedre til at opdage alvorlig leversygdom hos mennesker med fedtlever. Men inden du går til lægen for at få målt dine levertal, er der en masse, du selv kan gøre.
overvægt sygomme type 2 diabetes fedtlever

Omtrent halvdelen af alle med overvægt og type 2 diabetes har for meget fedt i leveren. (Foto: Shutterstock)

Omtrent halvdelen af alle med overvægt og type 2 diabetes har for meget fedt i leveren. (Foto: Shutterstock)

Fed og kalorierig mad er vi mange, der er glade for. Men det er en dårlig kombination for din lever.

Ja faktisk er der en hel million danskere, der går rundt med fedtlever, og omtrent halvdelen af alle med overvægt og type 2 diabetes har for meget fedt i leveren.

Problemet opstår, når leverens fedt-stofskifte kommer i ubalance, så leveren begynder at oplagre overskydende fedt. Hvis mere end fem procent af leverens celler indeholder fedt, har man fedtlever.

For meget fedt i leveren kan blandt andet øge risikoen for hjertekarsygdom og diabetes. Nogle få mennesker vil endda udvikle mild fedtleverbetændelse, som får leveren til at danne arvæv, der med tiden kan blive til skrumpelever.

Heldigvis er det kun et fåtal af mennesker med fedtlever, der får skrumpelever, og fedtlever er i sig selv ikke så farligt (om end det som nævnt øger risikoen for hjertekarsygdom og diabetes).

Uheldigvis giver skrumpelever ikke symptomer før sent i sygdomsforløbet, når behandlingsmulighederne er begrænsede. Så hvordan kan vi opdage dem, der er i risikozonen, før de udvikler skrumpelever?

Ekstremt unøjagtig måling er standarden

I dag foregår det normalt ved, at din læge tager blodprøver, der viser dine levertal, hvis det mistænkes, at du har fedtlever. Det mest kendte levertal kaldes ALAT.

Tidligere brugte man også en blodprøve, som hedder ASAT, men den blev fjernet, fordi den også kan være forhøjet ved sygdomme i andre dele af kroppen.

Nu viser forskning imidlertid, at ALAT er rigtig dårlig til at undersøge om mennesker med fedtlever har arvæv i leveren. Faktisk er ALAT-målingen lige så (u)nøjagtig som at slå plat-eller-krone!

fedtlever sygdomme diabetes overvægt

Sådan passer du bedre på din lever. (Figur: Sarafina Kinø/Forskerzonen)

En kombineret måling giver meget bedre nøjagtighed

Hvis lægen derimod kombinerer ALAT og ASAT i en såkaldt diagnostisk algoritme, FIB-4, som også indregner alder og blodplader, stiger nøjagtigheden fra 50 procent til 80 procent.

Derfor argumenterer en række levereksperter (heriblandt én af os, Lise Lotte Gluud) nu for, at genindføre den hedengangne ASAT-måling. Det sker blandt andet i en ny National Klinisk Retningslinje om patienter med fedtleversygdom.

Det er kun få patienter med fedtlever, der har arvæv i leveren i en sådan grad, at vi er bange for skrumpelever. På den anden side er det jo netop de patienter, som vi gerne vil finde, for at behandle deres leversygdom i tide.

Netop derfor er det nyttigt med en metode – såsom FIB-4 – hvor man nemt kan placere patienter efter graden af risiko og derved finde frem til dem, der har brug for yderligere udredning.

LÆS OGSÅ: Video: Forsker forklarer leverforskning til sin 7-årige datter

Om FIB-4 metoden
  • FIB-4 står for 'fibrosis-4' og udregnes ved hjælp af ALAT, ASAT, blodplader og alder i følgende ligning: (Alder x ASAT) / (blodplader x ÖALAT)
  • En FIB-4-værdi under 1,45 kan med 90 procent sikkerhed udelukke, at der er store mængder arvæv i leveren.
  • En FIB-4 værdi over 2,67 bør gentages, især hvis den bliver ved med at være høj.

5 gode råd til at passe bedre på din lever

Leveren er heldigvis et tilgivende organ, som kan reparere sig selv, hvis den får mulighed for det. Derfor har vi og forskerne bag de kliniske retningslinjerfem gode råd og tiltag til dig og din lever:

  1. Dyrk motion og spis sundt
  2. Drik mere kaffe og mindre alkohol
  3. Høje levertal er ikke lig alvorlig sygdom
  4. Leveren kan reparere sig selv – hvis du hjælper den
  5. Bliv testet igen – levertal kan svinge.

Nu gennemgår vi punkterne ét for et.

1. Dyrk motion og spis sundt

Vægttab er det absolut mest effektive middel mod fedtlever. Selv et mindre vægttab (10 procent) kan få fedtet fra leveren til at forsvinde inden for 3-6 måneder. Et større, varigt vægttab kan endda fjerne arvæv i leveren.

Kombinationen af kost og træning er ikke blot den mest effektive måde at forebygge og behandle fedtlever, det hjælper også på diabetes og hjertekarsygdom.

Det er selvfølgelig vigtigt at finde en motionsform og kost, der passer til din livsstil.

Forskerzonen

Denne artikel er en del af Forskerzonen, som er stedet, hvor forskerne selv kommer direkte til orde.

Her skriver de om deres forskning og forskningsfelt, bringer relevant viden ind i den offentlige debat og formidler til et bredt publikum.

Forskerzonen er støttet af Lundbeckfonden.

To eksempler på kostomlægning er diabetesdiæt eller LCHF diæt (low carbohydrate, high fat). Det er vigtigt at huske, at det drejer sig om en livsstilsændring, der kan holde i mange år.

LÆS OGSÅ: Low fat eller low carb? Måske er det ét fedt!

2. Drik mere kaffe og mindre alkohol

Drik mere kaffe og mindre alkohol. Selv moderate mængder alkohol i kombination med fedtlever kan skade leveren.

Derimod er der flere studier, som viser, at kaffe formentlig beskytter mod både skrumpelever og leverkræft.

LÆS OGSÅ: Forskere finder mulig årsag til, at kaffedrikkere er sundere 

3. Høje levertal er ikke lig alvorlig sygdom

Du behøver ikke at komme op i det røde felt, bare fordi dine levertal er det. Blodprøver kan give et falsk billede af, om din lever fejler noget eller ej.

Hvis du mistænker, at du har fedtlever som følge af overvægt eller type 2 diabetes kan du i stedet bede din læge om at udregne din FIB-4 score.

4. Leveren kan reparere sig selv – hvis du hjælper den

Slå koldt vand i blodet. Arvæv i leveren udvikler sig langsomt, og det kræver typisk 15-25 år at samle så meget arvæv i leveren, at det bliver til skrumpelever.

Selv hos mennesker med store mængder arvæv i leveren, kan leveren 'reparere sig selv', hvis man taber sig, og fedtleverbetændelsen forsvinder. Det er altså aldrig for sent at gøre noget.

5. Bliv testet igen – levertal kan svinge

Det er ikke usædvanligt, at levertallene svinger lidt op og ned med tiden. Lever-specialisterne anbefaler derfor, at din praktiserende læge gentager FIB-4 prøven efter, at du har forsøgt at tabe dig i vægt.

Det er vigtigt, at man både forsøger at ændre på kosten for at opnå et vægttab, men også at man dyrker motion.

Begge dele har vist sig at have en gavnlig effekt på fedtlever som følge af overvægt og type 2 diabetes.

Din lever er i dine hænder

Fedtlever er en hyppig tilstand hos danskere. Der er god mulighed for at man selv kan ændre tilstanden ved at efterleve de gode råd.

Det er sjældent, at tilstanden udvikler sig til leversygdommen skrumpelever. Ved en sundere livsstil ændrer man ikke blot risikoen for at udvikle leversygdom, man ændrer også risikoen for sukkersyge og hjertekarsygdomme, som er tæt knyttet til fedtlever.

Din egen læge har mulighed for at finde ud af, om du er i risiko for at have udviklet leversygdom ved en simpel blodprøve (FIB-4). Yderligere undersøgelser kan derefter være nødvendige.

LÆS OGSÅ: Hvad laver en lever?

LÆS OGSÅ: Trænger din lever til en måned uden fedt og alkohol?

LÆS OGSÅ: Sådan påvirker decembers flæsk, sovs og snaps din fordøjelse

Forskellige typer leversygdomme
lever fedtlever fedtleverbetændelse diabetes overvægt

En sund lever, en lever med fedtleverbetændelse og en skrumpelever er her illusteret. (Illustration: Videnskab.dk)

Man har fedtlever, hvis mere end fem procent af leverens celler indeholder fedt. Fedtet kan skyldes alkohol, overskydende kalorier, eller en kombination af begge. Hver fjerde voksne dansker skønnes at have fedtlever. 

Fedtleverbetændelse opstår, hvis fedtet 'stresser' levercellerne, så nogle af dem går i stykker. De ødelagte leverceller tiltrækker immunforsvarets hvide blodlegemer, hvilket resulterer i en mild betændelse i leveren (inflammation). Fem til ti procent af mennesker med fedtlever udvikler fedtleverbetændelse.

Mange års fedtleverbetændelse kan give skrumpelever. Skrumpelever er en alvorlig sygdom, hvor leverens sunde leverceller bliver fortrængt af store mængder arvæv. Arvævet ophobes i leveren efter mange års betændelse. Cirka fem til ti procent af mennesker med fedtleverbetændelse udvikler skrumpelever.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.