Camp Century: Den hemmelige by under Grønlands indlandsis
BOGOMTALE. En tophemmelig amerikansk atomreaktor skabte panik i det danske Udenrigsministerium.
Atomreaktor USA Grønland Camp Century

Stik imod sædvane gik det amerikanske forsvar i gang med at etablere Camp Century i Grønland uden først at have fået godkendelse til projektet af den danske regering. (Foto: US Army)

Til et cocktailparty i København 18. august 1959 faldt daværende udenrigsminister, Jens Otto Krag, i snak med den amerikanske ambassadør, Val Peterson.

Peterson sagde med beklagelse, at sagen om etablering af en videnskabelig militærlejr med en atomreaktor under indlandsisen i Grønland, ca. 200 kilometer øst for Thulebasen, »nu var ’løbet fra’ ambassaden«.

Hæren havde taget den fulde styring. Det var, som Peterson udtrykte det, en 'frygtelig fadæse' fra amerikanernes side.

Lejren skulle bygges uden for de amerikanske forsvarsområder, og amerikanerne var derfor i henhold til Forsvarsaftalen af 1951 mellem Danmark og USA forpligtet til at afvente endelig dansk godkendelse af projektet.

Ansøgningen var fremsendt tidligere samme år, men mod sædvane havde danskere nølet med at svare.

Den amerikanske hær, som stod bag projektet, havde derfor set sig nødsaget til gå i gang. Arbejdet var allerede begyndt på indlandsisen.

Nu spurgte Peterson Krag, »om man ikke kunne få klaret denne sag lidt hurtigt?«.

Atomreaktor Grønland USA Camp Century

Søren Gregersen og Kent Goering (den danske og den amerikanske spejder, som begge overvintrede i lejre i 1960) foran dele af atomreaktoren (nedpakket). (Foto: US Army)

Atomreaktor under indlandsisen

En atomreaktor installeret i en amerikansk militærlejr under indlandsisen. Og arbejdet var påbegyndt uden dansk accept!

Det var alvorlige nyheder for regeringen og embedsværket i København, og ingen vidste fuld besked om sagen.

Krag havde selvfølgelig forsøgt at udfritte Peterson om atomreaktorens størrelse og formål, men det havde Peterson ikke svar på.

Krag skrev efterfølgende til grønlandsminister, Kai Lindberg, at han havde måttet meddele Peterson, at »jeg på denne baggrund slet ikke kunne overskue sagen, men at jeg ville sørge for, at den snarest muligt blev undersøgt, og at jeg naturligvis ville gøre, hvad jeg kunne til at få en rolig løsning på den«.

Camp Century

'Camp Century – Koldkrigsbyen under Grønlands indlandsis' går som den første danske bog i dybden med den samlede fortælling om »byen under isen«.

Bogen kan købes på Aarhus Universitetsforlag.

To dage efter den foruroligende samtale mellem Krag og Peterson var der indkaldt til krisemøde i Udenrigsministeriet, hvor sagen blev behandlet med stor alvor.

Nej tak til atomvåben i Danmark

Det var ikke atomreaktoren i sig selv, der voldte hovedbrud. Som Udenrigsministeriets direktør, Nils Svenningsen, formulerede det, ville der ikke være de store »tekniske betænkeligheder forbundet med anbringelsen af en reaktor på det sted«.

Problemet var indenrigspolitisk. Svenningsen konstaterede nemlig, at hvis sagen om militærlejren under indlandsisen kom ud, »kan det give anledning til en ubehagelig offentlig debat, som kunne få særdeles ugunstige virkninger i forhold til de nu foregående forsvarsforhandlinger«.

Et omdrejningspunkt i forsvarsforhandlingerne var spørgsmålet om atomvåben på dansk jord.

To år tidligere, i 1957, havde Danmark sagt ja tak til at installere amerikanske luftværns- og artilleriraketter (Nike og Honest John) på dansk jord, men uden dertilhørende atomsprængladninger.

I 1957 havde den socialdemokratiske statsminister, H.C. Hansen, ved flere lejligheder fastslået, at Danmark ikke ønskede at modtage atomvåben 'under de foreliggende forudsætninger', som han formulerede det under Folketingets forhandlinger i maj 1957.

Denne ’nej tak til atomvåben i Danmark’-politik havde været afgørende for regeringsdannelsen i maj 1957, hvor de NATO-skeptiske og afrustningsparate partier Det Radikale Venstre og Retsforbundet var trådt ind i regeringen sammen med Socialdemokratiet.

Camp Century_atomreaktor_is_grønland

Det, danskerne fik at vide om den amerikanske base under isen, var kun toppen af isbjerget. Da amerikanerne byggede basen, var der meget hemmelighedskræmmeri om omfanget og dens reelle funktion. (Foto: US Army)

Et nej forklædt som et lille ja

Det danske ’nej tak’ var udtryk for en smidig, fleksibel og lettere forbeholden dansk indstilling til atomvåben.

Den imødekom dansk kritik af den internationale oprustning med atomvåben og et pres fra Sovjetunionen, der ville have Danmark til at begrænse USA’s militære indsats i Grønland mest muligt.

Samtidig skulle der ikke herske tvivl om, at Danmark bakkede fuldt op omkring NATO’s afskrækkelsespolitik.

Af samme grund gav H.C. Hansen i november 1957 amerikanerne lov til at indføre atomvåben på Thulebasen, men det var der stort set ingen i regeringen, og absolut ingen i den danske offentlighed, der havde kendskab til.

Danske betænkeligheder ved begrebet ’atomer’

Tilbage til krisemødet i Udenrigsministeriet 20. august 1959. Sagen om militærlejren og atomreaktoren under indlandsisen var politisk sprængfarlig.

Nils Svenningsen, som måske var den eneste i hele embedsværket, der kendte til H.C. Hansens ’dobbeltspil’ i atomvåbenpolitikken, var tydeligt nervøs. Han gav udtryk for, at amerikanerne havde handlet irregulært.

Svenningsen tilføjede, at sagen let kunne føre til, at »hele spørgsmålet om atomvåben o.l. i Grønland skulle blive inddraget i sagen«.

Selv om der ikke var tale om, at der skulle være atomvåben i lejren under indlandsisen, men derimod ’kun’ en atomreaktor, kunne det være svært at skelne det ene fra det andet.

I mødereferatet blev det konkluderet:

»Der er vel næppe er grund til at tro, at amerikanerne ville begynde at anlægge atomreaktoren, selv på forsvarsområderne, uden at spørge. Idet de er bekendt med de betænkeligheder, som man her i landet har ved begrebet atomer. […] Der skal intet foretages herfra.«

Men det blev der nu alligevel.

Denne tidligere hemmeligstemplede video viser den hemmelige by under isen, Camp Century.

Jens Otto Krag var betænkelig ved sagen

Få dage efter krisemødet besøgte den danske forbindelsesofficer ved Thulebasen området, hvor militærlejren var ved at blive bygget.

Han kunne berolige udenrigsministeriet med, at arbejdet endnu ikke var så langt fremskredent, at atomreaktoren ville kunne installeres i løbet af 1959. Måske havde amerikanerne ligefrem overdrevet lidt for at fremskynde tilladelsen fra Danmark?

Jens Otto Krag noterede i sin dagbog, at han var 'betænkelig' ved, at H.C. Hansen og Nils Svenningsen stiltiende havde givet amerikanerne lov til at oplagre atomvåben i Grønland. Der lå nemlig ingen folketingsbeslutning bag, og selv ikke Det Udenrigspolitiske Nævn var informeret.

I september 1959 orienterede Krag selv Det Udenrigspolitiske Nævn om den amerikanske militærlejr, som var ved at blive bygget under indlandsisen i Grønland med tilhørende atomreaktor.

Han tilføjede, at den danske regering ikke havde 'betænkeligheder' ved at give amerikanerne den nødvendige tilladelse.

Camp Century blev forsøgt censureret

ForskerZonen

Denne artikel er en del af ForskerZonen, som er stedet, hvor forskerne selv kommer direkte til orde. Her skriver de om deres forskning og forskningsfelt, bringer relevant viden ind i den offentlige debat og formidler til et bredt publikum.
ForskerZonen er støttet af Lundbeckfonden.

Da lejren, kendt som ’byen under isen’, var en realitet, indledte den amerikanske hær en storstilet PR-kampagne, hvis formål var at udbrede kendskabet til lejren og forsikre amerikanerne om, at hæren arbejdede hårdt og målrettet på at sikre forsvaret af USA.

Kampagnen gav anledning til nye betænkeligheder i den danske regering, der fik travlt med at nedtone lejrens militære betydning til fordel for den videnskabelige forskning, der foregik der.

Eksempelvis forsøgte de danske myndigheder at censurere nogle journalisters artikler om amerikansk aktivitet i Grønland.

Journalisterne blev foreslået, at politisk følsomme emner blev udeladt, og at de omskrev deres fortælling om Camp Century til at handle om videnskab frem for militær udvikling.

Journalister fik stadig lov til at besøge Camp Century, men deres ture noget begrænsede, og Danmark forbød al kontakt mellem amerikansk personale og de lokale inuitter.

Men det er en anden historie, som du kan læse om i vores netop udgivne bog om Camp Century.

Camp Century

Camp Century var navnet på den amerikanske militærlejr under indlandsisen, som i august 1959 skabte ’panik i Udenrigsministeriet’.

Navnet ’Century’ opstod, fordi lejren oprindeligt skulle være bygget 100 miles (century betyder hundrede) øst for Thulebasen. Den faktiske placering blev 120 miles (200 km) øst for Thule.

I forbindelse med Camp Century udarbejdede den amerikanske hær Projekt Iceworm, som projekterede op til 600 atommissiler gemt i tunneler under isen.

Erfaringerne fra Camp Century viste, at det var muligt at bygge tunnelsystemer under isen og bo der, men også at det ville være svært og dyrt at vedligeholde tunnelerne. 

Baggrunden for Camp Century

Camp Century blev bygget i 1959-60 under den grønlandske indlandsis. Lejren bestod af et omfattende tunnelsystem, i alt 3 km.

Med plads til 200 mænd (ingen kvinder) var lejren forsynet med beboelseshuse, toiletter og kloak, messe, bibliotek, postkontor, forskningslaboratorier og testfaciliteter.

Energiforsyningen stod den transportable forsøgsreaktor PM-2A og supplerende dieselgeneratorer for.

To spejdere var på vinterophold

Formålet med lejren var dels at afprøve atomreaktoren under vanskelige og realistiske forhold, dels at undersøge hvordan man bygger i og lever under indlandsisen.

Et af de mere spøjse indslag i den amerikanske hærs pr-kampagne vedrørende Camp Century var to spejdere, én dansk og én amerikansk, der vandt hærens konkurrence om et 3 måneders langt vinterophold i lejren 1960-61. De var med til at give lejren en hjemlig og menneskelig dimension.

Søren Gregersen, den danske spejder i Camp Century, skrev rejsebreve til Politiken. Her lagde han ikke skjul på, at opholdet kunne være ret kedeligt, selvom det også var fascinerende at opholde sig under indlandsisen i selskab med en atomreaktor.

Radioaktivt smeltevand vil sive ud i miljøet

Camp Century lukkede i 1963-64, og atomreaktoren blev fjernet under tilsyn af den danske atomkommission.

Det meste materiel og en stor portion lavradioaktivt spildevand, som var blevet ledt ud i isen med dansk godkendelse, blev dog efterladt.

I dag ligger det 35-70 meter under isens overflade. I 2016 fandt forskere frem til, at der som følge af klimaforandringerne vil forekomme afsmeltning i området ved Camp Century i løbet af det kommende århundrede.

Det betyder blandt andet, at smeltevand indeholdende organiske opløsningsmidler og radioaktivitet vil begynde at sive til miljøet.

Sagen skabte voldsom debat mellem Grønland og Danmark, og den danske regering iværksatte efterfølgende en monitoreringsindsats, der skal følge udviklingen på indlandsisen i årene fremover.

Ugens Podcast

Lyt til vores ugentlige podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.