Studie: Styren er kræftfremkaldende
Styren er røget på USAs liste over kræftfremkaldende stoffer på baggrund af et nyt omfattende studie. Dansk forsker opfordrer nu til at undersøge danske styren-arbejdere for kræft.

De amerikanske sundhedsmyndigheder har for nyligt opdateret deres liste over stoffer, der sandsynligvis er kræftfremkaldende.

Listen har bl.a. fået tilføjet stoffet styren, der har været heftigt debatteret i danske medier den seneste tid.

Debatten er opstået fordi medarbejdere på vindmøllevingefabrikken LM Windpower mener at være blevet syge af at have arbejdet med kemikaliet.

Opgraderingen af styrens kræftrisiko er sket efter at The U.S. Department of Health and Human Services har gennemgået de dyre- og menneskestudier, der er lavet af styrens mulige kræftfremkaldende effekt.

Mere end 500 studier er blevet analyseret af den amerikanske sundhedsmyndighed, der konkluderer, at en eksponering for styren sandsynligvis øger risikoen for at udvikle visse kræftformer såsom leukæmi og lymfeknudekræft.

Udmeldingen gør indtryk på overlæge Henrik Kolstad fra Arbejdsmedicinsk Klinik på Aarhus Universitetshospital, der bl.a. forsker i styrens effekter, og han opfordrer de danske myndigheder til at tage affære.

»Styren er nu havnet på den amerikanske liste over kræftfremkaldende stoffer, og det burde afføde en tilbundsgående undersøgelse af stoffets effekter herhjemme, set i lyset af, at mange mennesker omgås stoffet på deres arbejdspladser,« siger Henrik Kolstad.

WHO har ikke fulgt trop

I Danmark har den nye amerikanske vurdering foreløbig ikke haft nogen konsekvenser. Forklaringen er, at de danske myndigheder udelukkende forholder sig til verdenssundhedsorganisationen WHOs egen liste, der bliver lavet helt uafhængigt af den amerikanske.


WHO har indtil videre kategoriseret styren som ’muligvis kræftfremkaldende’, hvilket er en svagere klassificering.



Stoffer i denne kategori er ganske vist under mistanke for at kunne give kræft. Men dokumentationen bliver af WHO vurderet til at være for lille til at kunne sige, om der er noget om snakken.

»Amerikanerne og europæerne kører altså parallelløb på det her område og bruger hver deres liste. Listerne er kvalitetsmæssigt ligeværdige, men WHO lavede deres sidste vurdering i 2002,  så den væsentligste forskel er, at WHOs liste er betydeligt ældre,« siger Henrik Kolstad.

Dyrestudier i fokus

Den nye vurdering er fortrinsvist baseret på kontrollerede dyreforsøg, især med mus, der er blevet eksponeret for stoffet. Eksponeringen øger ifølge studierne musenes risiko for at udvikle tumorer i lungerne.

»Museforsøgene viser, at dyrene udvikler svulster, hvis de bliver eksponeret for styren tilstrækkeligt længe. Når styren giver kræft i mus, vil det med stor sandsynlighed også gøre det i mennesker, selv om kræften kan opstå andre steder i kroppen,« siger Henrik Kolstad.

Den nye amerikanske analyse inddrager ud over dyreforsøg også en række humane studier - det seneste fra 2006. De undersøger hvilken effekt stoffet har haft på de mennesker, som på forskellig vis har håndteret styren i deres job, f.eks. i forbindelse med fremstilling af syntetisk gummi eller glasfiberplast.

Studierne tyder på, at sådanne medarbejdere oftere bliver ramt af blod- og lymfekræft i forhold til andre mennesker.

»Dokumentationen er rigelig til at styrenniveuerne skal bringes ned og arbejdsstyrken overvåges, men man kan ikke udpege patienter, som har fået kræft pga. styren. Det er stadig behov for gode opfølgningsstudier af mennesker for at vurdere risikoen,« siger Henrik Kolstad. 

Tusindvis af danskere er berørte

I Danmark vil der være god grobund for at lave en sådan undersøgelse, da mange danskere har måttet håndtere stoffet i deres hverdag. Mere end 10.000 danskere har igennem de sidste 40 år arbejdet med stoffet.

Siden 2000 har flere arbejdere anmeldt leukæmi og lymfekræft til Arbejdsskadestyrelsen, som alle har arbejdet i styrendampe - men sagerne er ifølge dr.dk alle blevet afvist af Arbejdsskadestyrelsen, og dermed har de kræftsyge mistet muligheden for erstatning.

Arbejdsskadestyrelsen udtalte i sin tid, at man ikke mente, der var tilstrækkelig dokumentation for, at det er styren, som har gjort den enkelte kræftsyg - med henvisning til WHOs kategorisering.

'Alle styren-arbejdere burde undersøges'

Henrik Kolstad har været med til at gennemgå sagerne for Beskæftigelsesministeriet og Arbejdsskadestyrelsen, som er foranlediget af, hvad der foregik på LM Windpower for at se, om styren kunne være skyld i arbejdernes sygdomme.

»Mine kolleger og jeg er nået frem til den konklusion, at det ikke er nok at granske de anmeldte sager. Sådan en undersøgelse vil ikke blive tilstrækkelig systematisk, da det kun er visse medarbejdere, der har løftet sløret for deres arbejdsliv og helbred,« siger han.


Han påpeger, at  LM Windpower langt fra er den eneste virksomhed, der har brugt styren i sin produktion, og samtidigt at de mest relevante medarbejdere kan være døde.

»Derfor er det behov for at der gennemføres systematiske studier, hvor man kigger på samtlige udsatte medarbejdere fra alle relevante virksomheder for at trænge til bunds i sagen og blive klogere på styrens kræftfremkaldende effekt,« siger Henrik Kolstad.

Videnskab.dk ville gerne have haft en kommentar fra beskæftigelsesminister Inger Støjberg (V), men har ikke modtaget noget svar før redaktionens deadline.

Fakta

Styren er en farveløs til gullig olie-lignende cyklisk kulbrinte, som let fordamper og har en sødlig aromatisk lugt, ved høje koncentrationer en ubehagelig lugt.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.