Hvorfor renser vi ikke saltvand og drikker det?
Vi kan ikke drikke havvand, fordi det er for salt. Men hvorfor renser vi det ikke og drikker det, spørger en nysgerrig læser.

I fremtiden vil verdenshavene måske kunne bruges som menneskets faste drikkevandsreservoir. (Foto: Colourbox)

97 procent af alt vand på Jorden er saltvand og kan derfor ikke drikkes. Samtidig mangler en masse mennesker på Jorden rent vand til både landbrug og drikkevand. Det ville unægtelig være praktisk, hvis vi bare kunne omdanne saltvandet til almindeligt drikkevand og dermed løse verdens vandproblemer. Derfor har en af videnskab.dk's læsere, Torben Frederiksen, spurgt, hvorfor vi ikke uden videre kan omdanne noget af al den saltvand til almindeligt drikkevand?

Spørg Videnskaben giver spørgsmålet videre til Peter Engelund Holm, der er leder af ViVa, et vandforskningsinitiativ på Det Biovidenskabelige Fakultet på Københavns Universitet.

Han fortæller, at man skam godt kan lave saltvand om til drikkevand, men det er forbundet med visse problemer.

»Det kan teknisk set godt lade sig gøre at godt fjerne salt fra havvand, og man gør det i mange varme lande såsom de arabiske oliestater samt i Australien. Men det er en meget bekostelig og energikrævende proces, og i en verden hvor man fokuserer meget på energi, er det jo ikke altid hensigtsmæssigt,« forklarer Peter Engelund Holm.

Han understreger, at når vi taler danske forhold, er grundvandet bedre end afsaltet havvand.

»Det vand, man får ud af en afsaltning, vil i høj grad ligne destilleret vand. Det betyder blandt andet, at det mangler en masse mineraler, som det danske grundvand har, fordi det er filtreret igennem jorden. Det danske grundvand er med andre ord bedre kvalitet end afsaltet vand,« fortæller Peter Engelund Holm.

Dansk teknik kan revolutionere vandrensningen

Men alligevel er det netop i Danmark, at vi måske skal se det næste teknologiske fremskridt inden for vandrensning. På Danmarks Tekniske Universitet sidder nemlig nogle forskere, der er kommet ganske langt med en ny teknologi, som de mener i løbet af nogle år vil kunne revolutionere vandrensningen over hele Jorden.

»Vi bruger naturens vej til at rense vandet. Det er det samme, der sker i kroppens celler, hvor cellemembranen indeholder proteiner, der fungerer som en si, hvor kun vand og ingen andre stoffer kan komme igennem,« forklarer lektor Oliver Geschke fra DTU Nanotech.

»Vi har membranerne og nogle proteiner, og selv om vi ikke har de store mængder endnu, har vi lavet forsøg, som viser, at det kan lykkes,« uddyber han.

I første omgang er målet dog ikke at producere drikkevand, men ultrarent vand til industrien. Men på sigt vil man kunne bruge teknikken til at rense havvand i et hidtil uset omfang.

»Vi kan regne os frem til, at det vil være mange gange hurtigere og dermed også meget billigere end de teknikker, man bruger i dag,« siger Oliver Geschke.

Du kan læse flere spørgsmål og svar i Spørg Videnskaben eller selv stille spørgsmål ved at sende en mail til redaktionen@videnskab.dk.