Mystisk sten dukket op på Mars
Efter 10 år på Mars troede holdet bag Mars-robotten Opportunity, at de havde set det hele. Det var dog indtil en sten på mystisk vis dukkede frem foran robotten.

Her ses de to billeder taget med Pan-Cam instrumentet på Mars-robotten Opportunity. I tiden mellem de to billeder er taget, er der dukket en sten op. Forskerne bag Opportunity ved ikke, hvordan den er dukket op. (Kilde: NASA/JPL-Caltech)

På to billeder af samme område kan det tydeligt ses, at der ikke er en sten på det første, mens der tydeligvis er dukket en sten op på det næste.

De to billeder blev taget på henholdsvis 'sol 3528' og 'sol 3540' (hvor sol er antal Mars-dage efter Opportunitys ankomst til Mars). Stenen, der er på størrelse med en knyttet hånd, har fået navnet 'Pinnacle Island'.

To teorier om stenens ankomst

Hvor kunne denne sten være kommet fra?

Den dukkede ikke op på et område, som robotten havde kørt over, så holdet så kun to mulige forklaringer: Enten havde robotten smidt stenen derhen, mens den bevægede sig, og ellers var det en meteorit, der helt tilfældigt var landet foran roveren.

Sidstnævnte er dog den mindst sandsynlige teori.

Stenens oprindelse vil snart kunne fastslås

Forskerne mener, at Opportunity har smidt stenen derovre, mens den drejede rundt.

Efter 10 år har Opportunity fået en del skavanker, og en af dem er et dødt hjul, der nu bliver trukket rundt, når robotten bevæger sig.

Hjulet kan være skyld i, at stenen er blevet rykket.

Nu vil holdet bag Opportunity undersøge stenen og vil om en lille rum tid kunne sige, om stenen har sin oprindelse fra rummet, eller om den kommer fra den røde planet.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Det sker