Frygten for ebola koster menneskeliv
Ebolaepidemien er ikke alene om at koste menneskeliv - også frygten for sygdommen er dødsensfarlig. For nylig er otte læger blevet dræbt af lokale i Guinea, fordi de troede, sundhedsmedarbejderne kom med smitten.

10.000 mennesker er smittede, 5.000 er døde, og 9 lande er ramt.

Ebolaepidemien spreder sig, og det gør frygten for den også.

Siden sygdommen brød ud, har pressen rapporteret om talrige eksempler på, at arbejdet med at bekæmpe udbruddet både er svært og farligt, fordi folk er bange. 

Otte læger dræbt pga. uvidenhed

Lokale i Guinea blokerer vejene til deres landsbyer bevæbnet med macheter og slangebøsser.

På klinikker i Liberia bliver sundhedspersonalet truet af lokale, der mener, at udlændinge har bragt ebola ind i landet.

Og 19. september blev otte læger dræbt i Guinea, fordi de lokale troede, at de kom med sygdommen.

Det kommer ikke bag på leder ved Institut for Antropologi ved Københavns Universitet Helle Samuelsen. Hun var gæst til premieren på videnstalkshowet DOXA i Vega tirsdag 21. september.

»Når man står i situationer, hvor man ikke ved, hvad der foregår, så opstår der rygter. For eksempel rygter om, at sundhedsmedarbejderne kommer med ebolaen. Når hjælpearbejderne tager blodprøver, kan der hurtigt opstå historier om, at de også sprøjter noget ind i folk - at de smitter med sygdommen,« sagde Helle Samuelsen.

De ligner noget fra en anden planet

Rygterne har flere årsager. Hjælpearbejderne fra vesten kommer i store beskyttelsesdragter og ligner noget fra en anden planet.

De isolerer hele landsbyer, men kan ikke tale de lokale sprog og forklare hvorfor.

Fakta

DOXA i VEGA er et tilbagevendende talkshow, der kører tirsdage kl. 16.30-19 i VEGAs Ideal Bar med indgang fra Enghavevej nr. 40, 1674 KBH V.

Dørene åbner kl. 16.30.

Talkshowet begynder kl. 17.00. Alle arrangementer er gratis og kan desuden livestreames med app’en SubCell.

De afholdes i samarbejde med Videnskab.dk og Tænketanken DEA.

Næste gang er tirsdag 4. november.

Og i kampen mod smitten forbyder de lokale traditioner og ritualer.

Eksempelvis beordres det, at ligene brændes, i stedet for at de bliver begravet.

Nye regler bryder med gamle traditioner

De nye regler volder store problemer, fordi begravelsen mange steder hænger uløseligt sammen med ægteskabet.

Når man begraver sin afdøde hustru eller mand, forsegler man ægteskabet, så hvis ligene bliver brændt, bliver ægteskabet ikke afsluttet, som det skal.

Det er respektløst, forklarer Helle Samuelsen:

»Når man bryder lokale traditioner uden at forklare de lokale, hvorfor det er nødvendigt, bliver de ængstelige og måske aggressive over for hjælpearbejderne, der kommer udefra.«

Forklar de lokale, hvad der sker

Hvis man vil komme rygterne til livs, må man gribe sygdomsbekæmpelsen anderledes an.

I stedet for at fokusere entydigt på at få isoleret de syge og få brændt ligene, skal man gøre mere for at forstå de lokale traditioner og forklare folk, hvorfor det er nødvendigt, at man handler, som man gør:

»Man skal have antropologer og oversættere med ud for at forklare, hvad der sker, og hvorfor man gør, som man gør. Men man skal aktivere skolelærere og religiøse ledere for at få dem til formidle budskabet,« slutter Helle Samuelsen. 

Se hele interviewet i videoen øverst i artiklen.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.