Barack Obama fyrer op under dansk hjerneforskning
Danske og udenlandske forskere vil udvikle en hjerneskanningsmetode, som er langt bedre end nutidens PET-scanninger. Til formålet har de fået 1,5 millioner dollars af Barack Obama.

Der foregår meget mere i hjernen, end vi lige nu kan se på de bedste skanningsbilleder. Derfor vil blandt andre danske forskere udvikle en bedre skanningsmetode. (Foto: Colourbox)

 

Den amerikanske præsident Barack Obama iværksatte i 2013 et gigantisk forskningsprojekt med et budget på 100 millioner dollars.

Danske forskere får nu en bid af kagen. Med 1,5 millioner dollars i hånden har de en stærk formodning om, at de i samarbejde med forskere fra USA kan udvikle en ny teknologi.

En teknologi, som vil gøre det muligt for os at lave langt bedre hjerneskanninger end de PET-skanninger, som i dag er vores mest følsomme skanningsmetode.

»Det bliver næste generation af skanninger af hjerner, hvor man kan skanne meget hurtigere signaler i hjernen, og hvor man kan skanne meget detaljeret i både rum og tid. Det vil sige, at man både kan få at vide, hvad der sker inden for millisekunder og nanometer,« forklarer den ene af bevillingsmodtagerne Albert Gjedde, der er professor i neurobiologi på Københavns Universitet.

Det, som skaber hjerneaktivitet og ligger til grund for vores bevidsthed, sker nemlig alt for hurtigt til, at det kan opfanges af en PET-skanner.

»Man kan sammenligne den aktuelle PET-teknologi med en trafikundersøgelse, der fortæller, hvornår bilerne ankommer til bestemte punkter på en strækning, men ikke kan dokumentere omveje og forhindringer undervejs. Den nye teknologi inden for billeddannelse vil være i stand til at vise hele bilens rejse inden for millisekunder. Resultatet vil være en langt mere indsigtsfuld forståelse af, hvordan både sunde og usunde hjerner arbejder,« siger professor Dean F. Wong, Johns Hopkins University, som er del af det nye projekt.

Selvlysende stoffer skal give os et kig ind i hjernen

Forskerne vil udvikle et system, hvor man ligesom ved PET-skanninger ikke behøver at trænge ind i kroppen – et såkaldt non-invasivt system.

Fakta

Barack Obama lancerede i april 2013 forskningsprojektet BRAIN, som har et budget på 100 millioner dollars. Projektet skal revolutionere vores viden om den menneskelige hjerne. Albert Gjeddes forskningsprojekt har fået en bevilling på 1,5 millioner dollars, og det løber over de næste tre år. Hans samarbejdspartnere er Arman Rahmim, fysiker og ekspert i billeddiagnostik, Johns Hopkins University, og Dean F. Wong, professor i radiologi, psykiatri og neurovidenskab ved Johns Hopkins University.

Ved hjælp af fluorescerende stoffer, påvirkning med lys og lyd samt avanceret scanningsudstyr kan man måle den levende hjernes aktivitet i tre dimensioner.

Informationerne vil blive analyseret af den nyeste og mest avancerede teknologi.

»For at få de pågældende sporstoffer ind i hjernen kobler vi dem til specielt designede nanopartikler, der gives intravenøst. Nanopartiklen fungerer som en slags rejsekuffert, der frigiver stoffet på det helt rigtige sted i hjernen på den helt rigtige måde,« fortæller professor Albert Gjedde.

Dygtige forskere skal bringe projekt i mål

Professoren fortæller, at han og hans kollegaer mener, de kan lykkes med at udvikle den nye skanningsmetode, fordi de til projektet har hyret forskere, der har flyttet grænser for vores viden netop inden for dette felt.

Med i projektet er blandt andre professor Per Ebbe Roland, som tidligere har kortlagt bølger af aktivitet i dyrehjerner - også kaldt aktivitetudbredninger.

En anden forsker i projektet er postdoc Jakob Kisbye Dreyer, som har opfundet matematiske teknikker til at undersøge aktivitetsbølger under særlige betingelser.

Med disse to erfarne forskere og en masse andre dygtige forskere fra blandt andet USA regner Albert Gjedde altså med, at der efter det tre-årige forskningsprojekt ligger en skitse til en ny teknologi, som måske kan gøre os klogere på Alzheimers sygdom.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.





Det sker