Alle typer videnskaber – fra kønsforskning til fysik – har mindst 8 træk til fælles
Humaniora og naturvidenskab har langt mere tilfælles, end mange tror, argumenterer professor i idéhistorie.

Helt grundlæggende deler alle videnskaber et ønske om at skabe ny viden om verden omkring os. (Foto: Shutterstock)

Helt grundlæggende deler alle videnskaber et ønske om at skabe ny viden om verden omkring os. (Foto: Shutterstock)

Humaniora er en videnskab – men hvilken slags? 

I spørgsmålet om, hvad videnskab er, og hvem der hører til, findes groft sagt tre positioner. 

  1. Den ene position, der ofte reproduceres i offentlige debatter med ’videnskabsmand i kittel på laboratorium’, at naturvidenskab er den eneste egentlige form for videnskab, og at andres videnskabsgrene måles i deres nærhed eller afstand til naturvidenskaben. 
  2. Den anden position siger, at de store videnskabsgrene er separate med egne kriterier og normer for videnskab. 
  3. Den tredje position, som teksten her abonnerer på, er, at alle videnskabsgrenene er variationer af samme grundlæggende videnskabelighed; at der er mere, der forener deres videnskabelige stræben, end der adskiller dem. 

Som filosoffen Hans Fink har skrevet i en diskussion af forskelle og ligheder mellem naturvidenskab og humaniora, er forskellene mellem de to »i det store perspektiv mindre vigtige end, at de alle som videnskaber er eller bør være engagerede i at forbedre menneskehedens mulighed for en stadigt mere alsidig og sammenhængende erkendelse.« 

Med andre ord har alle videnskaber de samme formål: At forbedre menneskehedens mulighed for erkendelse. At gøre os klogere. Det synspunkt vil jeg argumentere for i min artikel her.

I artiklen begynder jeg derfor fra den antagelse, at humaniora er en videnskab helt på linje med natur-, sundheds-, teknik- og samfundsvidenskaberne. Og jeg gennemgår otte årsager til, at det er en rimelig antagelse.

I forrige artikel i denne miniserie spurgte jeg, hvad det særlige ved humanvidenskab er, samt hvad der indenfor videnskabens fælles horisont er særligt for og ved de måder, humanvidenskabere arbejder (se faktaboksen). 

Mini-serie: Hvad er humaniora?

Humanister studerer det, vi alle kender og har andel i: menneskelivets praksisser, tanker og kultur, men de måder, vi gør det på, er anderledes end det umiddelbare liv, vi som mennesker ellers lever. 

Denne artikelserie handler om humaniora som den ene af de fem store videnskabsgrene – ved siden af natur-, teknik-, sundheds- og samfundsvidenskab.

Spørgsmålet, der driver artikelserien, er på en og samme tid simpelt og komplekst: Hvordan er humaniora både en del af de øvrige videnskaber og samtidig også noget særegent?

Det spørgsmål forfølger jeg i tre skridt: 

  • Først definerer jeg, hvad der er særligt for humaniora (læs her).
  • Derefter etablerer jeg den fælles videnskabelighed, som alle videnskabsgrene deler.
  • I sidste artikel vil jeg – med udgangspunkt i de to første artikler – svare på spørgsmålet: hvad er humaniora egentlig?

1. Videnskaben arbejder på at få det ikke-synlige til at træde frem

Hvis tingene bare gav sig selv, hvis der var fuld overensstemmelse mellem det, der umiddelbart viser sig for os og ’det egentlige’, var der ingen brug for videnskab (eller for den sags skyld religion). 

Videnskab arbejder med at afdække de skjulte mønstre, der ligger bagved det, der fremtræder for os som verden, hvad enten det er tyngdekraften, der bringer objekter til at falde mod jorden, psykologiske dispositioner der får os til at handle på særlige måder eller sproglige koder, der former vores forståelse af omverdenen. 

I videnskaberne arbejdes med forskellige metoder for at få det ikke-synlige til at træde frem.

2. Videnskabens formål er altid at skabe ny viden

Alle videnskaberne er optaget af at øge vores forståelse af verden, at teste og eventuelt forkaste hævdvundne antagelser i og udenfor videnskaberne, at bidrage til fagfeltets lager af accepteret – men dog altid foreløbig – viden. 

I nogle videnskaber er der en produktion af forkastet og tilbagelagt viden, der fortrænges af ny viden. Det gælder særligt naturvidenskaberne, der sjældent genbesøger ældre teorier. 

I samfunds- og humanvidenskaberne er der en mere aktiv dialog med, hvad der opfattes som fagets egen fortid, der kan bringes til at skabe ny indsigt også for nutiden.

Fælles for alle videnskaber, hvad end de konstant lægger fortiden bag sig eller holder den i live, er, at målet er at producere ny viden for os i dag.

3. Videnskab producerer og fortolker altid empiri 

Indenfor hver videnskabsgren, og såmænd også indenfor specialiserede underfelter af disse, er der forskellige forhold mellem produktion og fortolkning af empiri. 

Fælles for videnskaben er dog, at den ikke nærmer sig verden intuitivt, men at den skaber empiri via observationer, målinger, indsamlinger og eksperimenter, der defineres, kategoriseres, testes, tælles og fortolkes. 

Big data er for eksempel en tilgang til videnskab der er optaget af empiriindsamling og af at se mønstre i empiri, ofte uden at være meget stærkt teoridrevet.

I nogle videnskabsgrene er der særligt stort fokus på produktionen af empiri. Det kan være, hvis formålet med forskningen er en optælling af lad os sige natsværmere på en eng eller supernovaer i universet. Her er fortolkningsdelen tilsvarende mindre.

Andre steder er det helt omvendt. For eksempel i arkæologi, hvor der er lidt empiri gravet op, hvorfor fortolkningsdelen fylder mere. 

I en norsk rapport om humaniora skriver forfatterne:

»På den ene siden beskjeftiger humaniora seg med fenomener som i dagligdags forstand er høyst og umiddelbart reelle; på den andre siden arbeider også andre vitenskaper med begreper, fenomener og kategorier som ikke har noen eksistens som er uavhengig av forskningen og talen om dem: Det å konstruere begreper og objekter er et fellestrekk ved all forskning.«

Kilde: Hvad skal vi med humaniora?

4. Videnskaben stræber altid efter at forstå og kommunikere

Hvad end det er fotosyntese, inflationens årsager, Big Bang eller en middelalderbondes syn på det guddommelige, så søger videnskaberne at komme så tæt på objektets ’verden’ som muligt. 

Det vil sige at forstå dets egendynamik, de sammenhænge, som det undersøgte objekt eksisterer og fungerer indenfor samt de regler, kræfter, love, de tiltrækninger og frastødelser, der giver objektet dets eksistens og dets udvikling. 

Alle videnskaber søger måder at oversætte fra denne tilstræbte nærhed, dette, om man vil, blik indefra til en mere generel kommunikation, der er forståelig for andre. 

Det kan ske med formler, visualiseringer og tekster. Det afgørende og fælles er:

1) at videnskaberne giver objekterne en stemme, de ikke har i og af sig selv,

2) at videnskaberne giver en forklaring og fortælling, objekterne ikke kommer med selv.

Fakta
Om Forskerzonen

Denne artikel er en del af Videnskab.dk’s Forskerzonen, hvor forskerne selv formidler deres forskning, viden og holdninger til et bredt publikum – med hjælp fra redaktionen.

Forskerzonen bliver udgivet takket være støtte fra vores partnere: Lundbeckfonden, Aalborg Universitet, Roskilde Universitet og Syddansk Universitet.

Forskerzonens redaktion prioriterer indholdet og styrer de redaktionelle processer, uafhængigt af partnerne. Læs mere om Forskerzonens mål, visioner og retningslinjer her.

5. Videnskaben består af et felt af eksperter i studiet af verden

Den amerikanske videnskabshistoriker Naomi Oreskes siger i ’Why trust science?’, at videnskabsfolk er ’vores udpegede eksperter for studiet af verden'. Universitetet er i denne sammenhæng udviklet som det sted, hvor denne specifikke ekspertise bedst kan udfolde sig. 

Vi kan i sidste ende stole på disse eksperter, på samme måde, af samme grund og i samme omfang som andre eksperter – tandlæger, elektrikere og skolelærere.

Det kan vi, fordi de har gjort deres arbejde i lang tid, individuelt og kollektivt, har en uddannelse i det, er medlem af relevante faglige organisationer, er blevet eksamineret, ansat og oplært af folk, der har været eksperter i det samme længe.

Samtidig er de under evindelig test og evaluering af deres fagfæller.

Forskeres ekspertise er endda mere gennemskuelig end andre former for eksperter, fordi forskere lægger grundene til deres ekspertudsagn åbent frem i tidsskrifter, hvor deres data, metoder og begrundelser ekspliciteres, så deres konkrete faglige udsagn kan blive vurderet, kritiseret, accepteret, korrigeret eller forkastet.

6. Videnskaben bygger altid på kritik og selvrefleksion

Der er forskel på, hvor meget og hvordan faglig debat, disciplinhistorie, metodediskussioner og videnskabsteoretiske overvejelser fylder forskellige steder på universiteterne.

Alle forskere er dog optaget af sit fags faglighed, af at spørge til og afgrænse ens fags tematikker, data og metodikker og de udførte undersøgelsers konklusioner 

Ganske ligesom der er vedvarende diskussioner, hvordan eksterne interesser, ikke mindst pengemæssige og politiske, såvel som implicitte bias, statuskampe, interne hierarkier et cetera kan spille ind og ’forurene’ forskningsprocessen og de fremlagte resultater. 

Denne kritiske selvrefleksion er ikke først og fremmest en ensom aktivitet anvendt på sig selv individuelt, men derimod en kollektiv proces, blandt andet institutionaliseret i peer review (fagfællebedømmelse), konferencepræsentationer, tidsskriftsdebatter, anmeldelser såvel som i mere uformelle diskussioner forskere imellem.

7. Videnskaben stiller altid spørgsmål til autoriteter og etablerede sandheder

Videnskaberne har ikke monopol på sandheden, og de er ikke de eneste lødige eller relevante kilder til autoritativ viden, men de besidder et nær-komplet monopol på videnskabelig viden. 

Ikke sådan, at der ikke produceres videnskabelig viden andre steder, men at dens verificering og autorisering som videnskabelig stammer fra universitetet. 

Universiteterne er det primære sted, hvor videnskab produceres, fordi det både producerer videnskabelige resultater og kriterier for god videnskab. Det sker ved, at forskere kritisk diskuterer med hinanden, hvad god videnskab er.

Og ved at de afviser forsøg udefra – fra politik, økonomi, religion med flere – på at bestemme, hvad der er videnskabeligt og hvad der er uvidenskabeligt. 

Den britiske idéhistoriker Stefan Collini har i ’Speaking of Universities’ beskrevet universitetet som et delvist beskyttet sted », hvor udvidelsen og fordybelsen af menneskelig forståelse har forrang over alt andet på en måde, der ville være vanvid alle andre steder.« 

Den tyske filosof Hannah Arendt skriver også i essayet ’Sandhed og politik’, at blandt »sandhedsformidlingens eksistentielle former er filosoffens ensomhed, videnskabsmandens og kunstnerens isolation« – det vil sige deres afstand til andre krav på sandhed. 

Videnskaberne har brug for en vis afstand til resten af verden i dele af sine forskningsaktiviteter, idet man her søger viden på måder, der ville være håbløs eller unødvendig andre steder, men som er afgørende for den særlige form for viden, som videnskabelig viden er.

8. Videnskaben ønsker at forstå og forbedre verden

Man kan endda sige, at videnskabsfolk har en implicit antagelse om, at forståelse er forbedring, men lige så vigtigt er det, at uanset hvad man beskæftiger sig med, så har videnskabsfolk en helt ekstremt nørdet interesse, der for udenforstående kan synes manisk: 

Hvor optaget kan man være af fluers sexliv eller af middelalder-renovation? 

Videnskabsfolks mærkelige interesser får dem til at blive ved og ved med at øge deres forståelse som enkeltpersoner og som felt. Men de har også mere eller mindre eksplicitte idealer om, at den producerede viden er gavnlig for andre. 

Enten umiddelbart fordi denne viden øger vores samlede erkendelse af verden, eller indirekte, fordi den kan bruges til andet af andre til for eksempel at producere vindmøller eller lærebogsmaterialer.

Næste artikel: Hvad er specifikt ved humaniora? 

Der er mange andre overlap, men disse otte punkter kan vi bruge til at forstå, hvordan videnskaberne deler en overordnet analytisk tilgang til verden, mens de adskiller sig i deres analytiske omgang med verden. 

Det vil sige de er fælles om det forskningsmæssige, men forskellige i det forskningspraktiske. 

De humanistiske fag er ligesom de andre videnskabsgrene at forstå som varianter af samme videnskabelige bestræbelse. 

Med det i mente kan vi gå videre til at forstå denne specifikke variant af det alment videnskabelige, humaniora, og spørge til, hvori det specifikt humanistiske ligger.

Det forsøger jeg at besvare i sidste artikel i miniserien her på Forskerzonen, den kommer næste weekend.

Vil du ikke gå glip af den, kan du melde dig til Forskerzonens nyhedsbrev her. 

Alle må bruge og viderebringe Forskerzonens artikler

På Forskerzonen skriver forskere selv om deres forskning. Vi mener, det er vigtigt, at alle får mulighed for at læse om forskning fra forskerens egen hånd.

Alle må derfor bruge, kopiere og viderebringe Forskerzonens artikler udfra følgende enkle krav:

  • Det skal krediteres: 'Artiklen er oprindelig bragt på Videnskab.dk’s Forskerzonen, hvor forskerne selv formidler'. Hvis artiklen bringes på web, skal der linkes til artiklen på Forskerzonen.
  • Artiklen må ikke redigeres og skal bringes i fuld længde (medmindre andet aftales med forskeren).
  • Du skal give forskeren besked om, at du genpublicerer.
  • Artikler, som er oversat fra The Conversation, skal have indsat en HTML-kode til indsamling af statistik i bunden. HTML-koden finder du i den originale artikel på The Conversations hjemmeside ved at klikke på knappen "Republish this article" ude til højre, derefter klikke på 'Advanced' og kopiere koden. Du finder linket til artiklen på The Conversation i bunden af Forskerzonens oversatte artikel. 

Det er ikke et krav, men vi sætter pris på, at du giver os besked, hvis du publicerer vores indhold (undtaget indhold fra The Conversation). Skriv til redaktør Anders Høeg Lammers på ahl@videnskab.dk.

Læs mere om Forskerzonen i Forskerzonens redaktionelle retningslinjer.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte, døde og vaccinationer i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.

Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om, hvorfor denne 'sort hul'-illusion narrer din hjerne.

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med over en halv million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk