Annonceinfo

Nu får vi mere at vide om kemikalier i kroppen

Nyt computerprogram, der sammenligner data fra hele verden, vil gøre det meget lettere at undersøge, hvordan kemiske stoffer påvirker mennesker.

Forskere har fundet en metode, som allerede har afsløret, at det kemiske stof DDT havde ukendte effekter på mennesker, som f.eks. kan udvikle astma. Computerprogrammet kan samtidig gøre det overflødigt at bruge tusindvis af forsøgsdyr, når man indleder undersøgelser af et stof. (Foto: Colourbox)

Det amerikanske forskningsråd og det europæiske kemikalieagentur har længe efterlyst nye metoder til at undersøge kemiske stoffers påvirkning af mennesker. Der er behov for hurtigere og mere effektive tests, ligesom et alternativ til kostbare dyreforsøg vil gøre processen billigere og skåne tusinder af forsøgsdyr.

Nu er to danske forskere kommet med deres bud på en mere effektiv og mindre kostbar metode til at teste kemiske stoffer. Metoden er netop offentliggjort i tidsskriftet Environmental Health Perspectives.

Karine Audouze, der er ph.d. og adjunkt i bioinformatik ved Danmarks Tekniske Universitet (DTU), og professor Philippe Grandjean fra Institut for Sundhedstjenesteforskning ved Syddansk Universitet (SDU) har udviklet og testet et computerprogram, der ved at sammenligne eksisterende kemiske data kan give et bud på, hvordan kroppen reagerer på et giftigt stof.

En smart samling af eksisterende viden

Der findes efterhånden mange internationale og offentligt tilgængelige databaser på internettet, som er lavet af universiteter eller laboratorier, og som indeholder oplysninger om enten kemiske stoffers egenskaber,  indvirkning på menneskelige gener eller sammenhæng med forskellige sygdomme. Databaserne oplyser bl.a. om navne på kemikalier, synonymer for kemikalierne, kemiske strukturer og potentielle sundhedsrisici.

De to forskere har kombineret disse databaser i en ny database kaldet ChemProt, der er udviklet på DTU. I ChemProt forbindes alle oplysningerne, hvilket gør det muligt at sandsynliggøre kemikaliers påvirkning af, og bindinger til, kroppens proteiner og på den baggrund forudsige mulige sygdomsrisici.

Resultatet er et computerprogram, der kan forudsige kemikaliers toksikologiske konsekvenser for mennesker. Kemikaliets navn tastes ind i et søgefelt, hvorefter stoffet sammenlignes og holdes op imod alle de data, som i forvejen er tilgængelige. 

Hjælper forskere med at finde et særligt fokus

Ifølge professor Philippe Grandjean kan computermodellen gøre undersøgelser af kemiske stoffer mere logiske og grundige.

»Computermodellen knytter alle kendte data sammen. Når man så skal undersøge et kemikalie, kan modellen holde stoffet op imod alt det, vi ved i forvejen. På den måde kan man finde frem til, hvordan stoffet binder sig til bestemte proteiner i kroppen, og hvilke konsekvenser det har.«

»Modellen kan udelukke en række scenarier og pege på noget helt specifikt, som forskerne så kan undersøge nærmere. Vi kommer ud over helt traditionelle dyreforsøg, hvor dyret får forskellige doser af et stof, og så ser vi, hvad der sker,« siger Philippe Grandjean.    

Test viste sammenhæng mellem DDT og autisme

For at undersøge brugbarheden af deres opfindelse, brugte forskerne computerprogrammet til at undersøge det kemiske stof DDT.

DDT blev tidligere set som et vidundermiddel, da det viste sig meget effektivt som insektbekæmpelsesmiddel, men siden har det vist sig at være svært nedbrydeligt og meget miljøskadeligt, ligesom det på længere sigt er skadeligt for mennesker. Stoffet er i dag forbudt i det meste af verden.

Tidligere undersøgelser af DDT har i høj grad været fokuseret på brystkræft, sædkvalitet og  skadelige effekter på hjernens udvikling, men en tur i forskernes computerprogram, viste også forbindelser mellem DDT og udviklingen af sukkersyge, astma og autisme.

Disse opdagelser har fået forskerne til at opfordre til nærmere undersøgelser af DDT.

Programmet kan give færre dyreforsøg

Selvom computermodellen har vist sig effektiv i sin undersøgelse af kemiske stoffer, er der ikke tale om en erstatning for dyreforsøg. Programmet skal hjælpe til at sende forskere i den rigtige retning ved at udelukke nogle scenarier og sandsynliggøre andre.

»Computerprogrammet skal ses som en mere effektiv måde at rejse mistanke på. Programmet kan gøre rede for nogle sammenhænge, som forskere og myndigheder kan gå efter. Derefter kan det selvfølgelig være nødvendigt og meget brugbart at lave dyreforsøg. Men hvis man kan indskrænke brugen af forsøgsdyr og tilmed effektivisere processen, er meget vundet,« siger Philippe Grandjean.

Gys og gru

Er der nogen der ved hvormange kemiske stoffer der bruges i industrien og i fødevareindustrien. Og hvormange af disse er grundigt undersøgt inden de blev sendt på markedet?

Seneste fra Teknologi

Deltag i Unge Forskere 2015

Annonceinfo

Det læser andre lige nu

Annonceinfo

Annonceinfo

Abonner på vores nyhedsbrev

Når du tilmelder dig, deltager du i konkurrencen om lækre præmier.
Annonceinfo

Seneste kommentarer