Hajens skarpe lugtesans skal udnyttes
Britiske forskere forsøger at finde ud af, hvordan hajen formår at lugte blod på op til en kilometers afstand.

Professor Jonathan Cox foran hajmodellen. (Foto: Nic Delves-Broughton)

Forskere fra forskellige britiske universiteter har fremstillet en model af en hammerhaj for at finde ud af, hvordan dens næse fungerer.

Undersøgelsen er publiceret i det seneste nummer af tidsskriftet 'Comparative Biochemistry and Physiology'.

Næse som en labyrint

Det første, forskerne gjorde, var at lave en CT-scanning af et haj-hoved fra Natural History Museums samling. Derefter brugte de en 3D-printer til at fremstille en model, sænkede den ned i en vandtank og tilsatte rød farve til vandet for at se, hvordan vand strømmer rundt i næsen.

»Vi mennesker bruger lungerne som blæsebælge og inhalerer luft gennem næsen, mens hammerhajen lugter, mens den svømmer fremad og lader vand strømme gennem næsen,« siger professor Jonathan Cox, de er hovedforfatter på undersøgelsen, i en pressemeddelelse.

Han forklarer, at hammerhajens næse ligner en labyrint med en U-formet kanal i midten og mange mindre kanaler, som går ud fra denne.

Fandt ventil i hovedet

Lugteorganerne sidder i disse små kanaler, og forskerne ser blandt andet på, hvordan vandet strømmer gennem dem, når hajen svømmer og bevæger hovedet fra side til side.

Uheldigvis var en nøjagtighed ned til 200 mikrometer ikke præcis nok til, at modellen kunne reproducere de allermindste kanaler, men den næste model, de vil lave, skal være nøjagtig helt ned til 50 mikrometer.

Det til trods har forskerne opdaget, at hammerhajen har en ventil i hovedet, som man indtil nu ikke har set hos nogen andre hajer.

Forskerne tilsatte rød farve i vandtanken for at se, hvordan vandet strømmer rundt i hajens næse. (Foto: Nic Delves-Broughton)

Ifølge Cox forhindrer ventilen, at for meget vand strømmer ind i næsekammeret og ødelægger de superfølsomme lugteorganer, som forvandler lugte til kemiske signaler, der sendes til hjernen.

Forskerne håber på, at undersøgelser af haj-næser kan vise sig nyttige - eksempelvis i forbindelse med udvikling af medicin eller teknologi til at søge efter ressourcer eller terrorbekæmpelse.

© forskning.no. Oversat af Johnny Oreskov

Her kan du se en video om hajnæse-forskningen: