Alarmerende rapport om verdens koralrev
En tredjedel af verdens koraller kan være udryddet om 50 til 100 år. Ny verdensomspændende koralundersøgelse er dystert læsestof.

En række undersøgelser har allerede advaret om, at mange koralrev er udrydningstruet. Nu foreligger den første verdensomspændende undersøgelse af truslen mod korallerne.

»Situationen er yderst alvorlig og skræmmende,« fastslår Alex Rogers fra Zoological Society of London.

Rogers er én af næsten 40 forskere, som har bidraget til undersøgelsen, der er publiceret i tidsskriftet Science.

Forskerne har undersøgt over 700 arter af koraller fra hele verden. Konklusionen er, at 231 af dem kan være udryddet om blot 50 til 100 år.

Verdens største

De fantastiske formationer i et koralrev består af millioner af døde og levende koraldyr. Dette er små organismer, som danner aflejringer af kalk. Selve koralrevet er et slags fælles skelet, dannet af millioner af døde og levende koraller.

Fakta

Om koral-undersøgelsen

704 koral-arter er vurderet

231 blev vurderet som udrydningstruet

De mest udsatte koraller er i det caribiske hav

Højere havtemperatur, forsuring grundet optagelse af CO2 og mekaniske påvirkninger udgør de største trusler

Koralrev findes i alle dele af verden og har en yderst vigtig funktion som yngleplads og eksistensområde for en stor mangfoldighed af arter. Nu truer menneskelig aktivitet disse enestående marine miljøer.

Global opvarmning

Truslen kommer især fra stigende havtemperaturer, forårsaget af global opvarmning. Koraller er nemlig fuldstændigt afhængige af næring fra bestemte typer alger, som også beskytter korallerne imod de skadelige ultraviolette stråler fra solen.

Det har vist sig, at dette fint afbalancerede økosystem er meget følsomt over for temperatursvingninger. Bare en lille stigning i vandtemperaturen kan føre til, at korallerne ikke længere kan drage udbytte af algerne. Dette fører til, at korallerne blegner og dør.

Nærbillede af korallen Porites pukoensis. Hver koral har en såkaldt polyp, som er omkring to millimeter i diameter, når den åbner sig. Denne koraltype står på listen over de mest udrydningstruede. (Foto: Donald C. Potts)


Tidligt varsel

Sidst i 1990'erne fik verden et varsel om, hvor ødelæggende en temperaturstigning kan være.

I 1998 førte vejrfænomenet El Niño til en forbigående opvarmning af havene, noget som gik hårdt ud over mange koraller.

Før 1998 ville blot 13 af de i alt 704 undersøgte koral-arter være blevet klassificeret som truet. Nu er tallet altså oppe på at omkring 30 procent i farezonen ifølge den nye undersøgelse.

»El Niño ødelagde 16 procent af de undersøgte rev for bestandigt. Pointen er, at sådanne ødelæggende hændelser vil indtræffe stadigt oftere i fremtiden på grund af den globale opvarmning,« siger Alex Rogers til BBC News.

CO2 i atmosfæren

Men det er ikke kun højere temperaturer, som truer nogle af de mest mangfoldige og rige miljøer i havet. Brugen af fossilt brændsel som benzin og diesel fører til, at store mængder kuldioxid bliver pumpet ud i atmosfæren.

Koraller af arten Acropora muricata ved Great Barrier Reef i Australien, med skader påført af bløddyr. (Foto: Cathie Page)

Meget af denne CO2-gas optages i havet, noget som isoleret set er positivt i forhold til drivhuseffekten.

Problemet er imidlertid, at denne ekstra mængde kuldioxid forsurer havet. Dermed bliver det vanskeligere for korallerne, og for andre skaldyr i havet, at opbygge deres skeletter af kalk.

»Vi frygter, at denne effekt kan blive absolut ødelæggende for mange af korallerne. Og dette kan ske hurtigt, måske blot i løbet af nogle årtier eller ligefrem år,« advarer Alex Rogers over for BBC News.

Bruger dynamit

Men truslen mod koralrevene stopper ikke dér. I mange områder har menneskelig aktivitet allerede påført revene store skader. Undersøgelsen nævner, at mange steder, især i Østasien, bruges der dynamit i forbindelse med fiskeri. Det er koralrev ikke skabt til at kunne modstå.

Mange koraller er også blevet ødelagt som følge af fisketrawl, som fejer langs havbunden og henover revene. Derudover havner kunstgødning fra landbruget til sidst i havet og forstyrrer næringsbalancen omkring revene mange steder.

Ikke opmærksomme

»Jeg tror, at hverken politikere eller offentligheden er klar over situationens alvor,« siger Alex Rogers fra Zoological Society of London.

Reference & Links

Sygdommen 'Black band disease' angriber en koral-koloni af arten Favia speciosa ved Great Barrier Reef i Australien. (Foto: Cathie Page)

Nu henviser forskerne til den økonomiske værdi, som revene repræsenterer, i håb om at dette kan medføre, at flere får øjnene op for truslen mod verdens koraller. Ifølge rapporten er den økonomiske værdi af verdens koralrev omkring 135 milliarder danske kroner per år. Penge kommer fra blandt andet turisme og fiskeri.

Koralrev vokser meget langsomt, og de store rev har været tusindvis af år om at blive dannet. Når de dør, vil de som oftest være borte for bestandigt.

One Third of Reef-Building Corals Face Elevated Extinction Risk From Climate Change and Local Impacts. K.E. Carpenter; S.R. Livingstone; B.A. Polidoro; J. Sanciangco; J. Smith at Old Dominion, G. Aeby, R.B. Aronson, S. Banks, A. Bruckner, A. Chiriboga, J. Cortés, J.C. Delbeek, L. DeVantier; E. Turak; J. Veron, G.J. Edgar; S. Stuart, A.J. Edwards, D. Fenner, H.M. Guzmán, B.W. Hoeksema, G. Hodgson, O. Johan, W.Y. Licuanan, E.R. Lovell, J.A. Moore, D.O. Obura, D. Ochavillo, W.F. Precht, M.C. Quilbilan, C. Reboton, Z.T. Richards, A.D. Rogers, A. Sheppard; C. Sheppard, C.E. Weil, E. Wood. Publiceret i Science, July 10. 2008.

BBC News: ‘Alarming' plight of coral reefs

Science: Swan Song for Corals?

En række undersøgelser har allerede advaret om, at mange koralrev er udrydningstruet. Nu foreligger den første verdensomspændende undersøgelse af truslen mod korallerne.

»Situationen er yderst alvorlig og skræmmende,« fastslår Alex Rogers fra Zoological Society of London.

Rogers er én af næsten 40 forskere, som har bidraget til undersøgelsen, der er publiceret i tidsskriftet Science.

Forskerne har undersøgt over 700 arter af koraller fra hele verden. Konklusionen er, at 231 af dem kan være udryddet om blot 50 til 100 år.
Verdens størsteDe fantastiske formationer i et koralrev består af millioner af døde og levende koraldyr. Dette er små organismer, som danner aflejringer af kalk. Selve koralrevet er et slags fælles skelet, dannet af millioner af døde og levende koraller.

Koralrev findes i alle dele af verden og har en yderst vigtig funktion som yngleplads og eksistensområde for en stor mangfoldighed af arter. Nu truer menneskelig aktivitet disse enestående marine miljøer.

Global opvarmningTruslen kommer især fra stigende havtemperaturer, forårsaget af global opvarmning. Koraller er nemlig fuldstændigt afhængige af næring fra bestemte typer alger, som også beskytter korallerne imod de skadelige ultraviolette stråler fra solen.

Det har vist sig, at dette fint afbalancerede økosystem er meget følsomt over for temperatursvingninger. Bare en lille stigning i vandtemperaturen kan føre til, at korallerne ikke længere kan drage udbytte af algerne. Dette fører til, at korallerne blegner og dør.

Tidligt varselSidst i 1990'erne fik verden et varsel om, hvor ødelæggende en temperaturstigning kan være.

I 1998 førte vejrfænomenet El Niño til en forbigående opvarmning af havene, noget som gik hårdt ud over mange koraller.

Før 1998 ville blot 13 af de i alt 704 undersøgte koral-arter være blevet klassificeret som truet. Nu er tallet altså oppe på at omkring 30 procent i farezonen ifølge den nye undersøgelse.

»El Niño ødelagde 16 procent af de undersøgte rev for bestandigt. Pointen er, at sådanne ødelæggende hændelser vil indtræffe stadigt oftere i fremtiden på grund af den globale opvarmning,« siger Alex Rogers til BBC News.

CO2 i atmosfærenMen det er ikke kun højere temperaturer, som truer nogle af de mest mangfoldige og rige miljøer i havet. Brugen af fossilt brændsel som benzin og diesel fører til, at store mængder kuldioxid bliver pumpet ud i atmosfæren.

Meget af denne CO2-gas optages i havet, noget som isoleret set er positivt i forhold til drivhuseffekten.
Problemet er imidlertid, at denne ekstra mængde kuldioxid forsurer havet. Dermed bliver det vanskeligere for korallerne, og for andre skaldyr i havet, at opbygge deres skeletter af kalk.

»Vi frygter, at denne effekt kan blive absolut ødelæggende for mange af korallerne. Og dette kan ske hurtigt, måske blot i løbet af nogle årtier eller ligefrem år,« advarer Alex Rogers over for BBC News.

Bruger dynamitMen truslen mod koralrevene stopper ikke dér. I mange områder har menneskelig aktivitet allerede påført revene store skader. Undersøgelsen nævner, at mange steder, især i Østasien, bruges der dynamit i forbindelse med fiskeri. Det er koralrev ikke skabt til at kunne modstå.

Mange koraller er også blevet ødelagt som følge af fisketrawl, som fejer langs havbunden og henover revene. Derudover havner kunstgødning fra landbruget til sidst i havet og forstyrrer næringsbalancen omkring revene mange steder.

Ikke opmærksomme»Jeg tror, at hverken politikere eller offentligheden er klar over situationens alvor,« siger Alex Rogers fra Zoological Society of London.

Nu henviser forskerne til den økonomiske værdi, som revene repræsenterer, i håb om at dette kan medføre, at flere får øjnene op for truslen mod verdens koraller. Ifølge rapporten er den økonomiske værdi af verdens koralrev omkring 135 milliarder danske kroner per år. Penge kommer fra blandt andet turisme og fiskeri.

Koralrev vokser meget langsomt, og de store rev har været tusindvis af år om at blive dannet. Når de dør, vil de som oftest være borte for bestandigt.

One Third of Reef-Building Corals Face Elevated Extinction Risk From Climate Change and Local Impacts. K.E. Carpenter; S.R. Livingstone; B.A. Polidoro; J. Sanciangco; J. Smith at Old Dominion, G. Aeby, R.B. Aronson, S. Banks, A. Bruckner, A. Chiriboga, J. Cortés, J.C. Delbeek, L. DeVantier; E. Turak; J. Veron, G.J. Edgar; S. Stuart, A.J. Edwards, D. Fenner, H.M. Guzmán, B.W. Hoeksema, G. Hodgson, O. Johan, W.Y. Licuanan, E.R. Lovell, J.A. Moore, D.O. Obura, D. Ochavillo, W.F. Precht, M.C. Quilbilan, C. Reboton, Z.T. Richards, A.D. Rogers, A. Sheppard; C. Sheppard, C.E. Weil, E. Wood. Publiceret i Science, July 10. 2008.

BBC News: ‘Alarming' plight of coral reefs

Science: Swan Song for Corals?

Undersøgelsen er publiceret i Science

© forskning.no. Oversat af Johnny Oreskov

Undersøgelsen er publiceret i Science

© forskning.no. Oversat af Johnny Oreskov

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs mere om Goliath-frøen, som du kan se på billedet herunder.