Store sammenstød # 4 - Scopes-retssagen
Over 65 år efter Charles Darwin fremlagde sin evolutionsteori førte den til en retssag i det amerikanske bibelbælte. Retssagen blev fulgt tæt i medierne og fik navnet the Monkey Trial.

Biologilæreren John Scopes som blev sagsøgt. Hans reaktion på dommen lød som følger: »I will continue in the future, as I have in the past, to oppose this law in any way I can. Any other action would be in violation of my ideal of academic freedom - that is, to teach the truth as guaranteed in our constitution, of personal and religious freedom. I think the fine is unjust.« (Foto: the Smithsonian Institution/Wikimedia Commons)

Biologilæreren John Scopes som blev sagsøgt. Hans reaktion på dommen lød som følger: »I will continue in the future, as I have in the past, to oppose this law in any way I can. Any other action would be in violation of my ideal of academic freedom - that is, to teach the truth as guaranteed in our constitution, of personal and religious freedom. I think the fine is unjust.« (Foto: the Smithsonian Institution/Wikimedia Commons)

Charles Darwins udviklingslære førte ikke til retslige sammenstød mellem videnskab og religion lige med det samme.

Men sidenhen har evolutionsteorien dannet grundlaget for flere konflikter.

Én af de første og største af slagsen fandt sted i Dayton i Tennessee i 1925.

Her var den amerikanske high school-biologilærer John Scopes for retten, fordi han havde overtrådt den såkaldte Butler Act.

The Butler Act forbød lærere at undervise om menneskets udvikling ud fra evolutionsteorien.

Kristne fundamentalister havde fået den gennemført i Tennessee tidligere samme år.

Retssagen mod John Scopes, eller the Monkey Trial som medierne kaldte den, fik enormt stor opmærksomhed, og står tilbage som en af det 20. århundredes mest opsigtsvækkende retssager.

Evolutionstilhængere tabte

John Scopes tabte retssagen, fordi han i sagens enkelthed var skyldig. Men han blev kun idømt en bøde på 100 dollar, som senere blev underkendt ved en appeldomstol på grund af en pocedurefejl.

Til sidst var det reelt de kristne fundamentalister, der stod som taberne. The Butler Act stod dog ved magt frem til 1967.

Retssagen var det første helt store sammenstød mellem fundamentalister og darwinister.

Fundamentalismen var opstået i starten af det 20. århundrede blandt lutheranske kristne. De kristne fundamentalister havde et ønske om at søge tilbage til rødderne som et svar på det moralske forfald, de mente, samfundet var ude i.

»Normalt fremstilles darwinisme som et lys, der lyste op i et religiøst mørke. Men kronologien er faktisk en anden.«

»Fundamentalismen kom først halvtreds år efter, Charles Darwin udgav ’Arternes Oprindelse’, og den var en modreaktion mod den moderne verdens fortrædeligheder, herunder darwinisme,« siger Jes Fabricius Møller, der er lektor og ph.d. på SAXO-instituttet på Københavns Universitet.

Næste sammenstød: Den dag i dag er der stadig sammenstød mellem kristne fundamentalister og tilhængere af Darwins lære

Andre anti-evolutionære love

Også i andre sydstater var biblens ord i vidt omfang lov i starten af det 20. århundrede.

I Oklahoma tilbød delstaten skoler gratis lærebøger til skoler, der ikke underviste i evolutionslære.

I Florida lavede man en antievolutionslov, som skulle modvirke evolutionsteoriens spredning.

Tennessee gik hele vejen og forbød undervisning i evolution.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og her kan du læse mere om billedet herunder, der viser tegn på en planets fødsel. Det gule knæk i midten menes at være stedet, hvor planeten er under dannelse.