Fodaftryk afslører, hvordan børn levede for 700.000 år siden
En forhistorisk barndom var præget af meget mere ansvar, mindre tilsyn fra voksne og absolut ingen overbærenhed fra forældrenes side, skriver to engelske forskere i denne artikel.
Fodaftryk fodspor børn barndom børnehøjde forhistorien ansvar tilsyn overbærenhed samfund Etiopien lege arkæologi Namibien forældre drenge piger Homo sapiens anatomisk distinkt etnografisk evidens Melka Kunture lære redskaber Tuc d'Audoubert Monte Hermoso

Hvordan var det mon at være barn i forhistoriske tider? Et nyligt fund løfter sløret lidt for forhistoriens barndom. (Foto: Matthew Robert Bennett/The Conversation)

De vestlige samfund har et temmelig specifikt syn på, hvordan en god barndom skal være:

Vi beskytter og skærmer og har lovgivning, der skal sikre, at reglerne overholdes.

Men livet som barn varierer meget, alt efter hvor barnet vokser op, i hvilken kultur og i løbet af hvilken tid.

Hvordan var det mon at være barn i forhistoriske tider? Helt uden legetøj, iPads og TV?

I vores seneste artikel, publiceret i det videnskabelige tidsskrift Scientific Reports, leverer vi et overblik over opdagelsen af ​​børnefodspor i Etiopien, hvilket afslører lidt om, hvad børn brugte tiden til for 700.000 år siden.

Fortiden i børnehøjde

For et par år siden stillede vi os selv spørgsmålet om, hvad fodaftryk kan fortælle os om fortidens oplevelser i børnehøjde, da vi granskede nogle helt utrolige og forbavsende smukke børnefodaftryk i Namibien lige syd for Walvis Bay.

Fra et arkæologisk synspunkt var sporene ikke gamle; de blev sat for blot cirka 1.500 år.

Fodaftrykkene blev lavet af en lille flok børn, der bevægede sig over en næsten tør mudderoverflade efter en flok får eller geder.

Fodaftryk fodspor børn barndom børnehøjde forhistorien ansvar tilsyn overbærenhed samfund Etiopien lege arkæologi Namibien forældre drenge piger Homo sapiens anatomisk distinkt etnografisk evidens Melka Kunture lære redskaber Tuc d'Audoubert Monte Hermoso

Fodaftrykkene i Namibien. (Foto: Matthew Robert Bennett/The Conversation)

Nogle af sporene er fra børn helt ned i 3-års alderen i selskab med lidt ældre børn eller unge teenagere.

Detaljerne i fodaftrykkene, bevaret under Namib-ørkenens sand, er helt fantastiske.

Fodtrinenes mønster afslører, at børnene var i legehumør; indimellem hoppede, hinkede og sprang de.

Lokationen afslører også, at børnene fra en tidlig alder blev betroet familiens dyreflok, og vi formoder, at de derigennem lærte af erfaring, hvordan man forventede, at man fungerede som voksen inden for deres kultur.

Hverken curling- eller helikopterforældre

Men hvad med vores tidlige forfædres barndom - dem, der kom før det anatomisk moderne menneske (Homo sapiens)?

Barnefodaftryk sat af Homo antecessor (for 1.2 millioner til 800.000 år siden) er blevet fundet i Happisburgh i East Anglia ved en lokation, der er 1 million år gammel.

Desværre leverer sporene ikke indsigt i, hvad disse børn foretog sig.

Fodaftryk fodspor børn barndom børnehøjde forhistorien ansvar tilsyn overbærenhed samfund Etiopien lege arkæologi Namibien forældre drenge piger Homo sapiens anatomisk distinkt etnografisk evidens Melka Kunture lære redskaber Tuc d'Audoubert Monte Hermoso

Rekonstruktion af Homo Heidelbergensis, også kaldet Heidelbergmennesket; en mennesketype beskrevet på grundlag af en fossil menneskekæbe fundet i 1907 i en grus- og sandgrav ved Mauer nær Heidelberg, Tyskland. (Foto: Jose Luis Martinez Alvarez/wikipedia, CC BY-SA)

Men fodsporene, som er beskrevet i vores seneste studie, fra en enestående lokation i Upper Awash Valley i det sydlige Etiopien, udgravet af forskere fra Università di Roma 'La Sapienza' – afslører lidt mere.

Børnefodaftrykkene er formentlig sat af den uddøde art Homo heidelbergensis (for 600.000 til 200.000 år siden).

Fodaftrykkene ligger ved siden af en række voksen-fodaftryk og en overflod af dyrespor samlet omkring et lille mudret vandhul.

Stenredskaber og rester efter en slagtet flodhest blev også fundet ved lokationen, kaldet Melka Kunture.

Fodaftrykkene er dækket af aske fra en nærliggende vulkan, der er dateret til for 700.000 år siden. Vulkanasken dækkede fodaftrykkene, kort tid efter sporene blev sat, men vi ved ikke præcist, hvor kort tid efter.

Sporene er ikke så anatomisk distinkte som sporene i Namibien, men de er mindre og kan have været sat af børn helt ned i 1-2-års alderen, der har stået i mudderet, mens deres forældre og ældre søskende var i gang med forskellige aktiviteter som blandt andet at hvæsse stenredskaberne, der blev brugt til at slagte flodhesten.

Unik og flygtig indsigt i børnenes verden

Fundene skaber en unik og flygtig indsigt i børnenes verden, som den så ud dengang for meget længe siden.

Børnene blev tydeligvis ikke efterladt derhjemme med en babysitter, når forældrene drog på jagt.

På de barske savannesletter i den østafrikanske Rift Valley var det naturligt at tage børnene med på de daglige opgaver; måske så de kunne observere og lære.

Det er ikke overraskende, når man tager det væld af etnografisk evidens fra moderne, kulturelt distinkte menneskesamfund i betragtning. 

Børn og babyer bliver ofte set som lavtstående medlemmer af familen og socialgruppen.

Det forventes, at de, alt efter evne, bidrager til aktiviter, der støtter moderen og den bredere familiegruppe.

Drengene vogtede dyr, pigerne passede børn

I mange samfund skal de små drenge hjælpe med at vogte dyreflokkene, mens de unge piger er babysittere. 

Interessant nok ligger voksen-redskaber - som akser, knive, macheter, selv våben - ofte frit tilgængelige for børnene som en måde at lære på.

Fodaftryk fodspor børn barndom børnehøjde forhistorien ansvar tilsyn overbærenhed samfund Etiopien lege arkæologi Namibien forældre drenge piger Homo sapiens anatomisk distinkt etnografisk evidens Melka Kunture lære redskaber Tuc d'Audoubert Monte Hermoso

Illustration af scenen ved Melka Kunture. Børnenes fodaftryk ligger ved siden af voksenfodaftryk og en overflod af dyrespor samlet omkring et lille mudret vandhul. Stenredskaber og rester efter en slagtet flodhest blev også fundet ved lokationen. (Illustration: Matthew Robert Bennett/The Conversation)

Så hvis vi ser på scenen ved Melka Kunture, kunne de børn, der stod og iagttog slagtningen af flodhesten, sandsynligvis også håndtere stenredskaberne, og de fik formentlig lov til at øve deres færdigheder på kasserede stykker af flodhesten, så de ikke var i vejen for de travlt optagede voksne.

Dette var deres klasselokale, og læseplanen var erhvervelsen af overlevelsesfærdigheder. Der var kun meget lidt tid eller plads til overs til ganske enkelt at være barn i en forstand, som vi ville kunne genkende i dag.

Børnene fulgte som regel med de voksne

Sådan var det formentlig i meget lang tid.

Monte Hermoso Human Footprint Site i Argentina (cirka 7.000 år gammel) indeholder overvejende små spor (fra børn og kvinder) bevaret i det kystnære sediment.

Det er blevet foreslået, at børnene måske har spillet en vigtig rolle ved indsamling af fisk og kystressourcer.

ForskerZonen

Denne artikel er en del af ForskerZonen, som er stedet, hvor forskerne selv kommer direkte til orde. Her skriver de om deres forskning og forskningsfelt, bringer relevant viden ind i den offentlige debat og formidler til et bredt publikum.

ForskerZonen er støttet af Lundbeckfonden.

På samme måde stammer de fleste fodspor i hulen ved Tuc d'Audoubert i Frankrig (15.000 år gammel) med de fantastiske hulemalerier fra børn.

Måske var børnene til stede, da hulen blev malet og de okseagtige figurer udskåret?

Disse observationer står i skarp kontrast til den historie, der dukkede op forrige år, baseret på spor fra ældre Homo Homo erectus (1,5 millioner år gamle) i Ieret længere sydpå i Rift Valley ved Kenyas nordlige grænse. 

Her er sporene blevet fortolket som et produkt af voksne jagtgrupper, der har bevæget sig langs en søbred, snarere end en hjemlig scene som ved Melka Kunture. 

Mere ansvar, mindre tilsyn og bestemt ingen overbærenhed

Disse scener er imidlertid ikke indbyrdes uforenelige, og begge viser fodsporenes evne til at levere et øjebliksbillede af en tidligere hominin-adfærd (menneske-adfærd).

Overordnet lader det dog til, at børn havde meget mere ansvar, meget mindre voksent tilsyn og absolut ingen overbærenhed fra deres forældre.

Det er et billede af en barndom, der er meget forskellig fra vores egen, i det mindste fra det privilegerede perspektiv af livet i det vestlige samfund.

Matthew Robert Bennett modtager støtte fra UK Natural Environment Research Council. Sally Christine Reynolds hverken arbejder for, rådfører sig med, ejer aktier i eller modtager fondsmidler fra nogen virksomheder, der vil kunne drage nytte af denne artikel, og har ingen relevante tilknytninger. Denne artikel er oprindeligt publiceret hos The Conversation og er oversat af Stephanie Lammers-Clark.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.