Hormon kan fjerne glæden ved at ryge
Forskere har fundet frem til et hormon, som kan fjerne den tilfredsstillende følelse ved indtag af nikotin. Det nye fund giver håb for alverdens rygekure verden over.

Nikotin belønner hjernen, men nu har forskere fundet ud af at ved at blokere for et bestemt hormon, så kan tilfredshedsfornemmelsen reduceres og derved ryger lysten til at blive ved med at ryge. (Foto: Colourbox)

Hormonet GLP-1 udskilles, når vi spiser. Det har den effekt på os, at vi føler os mætte hen mod slutningen af måltidet.

Men GLP-1-receptorerne aktiveres også i de dele af hjernen, der er knyttet til belønning - og det tyder på, at hormonet er direkte involveret i, hvordan vi oplever belønning.

Ved at blokere for disse receptorer mener forskerne, at de kan forhindre, at rygere føler tilfredsstillelse efter en cigaret.

»Uden belønning vil rygeren ikke fortsætte med at ryge. Det kan mindske afhængighed og reducere risikoen for tilbagefald,« forklarer Elisabet Jerlhag, forsker ved Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet.

Sammen med kolleger har Elisabet Jerlhag undersøgt det nye potentielle våben i kampen mod rygning.

Rygere har brug for behandling

Rygning er fortsat en stor udfordring for den norske folkesundhed. Én ud af fire nordmænd ryger dagligt eller en gang imellem, og mens andelen af daglige rygere bliver stadig mindre, er der ingen nedgang for af-og-til-rygerne.

Selv uden storforbrug er det svært at droppe røgen.

»Nikotin er stærkt vanedannende, og for mange mennesker er det meget svært at stoppe med at ryge. Vi må begynde at erkende, at afhængighed er en sygdom, der skal behandles,« siger Elisabet Jerlhag.

Testet på nikotin-mus

For at teste, om GLP-1 regulerer belønning, brugte forskerne Exedin-4 (Ex4) - et stof, der efterligner GLP-1's effekt på receptorerne. Stoffet blev i det nye studie givet til en gruppe laboratoriemus, som havde fået nikotin.

Derefter observerede forskerne musenes bevægelsesmønster og målte dopaminudskillelse i dyrenes hjernesubstans.

Mus fik tilført nikotin, så deres aktivitetsniveau steg. Derefter fik de hormonet, og aktiviteten faldt igen. (Foto: Colourbox)

Fundene viste, at nikotin gjorde musene mere aktive, mens tilførsel af Ex4 reducerede aktiviteten. Denne dæmpende Ex4-effekt forekom derimod ikke, hvis musene ikke havde fået nikotin i første omgang. Nikotin viste sig også at øge udskillelsen af dopamin i hjernen, men denne blev igen reduceret, hvis Ex4 var tilført på forhånd.

Forskerne konkluderer, at GLP-1-receptorer regulerer nikotinpåvirkning af hjernens belønningssystem hos mus, og at Ex4 reducerer effekten af nikotin.

Samme effekt på alkohol, amfetamin og kokain

Forskerne peger på, at den samme dæmpende Ex4-effekt er blevet fundet i lignende forsøg med andre afhængighedsdannende substanser som alkohol, amfetamin og kokain.

»Da Ex4 også reducerer motivationen til at konsumere sukrose (druesukker), kan det tyde på, at GLP-1-receptorer spiller en central rolle både for belønning skabt af afhængighedssubstanser og belønning fra naturlig aktivitet,« tilføjer de.

Forskerne konkluderer videre, at stoffer, som efterligner GLP-1-hormonet, derfor bør overvejes som en potentiel ny behandlingsmetode mod rygestop og anden nikotinafhængighed.

Udvikling af nye lægemidler

At hindre, at rygning dæmper nikotintrangen, er ulig eksisterende afvænningsmetoder, som er baseret på nikotinerstatning, som for eksempel rygeplaster eller lægemidler som bupropion eller vareniclin.

Håbet er, at fundene kan føre til udviklingen af nye lægemidler, som stimulerer de samme hjerneområder som GLP-1 til brug mod nikotinafhængighed. Fordi Ex4 og andre GLP-1-lignende stoffer allerede er godkendt til brug i lægemidler mod diabetes, kan de relativt nemt også tages i brug i medikamenter mod rygning.

»Belønning er en vigtig årsag til, at vi bliver afhængige. Vi mener derfor, at lægemidler, som fungerer på samme måde som GLP-1, kan have en god effekt mod nikotinafhængighed. Det er en helt ny indfaldsvinkel,« slutter Elisabet Jerlhag.

© forskning.no Oversættelse: Julie M. Ingemansson

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs mere om Goliath-frøen, som du kan se på billedet herunder.