Så let er det at undgå bivirkninger ved HPV-vaccinen
Hvis man begynder at vaccinere piger mod livmoderhalskræft, når de er 9 år i stedet for 12, kan man måske reducere antallet af indberetninger om bivirkninger, vurderer forskere. Måske kan man tilmed nøjes med at give ét stik i stedet for to.

Hvis danske piger bliver vaccineret mod HPV, når de er 9 år i stedet for 12 år og opefter, vil der sandsynligvis ikke blive indberettet så mange bivirkninger, formoder forskere. (Foto: Colourbox)

I USA får piger tilbudt en vaccine mod den seksuelt overførte virus HPV, allerede når de er 9 år. I Danmark bliver vaccinen først givet til piger, der er fyldt 12 år.

Ifølge professor Jan Blaakær kan man med fordel indføre den amerikanske model i Danmark – altså begynde at vaccinere pigerne, når de er 9 år. På den måde vil man kunne undgå, at pigerne oplever bivirkninger ved vaccinen, tror han:  

»Når man er 12-14 år, er man i puberteten, og så sker der en masse ting i kroppen både fysisk og psykisk,« siger Jan Blaakær, der er klinisk professor på Aarhus Universitets Institut for Klinisk Medicin – gynækologisk/obstetrisk afdeling og har forsket i HPV-vaccinen.

»Når piger i den alder bliver vaccineret mod HPV, kan de komme til at tro, at nogle af de forandringer, der sker med deres kroppe, skyldes, at de har fået en vaccine - især fordi der bliver skrevet så meget negativt om vaccinen på de sociale medier. I USA, hvor de fleste piger bliver vaccineret, når de er 9 år, har man slet ikke haft det samme antal indberetninger af bivirkninger som i Danmark,« fortsætter han.

9-årige dyrker ikke elitesport

Jesper Mehlsen, der er overlæge og leder af Synkopecentret på Frederiksberg, hvor mange af de syge HPV-vaccinerede piger bliver henvist til, er enig.

Han mener også, at man med fordel kan vaccinere pigerne, når de er 9 år i stedet for 12, dog af en lidt anden årsag end Jan Blaakær:

»De unge piger, der oplever at have bivirkninger efter HPV-vaccinen, er ofte meget veltrænede og dyrker sport på topniveau. Der kan være en sammenhæng mellem deres hårde træning og bivirkninger ved vaccinen, for vi ved, at immunforsvaret reagerer anderledes på en vaccine, hvis man træner meget. Når man er 9 år, dyrker man sjældent sport på et højt niveau. Derfor kunne det være mere hensigtsmæssigt at vaccinere børn på den alder,« siger Jesper Mehlsen.

Pigernes kønshormoner påvirker vaccinen

En anden god grund til at give pigerne deres stik, når de er 9 år, er, at piger på den alder endnu ikke danner hormoner, som kan komme i karambolage med vaccinen.

Når man får en vaccine, sker der noget i kroppen, som forskerne kalder autoimmunitet. Det er en tilstand, der opstår, når organismen producerer de antistoffer, som skal bekæmpe en virus, for eksempel HPV. Kvindelige kønshormoner kan påvirke autoimmuniteten: 

»Vi ved, at der er et sammenspil mellem kvindelige kønshormoner og den autoimmunitet en vaccine forårsager. Når man er ni år, danner man endnu ikke de kønshormoner, som kan påvirke autoimmuniteten,« siger Jesper Mehlsen.

Sundhedsstyrelsen vil ikke lave om på vaccinationsalder

Selv om man måske kan reducere antallet af indberettede bivirkninger ved at vaccinere piger, når de er 9 år i stedet for 12, har Sundhedsstyrelsen ikke planer om at ændre vaccinationsalderen. Styrelsen holder sig til undersøgelser, som viser, at de fleste forældre helst vil vente med at give deres børn vaccinen, til børnene er fyldt 12 år.

»Før HPV-vaccinen blev introduceret i børnevaccinationsprogrammet, blev der lavet en spørgeskemaundersøgelse blandt forældre og unge. Formålet var at vurdere deres holdning og accept af HPV-vaccinen,« skriver Bolette Søborg, der er afdelingslæge i Sundhedsstyrelsen i en mail til Videnskab.dk.

»I undersøgelsen pegede de fleste deltagere på, at 12 års-alderen er det bedste tidspunkt for HPV-vaccinationen, fordi pigerne i så fald er vaccineret i god tid før deres eventuelle seksuelle debut, men samtidig er gamle nok til at forstå vaccinens betydning,« fortsætter hun.

Vaccinens dækningstid er stadig ukendt

Sundhedsstyrelsen har også en anden grund til at tilbyde vaccinen til piger i 12 års-alderen: HPV-vaccinen er stadig relativ ny – den blev først introduceret i Danmark i 2006. Derfor ved man endnu ikke med sikkerhed, hvor lang tid den dækker, altså hvor lang tid, den beskytter mod livmoderhalskræft.

»For at sikre, at immuniteten dækker den livsperiode, hvor HPV-infektion er mest udbredt (de år, hvor man er seksuelt aktiv med skiftende partnere; red.) ønsker man ikke, at vaccinationstidspunktet ligger for tidligt,« skriver Bolette Søborg.

Pigerne kan måske nøjes med et stik

En anden måde at reducere antallet af piger, der bliver syge efter at have fået en HPV-vaccine, kunne være at nøjes med at give pigerne ét stik i stedet for to, som man gør i dag, foreslår Jesper Mehlsen fra Synkopecentret.

»60 procent af de piger, der har formodede bivirkninger, har først fået dem, efter de er blevet vaccineret anden gang. Hvis man kan nøjes med at give dem ét stik, kan man måske undgå, at de bliver syge,« siger Jesper Mehlsen, som selv har vaccineret 3.000 piger og har forsket i HPV- vaccinen.

Vaccinens antistofreaktion er større end troet

Der er tegn på, at en enkelt dosis HPV-vaccine er tilstrækkelig, siger Jesper Mehlsen:

»De vaccineredes antistof-reaktion er væsentligt større end troet. Derfor kan de måske nøjes med at få et enkelt stik.«

Antistoffer er et af kroppens forsvar mod fremmede organismer som for eksempel bakterier og virus.

Når man får en HPV-vaccine, danner kroppen antistoffer mod HPV, som er det virus, der kan forårsage livmoderhalskræft. Hvis man bliver smittet med HPV, er de antistoffer, vaccinen har forårsaget, klar til at bekæmpe virusset. På den måde beskytter vaccinen blandt andet mod livmoderhalskræft. 

En dosis giver samme beskyttelse som to

Indtil videre har man givet piger to HPV-vacciner med et halvt års mellemrum for at være sikker på, at der bliver dannet nok antistoffer. Men som Jesper Mehlsen nævner, er der tegn på, at et enkelt stik kan være tilstrækkelig.

For eksempel viser forskning, der for nyligt blev publiceret i det videnskabelige tidsskrift The Lancet, at en enkelt dosis HPV-vaccine giver stort set den samme beskyttelse mod HPV som to eller tre doser HPV-vacciner givet med et halvt års mellemrum. Det kan du læse om i artiklen: Nyt studie: Én dosis HPV-vaccine kan være nok

På nuværende tidspunkt ser det dog ikke ud til, at Sundhedsstyrelsen vil indføre en HPV-vaccine, som kun skal gives en enkelt gang. Men måske på sigt:

»Sundhedsstyrelsen følger nøje den nye litteratur på området. Hvis der er væsentlige nye fund fra forskningen, vil vi vurdere, om det skal give anledning til at ændre på den nuværende vaccinationsmåde,« skriver Bolette Søborg.

»Aktuelt er den HPV-vaccine, vi anvender i børnevaccinationsprogrammet, godkendt i et to-dosis program, hvor pigerne får en vaccination med seks måneders mellemrum,« lyder det.

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud

Det sker