NASA annoncerer ny mission: Drone skal lede efter liv på Saturns måne Titan

Billedet foroven viser, hvordan 'Dragonfly' først skal lande på Titan for derefter at lette og undersøge månen nærmere. (Foto: NASA)

Kilde: 
28 juni 2019

For snart 50 år siden betrådte mennesker for første gang månen. Nu vil NASA igen lande på en måne, men denne gang bliver det uden bemanding og meget længere væk.

NASA har i en pressemeddelelse annonceret, at de sætter kursen mod Titan, Saturns største måne.

Her skal det dronelignende rotorfly ’Dragonfly’ observere og tage prøver fra en række interessante områder.

Vores solsystems næststørste måne, Titan, er unik, idet den på mange måder minder om, hvordan man formoder, Jorden så ud i et tidligt stadie.

Fakta om Titan
  • Ud af Saturns i alt 48 måner er Titan den største
  • Titan er derudover den næststørste måne i vores solsystem
  • Titan har - som den eneste måne i vores solsystem - en tæt og veludviklet atmosfære
  • Titan er en is-måne, og den består af en blanding af vand-is og klippemateriale
  • Temperaturen på Titan er nede omkring 180 grader, og de skyer, der omgiver planeten, består sandsynligvis af metan eller etan

LÆS OGSÅ: Titan minder om Jorden

Håbet med den nye ekspedition er, at det ville kunne give nogle ledetråde til, hvordan livet opstod på vores egen planet.

Dragonfly skal efter planen flyve rundt på Titan i 2,7 år, og i løbet af denne periode skal rotorflyet undersøge alt fra sandklitter til meteorkratere, hvor vand og organiske materialer tidligere har eksisteret.

Dronen skal blandt andet undersøge, hvor meget præbiotiske kemikalier på Titan har udviklet sig, månens atmosfæriske forhold og dens overfladeforhold samt hav- og vandreservoirer, som ligger under dens overflade.

Derudover er flyet udstyret med værktøjer, der gør det i stand til at undersøge, om kemikalier på Titan vidner om tidligere eller nuværende liv.

Månemissionen vil blive igangsat i år 2026, og Dragonfly forventes at lande på Titan i år 2034.

Det bliver første gang, NASA benytter et dronelignende luftfartøj til at undersøge en fremmed planet.

På klippet forneden kan du se, hvordan Dragonfly kommer til at lande på Titan og flyve videre.

Video: NASA/JHU-APL

LÆS OGSÅ: Underjordisk ocean på Titan

LÆS OGSÅ: Monsterstorm på Saturn

jsj

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.