Hvad er UFO’er? Her er, hvad 75 års søgen har lært os
Se de danske 'X-files' og Pentagons UFO-videoer, og læs historien om, hvad der ligger bag mystikken.

I slutningen af juni kommer det amerikanske forsvarsministerium med en rapport om UFO’er, som igen har skabt interesse for de uidentificerede flyvende objekter.

I mange år har UFO’er ikke været noget, der optog pressen ret meget. Det er måske ikke så mærkeligt, for der skete jo ikke rigtig noget.

Folk blev ved med at fortælle om mærkelige ting, de så på himlen, men uden at vi blev ret meget klogere af den grund.

Hvad er en UFO?

UFO står for Uidentificeret Flyvende Objekt. UFO betyder altså blot, at at man endnu ikke ved, hvad man har set.

Som du kan læse i artiklen her, er der endnu ingen beviser for, at UFO'er har været noget udenjordisk.

Derfor kommer rapporten nu

Den såkaldte Pentagon-rapport blev bestilt i 2020 af det amerikanske senats efterretningskomité. Begrundelsen var bekymring over, at »der ikke findes en samlet, omfattende proces inden for den føderale regering til indsamling og analyse af rapporter om uidentificerede luftfænomener på trods af den potentielle trussel.«

Senator Marco Rubio fra komiteen har udtrykt det således: »Alt, der kommer ind i et luftrum, som ikke skal være der, er en trussel. Jeg vil have os til at tage det alvorligt og ønsker en proces til at tage det alvorligt.«

Det er en rimelig begrundelse, da intet land, og især ikke USA, bryder sig om at se ting i deres luftrum, som man ikke ved, hvad er.

Rapporten blev bestilt, efter at den amerikanske flåde havde frigivet tre videoer med titlerne 'FLIR', 'GOFAST' og 'GIMBAL', som viste, hvad der så ud til at være rumfartøjer, der bevægede sig med enorme hastigheder uden synlige fremdrivningsmidler.

Med alle de midler, det amerikanske militær har til rådighed, så har mange nok en forventning om, at nu får vi endelig svaret – men hvis New York Times, som åbenbart allerede har set i hvert fald noget af rapporten, har ret, så bliver det ikke tilfældet.

Vi vender tilbage til New York Times i slutningen af artiklen.

Om artiklens forfattere

Helle og Henrik Stub er begge cand.scient'er fra Københavns Universitet i astronomi, fysik og matematik.

I snart 50 år har parret beskæftiget sig med at formidle astronomi og rumfart gennem radio, fjernsyn, bøger og foredrag og kurser.

De står bag bogen 'Det levende Univers' og skriver om aktuelle astronomiske begivenheder for Videnskab.dk, hvor de går under kælenavnet 'Stubberne'.

Et gammelt fænomen

Til næste år er det 75 år siden, UFO’er blev en del af vores kultur.

Det skete, da forretningsmanden Kenneth Arnold var ude på en flyvetur med sit lille privatfly nær Mount Rainier i staten Washington.

Da han kom tilbage fra flyveturen, fortalte han, at han havde set en gruppe på ni genstande, som fløj med en hastighed, som, han skønnede, var på over 2.000 km/t. Arnold beskrev bevægelsen 'som underkopper, der slår smut hen over vand'.

I den efterfølgende avisrapport blev det fejlagtigt anført, at objekterne var underkopformede, deraf udtrykket flyvende underkop eller ’Flying Saucer’, som på dansk blev til flyvende tallerken.

Det var begyndelsen på det moderne UFO-fænomen. Det viste sig hurtigt, at folk langt tilbage i historien havde set ting på himlen, som de ikke kunne forklare, så fænomenet er altså slet ikke nyt.

I historiske beretninger kan man finde, hvad vi i dag vil kalde for UFO-observationer, helt tilbage til Romertiden. Her er et eksempel fra år 74 før vor tidsregning, som stammer fra historikeren Plutarch:

En romersk hær under kommando af Lucullus var ved at starte en kamp med Mithridates VI fra Pontus, da »himlen pludselig bristede, og en enorm flammelignende genstand blev set falde ned mellem de to hære. I form var det mest som en vinkrukke og i farve som smeltet sølv«.

To problemer

I de snart 75 år siden Kenneth Arnolds flyvetur har man forsøgt at finde ud af, hvad forklaringen på UFO-fænomenet er, og det har vist sig at være en ganske vanskelig opgave på grund af to problemer.

Det første problem er kendt fra alle videnskabelige undersøgelser, nemlig forholdet mellem støj og signal.

Støjen er de målinger, som skal kasseres, enten fordi de er af for lav kvalitet til at kunne bruges, de er direkte forkerte eller viser noget helt andet end det, man leder efter.

Også på CERN i Schweiz slås man meget med problemer af denne art, når man leder efter nye partikler som Higgs-bosonen. Der foretages millioner af målinger af henfald af partikler, og langt de fleste har intet at gøre med Higgs-bosonen.

Selv om man ved, hvad man skal lede efter, er det en meget vanskelig opgave at finde de ganske få målinger, som faktisk er et tegn på, at partiklen eksisterer.

Selv om signalet her var næsten druknet i støj, så fandt man dog Higgs-Bosonen, og det udløste en fortjent Nobelpris.

Når vi taler om UFO-oplevelser, har der altid været usædvanligt meget støj i form af observationer, som med sikkerhed har en naturlig forklaring. Udfordringen er, blandt de mange tusinde observationer, at finde et signal, der fortæller os, at der er noget ukendt derude.

Problemet er bare, at det er svært at afgøre, om der er observeret noget uforklarligt, eller om der er tale om et naturligt fænomen som en vejrballon, et fly eller planeten Venus, der har givet anledning til mange UFO-rapporter, fordi den kan lyse meget stærkt.

Vi har et utal af UFO-observationer, men enten er de ikke dokumenterede, eller beskrivelsen er så uklar, at man ikke rigtig kan bruge observationen. Og der, hvor man har en god og veldokumenteret observation, er forklaringen i langt de fleste tilfælde et naturligt fænomen set under usædvanlige forhold.

At finde et ægte signal, altså en observation, der er så god og veldokumenteret, at vi med nogenlunde sikkerhed kan sige, at her står vi over for noget virkelig ukendt, er en meget vanskelig opgave, der kræver gode eksperter, som har tid og energi til at foretage en grundig efterforskning.

Det andet store problem har været, at UFO’er meget hurtigt blev en del af den folkelige kultur, hvor man – helt uden beviser – satte lighedstegn mellem UFO’er og rumskibe fra andre kloder.

Selv om det ligger en del år tilbage, kan vi tydeligt huske beretningerne. Det, der dengang optog os, var ikke så meget en kritisk gennemgang af observationsmaterialet som de spændende historier om rumskibe.

Især George Adamski var et navn, man hørte meget om dengang. Ikke alene havde han mødt Orthon fra Venus til en lille hyggesnak i 1952 i den californiske ørken. Det var kun begyndelsen. Senere fortalte han, at var inviteret på tur rundt om Månen, og at han havde mødt mennesker ikke bare fra Venus, men minsandten også fra Saturn.

Hele historien om ’De frelsende rumbrødre’ er glimrende beskrevet her.

Adamskis egne billeder af klokkeformede rumskibe, som blev sendt ned til os fra kilometerstore moderskibe højt oppe i atmosfæren, var da enormt underholdende – men de bidrog jo ikke just til, at UFO’er var et emne, som videnskaben kunne tage alvorligt.

Da konspirationsteoretikere i mange år har domineret debatten, har kun få videnskabsmænd søgt at dykke dybere ned i emnet.

Roswell avisforside

Et nedstyrtet objekt i Roswell, New Mexico, ramte avisforsider i juli 1947 og blev omtalt som en 'flyvende tallerken'. (Foto: Roswell Daily Record)

Store undersøgelser og sejlivede myter

Det er klart, at især den amerikanske regering meget hurtigt indså, at det var nødvendigt at undersøge sagen. Det var jo under den kolde krig, og det var jo ikke så godt, hvis russerne havde fået fat på en teknologi, som var langt bedre end noget, der var kendt i Amerika.

Det mest kendte UFO-projekt var Blue Book fra 1947-1969, hvor der blev udarbejdet rapporter om mere end 12.000 observationer eller begivenheder, som hver i sidste ende blev klassificeret som enten ’identificeret’ som et kendt astronomisk, atmosfærisk eller kunstigt (menneskeskabt) fænomen eller ’uidentificeret’.

Cirka 6 procent af det samlede antal observationer faldt i denne kategori, som simpelthen bare omfattede de tilfælde, hvor der ikke var tilstrækkelig information til at identificere det med et kendt fænomen.

Der har senere været andre undersøgelser, som Condon-kommissionen ledet af fysikeren Edward Condon, men ingen af disse mange undersøgelser har givet nogen form for løsning.

Hver eneste gang fortalte regeringen, at den ikke vidste noget, så derfor kom der masser af konspirationsteorier om, at regeringen vidste en masse, men at de af en eller anden grund bare skjulte sandheden over for befolkningen.

To myter har stået særligt stærkt. Den ene går ud på, at regeringen har gemt nogle fremmede rumskibe af vejen i Area 51 i Nevada, og den anden myte er, at en UFO skulle være styrtet ned i den lille by Roswell i staten New Mexico.

Area 51 og Roswell-hændelsen

Samme år som Arnold så de flyvende objekter, fandt en lokal gårdmand et mystisk vrag nær hærens flyveplads i Roswell. De lokale aviser rapporterede, at det var resterne af en flyvende tallerken. Det amerikanske militær udsendte en erklæring om, at det bare var en vejrballon, selvom avisfotoet af vraget antydede andet.

Det var mere end nok til at starte en konspirationsteori, og det blev ikke spor bedre, da nogle dukker med 'hud' af latex og 'knogler' af aluminium, der i høj grad fik dem til at ligne den populære opfattelse af aliens fra en anden planet, faldt ned fra himlen over New Mexico og hurtigt blev hentet af militære køretøjer.

Roswell

På Fort Worth-militærbasen holder major Jesse A. Marcel vragstykker fra det, der styrtede ned i Roswell, New Mexico i 1947. (Foto: Fort Worth Star-Telegram Photograph Collection, Special Collections, The University of Texas at Arlington Library, Arlington, Texas / CC BY-SA 4.0)

Det hjalp naturligvis ikke, at hæren fortalte, at der var tale om forsøg med dukker til at teste nye måder for en pilot at overleve et styrt. Til gengæld har der cirkuleret en video, som påstås at vise læger dissekere en død alien.


Der skulle gå næsten 50 år, før militæret indrømmede, at det oprindelige ’Roswell-vrag’ var en del af Project Mogul, et tophemmeligt atomspionageprojekt, hvor man sendte enorme balloner ind over Sovjet for at lytte efter afprøvning af atomvåben – bogstavelig talt, da man brugte mikrofoner for at høre eksplosionsbraget.

At de officielle forklaringer ikke har haft den store gennemslagskraft, fremgår af, at 1,5 millioner mennesker i 2019 var parate til at trænge ind på Area 51 for at finde ud af, hvad det i virkeligheden gemmer.

Det må understreges, at der ikke er noget bevis for, at der skulle være hverken aliens eller nedstyrtede rumskibe på Area 51.

Danmark og UFO'erne

Når talen falder på danske UFO-observationer, støtter vi os i høj grad til foreningen SUFOI, der står for Skandinavisk UFO Information. Vi har kendskab til foreningen, som, vi mener, arbejder på et absolut seriøst grundlag for at trænge til bunds i UFO-mysteriet.

Derfor har vi i forbindelse med denne artikel henvendt os til foreningens formand, Kim Møller Hansen, samt Ole Henningsen, der har mange års erfaring med at indsamle både informationer og observationer.

UFO-observation kan sendes til SUFOI

SUFOI's formand, Kim Møller Hansen, forklarer, at man kan indsende observationer til foreningen via dette skema, hvis man ser noget på himlen, som man mangler en god forklaring på.  

Ifølge Kim Møller Hansen bliver alle henvendelser taget seriøst og behandlet i fortrolighed. I det omfang ressourcerne rækker, bliver observationerne undersøgt af erfarne folk fra SUFOI.

På SUFOI's hjemmeside kan man følge med i, hvad SUFOI modtager af ufooplevelser, og hvilke forklaringer der eventuelt er fundet.

De kan blandt andet fortælle, at Danmark naturligvis også har haft sin andel af UFO-observationer, som er registreret af luftvåbenet – en meget lille udgave af Blue Book.

Her har Ole Henningsen fra den danske forening SUFOI udført et stort arbejde for at kortlægge ’De danske X-files’. De er nok ikke helt så dramatiske som dem i TV-serien af samme navn, men til gengæld er det pålidelige beretninger.

Ole Henningsen har henvendt sig til flyvevåbenet, som har et ikke særlig velredigeret UFO-arkiv, som kan findes på Forsvarets hjemmeside.

Vi vil dog anbefale, at man i stedet læser Ole Henningsens egne tre links om de såkaldte danske X-files: 1. del, 2. del og 3. del.

Hvad mener SUFOI om rumskibshypotesen?

Vi har spurgt Kim Møller Hansen, hvilke argumenter der taler for og imod den meget populære teori om, at UFO’er er rumskibe. Han svarer:

»SUFOI har siden 1957 indsamlet og undersøgt cirka 15.000 UFO-oplevelser især i Danmark, og vi har konkluderet, at intet i rapportmaterialet tyder på, at vi får besøg udefra. En konklusion, der understøttes af lignende arbejde i udlandet. Samtidig viser rapportmaterialet også, at selv de tilfælde, der umiddelbart ser mest mystiske ud, kan have en naturlig forklaring.«

»Vores erfaring fortæller os, at når man dykker ned i rapportmaterialet, opdager man, at når der findes en forklaring på en tilsyneladende uforklarlig hændelse, så skyldes løsningen ikke altid alene rapportoptagernes grundighed og viden om himmelfænomener, men også en ikke uvæsentlig portion held og grad af tilfældighed.«

»Mange har svært ved at acceptere dette, men det er et vilkår. Man må simpelthen acceptere, at der er hændelser, som trods alle anstrengelser ikke kan forklares her og nu – uden at der af den grund behøver at være noget mystisk eller overjordisk ved det.«

»Historien viser også, at hver tidsperiodes aktører forsøger at fortolke mødet med det ukendte eller det mystiske på de for den tid kulturelt acceptable måder.«

»Svarene skal ikke, som det påstås i science fiction tv-serien X-Files, findes 'derude', men inden i os selv og i vores nærmeste omgivelser. Hvis vi en dag skulle få svaret på spørgsmålet 'er der intelligent liv i verdensrummet?', kommer det næppe fra ufologien, men fra astronomien,« lyder det fra Kim Møller Hansen.

Det er et svar, man bør lytte til, da SUFOI har en meget stor erfaring med at undersøge UFO-observationer.

Hvis man vil gå mere i dybden, har SUFOI udgivet en bog om netop UFO-observationer. Titlen er ’50 år med UFO’er’, og den kan downloades gratis her.

Ud fra et omfattende eksempelmateriale drager bogen den konklusion, at i hvert fald de fleste UFO-oplevelser kan forklares ved en kombination af mange faktorer.

En af de vigtige er fejlperception, hvor ’sanserne snyder os’, så vi tror, vi ser noget andet end det, øjet viser. At komme til bunds i en UFO-observation er ofte en både vanskelig og langvarig opgave.

Henrik Stubs syn på UFO'er i 1978

6. september 1978 blev en af denne artikels forfattere, Henrik Stub, interviewet af Danmarks Radio i forbindelse med en UFO-udstilling i Odense.

Se TV-indslaget 'UFO'er - fantasi eller virkelighed' på danskkulturarv.dk.

4 grunde til, at det næppe er aliens

Vi er meget enige med Kim Møller Hansen.

Skulle vi selv tilføje noget, så passer UFO'ernes opførsel ikke særlig godt med teorien om, at de skulle være rumskibe.

Her er fire grunde:

  1. UFO’er dukker ofte bare op uden varsel og flyver så i kortere eller længere tid rundt og skræmmer alt fra piloter til lastbilchauffører på øde veje, hvorpå de bare forsvinder igen.

    Vi kender ikke til tilfælde, hvor man kunnet følge en flyvetur gennem længere tid, hvor UFO’en tilbagelagde en stor afstand, for eksempel fra østkysten til vestkysten i USA, hvor der jo er masser af radaranlæg.
  2. UFO’er kan åbenbart udføre meget hurtige manøvrer som at ændre hastighed og retning eller dykke ned i havet. Mange gange udføres manøvrerne så hurtigt, at det må være umuligt at overleve for en besætning.
  3. Hvis UFO’er er rumskibe, som gerne ville holde øje med os, men uden at vi opdager det, vil det være en simpel sag med små droner, som ikke kan ses på radar. Med tilstrækkelig avanceret teknik behøver en sådan drone ikke at være større end en lille fugl.

    Hvis de gerne vil ses, er det da mærkeligt, at de så ikke bare optager kontakt på den traditionelle måde ved at lande på plænen foran det Hvide Hus eller på den Himmelske Freds Plads i Beijing.

    Det virker så mærkeligt formålsløst pludselig at dukke op, fare lidt omkring over en øde vej og derefter bare forsvinde…
  4. De fleste af os render nu rundt med mobiltelefoner, der kan tage nogle ganske fremragende billeder. Hvordan kan det så være, at vi ikke har en stor samling af skarpe og gode billeder af UFO’er? Langt de fleste fotos er så dårlige eller uskarpe, at de ikke rigtig kan bruges til noget.

Vi kan naturligvis ikke modbevise rumskibsteorien, men ud fra det, vi ved i dag, må vi nok konkludere, at den er usandsynlig. Vi har dog ingen bedre teorier. Så sagen er stadig uopklaret.

Tre citater viser vejen frem

Der er ingen tvivl om, at Pentagon-rapporten vil blive diskuteret meget. Derfor vil vi gerne ud fra tre citater anvise en måde at analysere både rapporten og UFO-fænomenet:

Det første citat er fra Shakespeares skuespil Hamlet, hvor prins Hamlet siger til Horatio: 

Der er mere mellem himmel og jord, end din filosofi kan forudse.

Hamlet

Horatio er netop kommet hjem fra Tyskland og er blevet uddannet som protestantisk teolog. Han tror ikke på spøgelser og den slags, men Hamlets far har jo vist sig som spøgelse. Så det er derfor, Hamlet belærer Horatio om, at der er mere mellem himmel og jord, end han har kunnet lære i Tyskland.

Studerer vi UFO’er, skal vi være parate til at acceptere, at der kan være ting i universet, vi bare ikke forstår. Dette gælder i øvrigt for al naturvidenskab.

Det andet citat er fra en anden meget kendt litterær person, nemlig Sherlock Holmes, som har sagt noget klogt om teori og kendsgerninger:

Det er en stor fejl at opstille teorier, før man har data. Man begynder at vride fakta, så de passer til teorierne, i stedet for at opstille teorier, der passer til fakta.

Sherlock Holmes

Det er netop den fælde, mange UFO-interesserede er faldet i ved at sætte lighedstegn mellem UFO’er og rumskibe. Vi ved ikke nu – og helt sikkert heller ikke efter Pentagon-rapporten – hvad UFO’er er. Men sikkert er det, at vi har meget mere brug for gode data end for at fremsætte teorier.

I øvrigt har Sherlock Holmes i bøgerne aldrig sagt en anden meget berømt sætning, man ofte hører, nemlig ’Elementary, my dear Watson’.

Det tredje citat stammer fra astronomen Carl Sagan og lyder:

Det betaler sig at have et åbent sind, men ikke så åbent, at din hjerne falder ud.

Carl Sagan

Disse tre citater er værd at huske, ikke bare når man studerer UFO’er, men videnskab i al almindelighed.

Dette er den første af to artikler om UFO’er. Den næste artikel følger, når Pentagon-rapporten er blevet offentliggjort, og vi har haft tid til at sætte os ind den. Vi vil her nøjes med overskriften fra artiklen i New York Times fra 3. juni:

USA finder ingen beviser for udenjordisk teknologi i flyvende objekter, men kan heller ikke udelukke det.

Endelig vil vi gerne takke Kim Møller Hansen og Ole Henningsen, begge fra SUFOI, for at stille deres store viden om UFO’er til rådighed for denne artikel.

NASA vil nu undersøge UFO'er

NASA's nye chef Bill Nelson har i et interview med CNN Business fortalt, at han nu vil lade NASA undersøge UFO-rapporter. Han siger, at det ikke er klart for nogen, hvad det er, piloter fra den amerikanske flåde har observeret.

Nelson tilføjer, at han ikke mener, at UFO'er er bevis for, at fremmede væsener besøger Jorden. Hvis det var tilfældet, tror jeg, at jeg ville vide det, siger Nelson. Men han erkender også, at det ville være for tidligt at udelukke det som en mulighed.

»Vi ved ikke, om UFO'er er et ikke-jordisk fænomen. Vi ved ikke, om det er en fjende. Vi ved ikke, om det er et optisk fænomen,« siger Nelson og fortsætter: 

»Vi tror ikke, at det er et optisk fænomen på grund af de egenskaber, som piloterne fra flåden beskrev. Og så er bundlinjen, at vi vil vide det.«

NASA's pressesekretær Jackie McGuinness siger, at Nelson ikke opretter en formel taskforce til at begynde at undersøge UFO'er. Imidlertid instruerer han forskere i at gå videre med at udforske eventuelle spørgsmålstegn omkring emnet, som de finder passende.

»Der er ikke rigtig mange data, og (...) forskere skal have frihed til at undersøge disse data, og de bør ikke stigmatiseres,« siger McGuinness og erkender, at UFO-forskning kan være negativt forbundet med ubegrundede konspirationsteorier.

»Dette er et virkelig interessant fænomen, og amerikanerne er tydeligt interesserede i det, så hvis forskerne vil undersøge det, bør de gøre det.«

Det er første gang, NASA er gået officielt ind i at undersøge UFO'er. De må jo mene, at der nu er et så godt ’signal’ i form af veldokumenterede og uforklarede observationer, at det giver mening at bruge tid på en undersøgelse.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs mere om blandt andet det mikroskopfoto, som du kan se herunder.


Annonce: