Er energidrikke farlige?
Er det farligt, hvis man drikker flere energidrikke i løbet af en dag? Vi finder et svar, som du hellere må læse, hvis du er typen, der hælder Red Bull ned til festen eller inden du dyrker motion.

Det er formentlig uskadeligt at drikke et par energidrikke om dagen, hvis du er voksen og rask. Men du skal passe på i hvilken forbindelse du drikker dem - og så skal du vide, at du måske ikke er så rask, som du går og tror. (Foto: Passions for fashion)

 

Hvad gør man, hvis man har sovet elendigt og virkelig har brug for at præstere på arbejde eller på fodboldbanen? Eller hvis man står i byen og er lidt træt i det fredag nat, men virkelig gerne vil have kræfter til at feste videre?

Man kaster da nogle dåser Red Bull eller andre former for energidrik i kæften! Så er man pludselig oppe at ringe og klar til at nedlægge damerne eller modstanderne.

Nettet mangler svar: Er energidrikke usunde?

I Danmark drikker vi ligesom i mange andre vestlige lande flere og flere energidrikke, og det bliver mere udbredt, at man bruger energidrikke til at komme op på dupperne.

En læser fortæller for eksempel Spørg Videnskaben, at han har kolleger, der drikker flere energidrikke om dagen for at kunne præstere bedre.

Spørgsmålet er, om det smart?

»Jeg har en fornemmelse af, at det ikke kan være godt for sundheden. Jeg har forsøgt at finde noget på nettet, der kan afgøre, hvorvidt det er farligt, men jeg kunne ikke finde kvalificerede svar. Kunne I eventuelt skrive om, hvor går grænsen mht. brug af energidrikke?” skriver András Ács i en mail til Spørg Videnskaben.

Ja, det kan vi da – med hjælp fra Marta Axelstad Petersen, der er forsker ved DTU Fødevareinstituttet.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Mange ved ikke, at deres hjerte kan blive påvirket

Marta Axelstad Petersen beretter, at hvis voksne holder sig til at indtage under 400 mg koffein om dagen, så ser det ud til, at man undgår skadelige effekter (se faktaboks).

400 mg svarer til indholdet i cirka fem dåser energidrik på en kvart liter – eller fire gode kopper kaffe. Der skal altså en del til, før et rask, voksent menneske løber ind i kvaler på grund af Red Bull.

Men! For der er et stort men. Energidrikke kan ramme nogle mennesker ekstra hårdt – og hvis du er én af dem i risikozonen, er det oven i købet sandsynligt, at du ikke ved det i forvejen.

Koffein

En dåse energidrik på 250 ml indeholder 80 mg koffein, hvilket er lidt mindre end to dåser cola på 330 ml (som indeholder ca. 98 mg koffein) eller i en kop kaffe (som indeholder ca. 90 mg koffein).

Det er koffeinen i energidrikke, som øger koncentrationsevnen og får dig til at føle mindre træthed. Bemærk, at grænserne for indtag af koffein ligger væsentligt lavere for gravide og ammende kvinder (max. 300 mg om dagen), da højere indtag øger risikoen for spontan abort eller lav fødselsvægt hos barnet.

Desuden bør børn og unge højest drikke 2,5 mg koffein pr. kilo kropsvægt, hvilket svarer til ca. 80 mg for en 10-årig og 160 mg for en 16-årig. Et højere indtag kan udløse f.eks. ængstelse og nervøsitet.

Kilde: Marta Axelstad Petersen

»Ny forskning viser, at personer, som er genetisk prædisponeret for hjerteproblemer, kan have en øget risiko for hjertestop ved indtag af energidrikke. Og meget ofte er problemerne udiagnosticerede,« bemærker Marta Axelstad Petersen.

Den franske sundhedsstyrelse ANSES – ‘French agency for food, environment and occupational health and safety’ – har netop lavet en gennemgang af risikoen ved at indtage energidrikke.

ANSES vurderer, at 1 ud af 1000 mennesker ikke ved, at de genetisk er sat sammen, så de har en højere risiko for at falde om af hjertestop, hvis de hælder en masse koffein i kroppen.

Anstrengelse og alkohol gør det hele værre

Risikoen for at falde om er særligt stor, hvis man kombinerer energidrik med sport, anden fysisk anstrengelse eller alkohol. Det skyldes blandt andet, at energidrikke som Cult, Monster eller Red Bull populært sagt er med til at holde niveauet højt af adrenalin i kroppen.

Hvis man belaster kroppen yderligere, mens man har en heftig mængde koffein i blodet, kan det udløse hjertestop, især i varme omgivelser og hos personer, der er genetisk disponeret for det, pointerer Marta Axelstad Petersen.

Muligvis øger det på tilsvarende vis risikoen for hjertestop, hvis man drikker energidrikke, mens man har travlt på arbejde.

»Jeg har ikke hørt, at stress på arbejde skulle have en indflydelse på det, men jeg kan selvfølgelig ikke udelukke det,« siger Marta Axelstad Petersen.

Pige faldt død om efter at have drukket energidrik og alkohol

Hvis du sidder og tænker, at det kun er gamle mennesker med det ene ben i graven, der har så svage hjerter, at de ikke kan tåle lidt Red Bull, kan du godt tro om igen.

Dels påvirker koffein unge mest.

Dels melder den franske sundhedsstyrelse ANSES, at det eneste veldokumenterede tilfælde af hjertedød i Frankrig efter indtag af energidrik var, da en 16-årig pige faldt død om. Pigen kollapsede efter at have danset på et diskotek på en aften, hvor hun kun havde drukket energidrik blandet med alkohol.

Bivirkninger

Skadelige bivirkninger ved for meget energidrik er blandt andet knyttet til hjertet: smerte i brystkassen, hurtig hjerterytme og forhøjet blodtryk. Men drikkene kan også påvirke dit humør og opførsel og gøre dig irritabel, nervøs, give angst- eller panikanfald samt øge risikoen for anfald hos personer med epilepsi.

Ifølge franske ANSES viser litteraturen på området, at bivirkninger på psyken efter indtag af energidrikke især rammer folk med kroniske psykiatriske lidelser som psykoser, bipolar lidelse og problemer med angst.

ANSES påpeger, at de rapporterede bivirkninger svarer til dem, man i forvejen kender som symptomer på koffeinforgiftning.

Obduktionsrapporten slog fast, at hun var død af hjertestop.

Koffein er den eneste kendte mulige dræber i energidrik

Pigen har muligvis været genetisk disponeret for at få hjertestop, men ellers har det efter al sandsynlighed været koffeinen, der har været årsagen til dødsfaldet.

Ifølge Marta Axelstad Petersen er koffein i hvert fald umiddelbart det eneste stof i energidrikke, som man med sikkerhed ved kan give den slags bivirkninger ved for højt indtag.

»European Food Safety Agency (EFSA) har vurderet de andre stoffer, som tilsættes energidrikke – taurin og glucoronolactone. De konkluderer, at der ikke er nogen data, der tyder på, at de skulle være skadelige at tilsætte i de tilladte mængder. Men da energidrikke er forholdsvis nye på markedet, er det ikke stoffer, som er specielt godt undersøgt endnu, og slet ikke i kombination med koffein,« understreger Marta Axelstad Petersen.

Danskernes drikkevaner skal kortlægges

DTU Fødevareinstituttet er i gang med en undersøgelse, der for Fødevarestyrelsen skal kortlægge danskernes forbrug af drikkevarer. 2.600 danskere i alderen 10-35 år er med i den kommende undersøgelse, som foregår i andet halvår af 2013. Resultaterne fra undersøgelsen vil blive offentliggjort i 2014.

Hvis du i mellemtiden vil dykke længere ned i koffeinens velsignelser, kan du kaste dig over en tidligere Spørg Videnskaben om, hvordan man egentlig får det største koffeinboost – om det er ved at drikke kaffe, cola eller energidrik.

Husk at købe den perfekte julegave!

Ellers lukker vi koffeinbiksen her med en tak til Marta Axelstad Petersen og en T-shirt, lavet af ganske ufarlige stoffer, til András Ács for det gode spørgsmål.

Du kan også gå på jagt efter svar på andre gode spørgsmål i Spørg Videnskabens arkiver.

Husk også, at julen nærmer sig, og så er det tid til at finde på gode ideer til gaver til svigerforældrene eller til mandelgaven på selve aftenen. Så er det jo så heldigt, at Videnskab.dk har lavet to bøger, der egner sig perfekt til begge dele med 77 af de bedste spørgsmål og svar fra hele Spørg Videnskabens levetid: 

Hvorfor lugter mine prutter bedst? og Hvad gør mest ondt – en fødsel eller et spark i skridtet?

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om Evidensbarometeret, som Videnskab.dk lige har lanceret.