Solstorm udløst af enorm solplet
Se foto og video af den meget store solplet, der står bag den kraftige solstorm, som torsdag formiddag rammer Jorden. Flere udbrud er måske på vej.

Her ses den skyldige: Solen optaget d. 7. marts kl. 05:30 dansk tid af NASA-satellitten SDO. Den store solpletgruppe øverst til venstre er ophav til solstormen, som rammer Jorden i disse timer (Foto: NASA/SDO)

En meget stor solpletgruppe ses for tiden på solskiven. På billedet her, der er optaget onsdag d. 7. marts kl. 05:30 dansk tid, strækker gruppen sig over et område, der svarer til omkring ni gange Jordens diameter. Den store solpletruppe, der ses længst til venstre på solskiven, har selskab af to mindre grupper.

Solpletter er områder, hvor Solens magnetfelt er brudt gennem overfladen. De ser mørke ud, fordi de er ca. 1.500 grader koldere end den omkringliggende soloverflade, der har en temperatur på ca. 5.500 grader. Det er det indviklede magnetfelt, der forhindrer varm gas fra Solens dybereliggende lag i at nå op til overfladen.

Solpletter på vej mod maksimum

Antallet af solpletter er et udtryk for Solens aktivitet, der svinger op og med med en periode på omkring 11 år. Den store solpletgruppe, der nu kan ses på solskiven, er det seneste tegn på, at Solens aktivitet er på vej mod maksimium, der forventes at indtræffe i første halvår af 2013.

Gruppen har allerede udløst flere store udbrud - senest det, som har udløst den solstorm, der rammer Jorden i dag. Den anslås til at blive den største solstorm i fem år. 

Flere solstorme på vej

I de kommende dage vil den store gruppe på grund af Solens rotation bevæge sig ind mod midten af solskiven.

Hvis gruppen her laver et meget stort udbrud, vil Jorden ligge direkte i skudlinien for den sky af elektrisk ladet gas, der typisk slynges ud i forbindelse med et soludbrud. En sådan sky kan - når den rammer Jordens magnetfelt - skabe kraftige forstyrrelser i feltet.

Det kan føre til smukt nordlys, men kan også give forstyrrelser i elforsyning og skabe problemer for satellitter i kredsløb om Jorden.

Flere satellitter holder dog hele tiden et vågent øje med Solen og kan varsle, når der kommer et soludbrud - herunder NASA-satellitten Solar Dynamics Observatory (SDO), der har taget billedet herover.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.