Pas på, når du bruger kontaktlinser: Aggressiv amøbe kan gnave sig ind i øjet
Millioner af mennesker anvender kontaktlinser hver dag uden problemer. Men der er en grund til, at din optiker giver dig retningslinjer for, hvordan du skal pleje dine kontaktlinser.

Risikoen, for at få Acanthamoeba-keratitis er meget lille, hvis man følger instruktionerne og altid følger sikkerhedsforskrifterne for god hygiejne, når man har kontaktlinser.
(FotoShutterstock)

Risikoen, for at få Acanthamoeba-keratitis er meget lille, hvis man følger instruktionerne og altid følger sikkerhedsforskrifterne for god hygiejne, når man har kontaktlinser. (FotoShutterstock)
Bringes i samarbejde med The Conversation

Videnskab.dk oversætter artikler fra The Conversation, hvor forskere fra hele verden selv skriver nyheder og bringer holdninger til torvs

For nylig fik en 18-årig studerende ved Nottingham University i Storbrittannien, Jess Greaney, øjenbetændelsen fra helvede. Greaney fik Acanthamoeba keratitis eller amøbekeratitis, hvor hornhinden angribes af en aggressiv amøbe kaldet Acanthamoeba, som så gnaver sig ind i øjeæblet.

Acanthamoeba-amøben er fritlevende og findes udbredt i naturen i vand og jord verden over. Den kan overleve under de sværeste miljømæssige vilkår - selv i nogle kontaktlinsevæsker - og det var ikke det første tilfælde af amøbekeratitis i øjet.

Amøbekeratitis er heldigvis en sjælden sygdom

Amøbekeratitis er en sjælden sygdom, som kan ramme brugere af kontaktlinser. Det menes, at Greany blev inficeret med amøbekeratitis, da der tilsyneladende kom lidt postevand med, da hun satte en kontaktlinse i øjet.

Amøbekeratitis i hornhinden forårsager voldsom inflammation, intens smerte og nedsat syn, som kan føre til blindhed, hvis sygdommen ikke bliver behandlet.

Infektionen begynder ved, at parasitten på sit aktive fortære-stadie sætter sig fast på hornhinden, før den trænger sig ind i det nedre stromale lag. Det fører til synssvækkelse og måske senere blindhed.

Men det kan blive endnu værre end den smertefulde, fremadskridende, corneale sygdom. Hvis parasitten får adgang til hjernehinderne og hjernen, kan den forårsage granulomatøs amøbær encephalitis (GAE), kronisk hjernebetændelse, der kan være dødbringende.

Amøberne når centralnervesystemet ved spredning med blodet og skaber læsioner i hjernen.

Beskidte kontaktlinser fik øjet til at ligne en stor, rød golfbold

Greaney var heldig, fordi hun hurtigt kunne komme i behandling. Men efter en uge var hendes øje rødt, smertefuldt og udstående.

»Det lignende en kæmpestor, rød golfbold,« sagde hun. Lægerne holdt hendes øje åbent, holdt hende vågen, skrabede adskillige lag af væv væk og dryppede hendes øje igen og igen.

Kontamineringen af kontaktlinser har typisk været forbundet med:

  • ophold i svømmebassiner
  • boblebad
  • vask med vand fra vandhanen eller
  • dårlig personlig hygiejne og uhensigtsmæssig desinficering, som kan fremme bakterievæksten på linserne, og som amøberne kan klæbe sig til og proliferere - vokse abnormt kraftigt.

Risiko for flere tilfælde af amøbekeratitis

I Greaneys tilfælde mener man, at en amøbe blev fanget mellem linsen og øjet, før den gravede sig ind i øjenæblet. Som kontaktlinser bliver mere og mere populære, er der en større risiko for, at tilfældene af amøbekeratitis vil stige.

Der forekommer flere og flere tilfælde af Acanthamoeba-infektioner - særligt i patienter, hvis immunforsvar i forvejen er kompromitteret.

Denne befolkningsgruppe er voksende, da brugen af behandlingsmetoder, der undertrykker immunforsvaret, er stigende, for eksempel i forbindelse kræftbehandling og den globale HIV/AIDS-pandemi.

Der findes ingen vaccine, og den nuværende behandling er utilstrækkelig, har uønskede bivirkninger og virker ikke godt i de sidste kroniske stadier af infektionen.

Ny medicin ville gøre stor gavn

Behandlingen kræver, at forskellig medicin anvendes over en længere periode, men den har blandede resultater. Der udvikles ikke ny medicin til behandlingen af denne og andre sjældne parasitsygdomme, som rammer millioner af mennesker verden over.

Udviklingen af en billig og mere effektiv kemoterapi - og helst specifikt til behandlingen af Acanthamoeba - ville gøre stor gavn.

God hygiejne og tidlig diagnose er afgørende

Man har før undersøgt, om det er muligt, at kontaktlinsevæske kan modarbejde amøbekeratitis. Kontaktlinser, der er blevet behandlet med antimikrobiel peptid, er blevet udviklet og testet på mennesker og kaniner, men der skal yderligere tests til, før de kan tages i brug.

Der er visse afgørende regler, kontaktlinsebrugere skal følge:

  • Vask altid hænderne.
     
  • Følg alle opbevarings- og brugsinstruktioner nøje.
     
  • Genanvendelige kontaktlinser skal renses og desinficeres i kontaktlinsevæske hver dag.
     
  • Sæt linserne i øjenene, før du lægger make-up for at undgå at kontakt med eyeliner og mascara.

Drop endelig ikke kontaktlinser på grund af skrækhistorie

Millioner af mennesker bruger kontaktlinser til at forbedre deres syn og evne til at fokusere og foretage aktiviteter uden at være besværet af briller.

Risikoen for at få Acanthamoeba-keratitis er meget lille, hvis man følger instruktionerne og altid følger sikkerhedsforskrifterne for god hygiejne. Det varer måske ikke så længe, før vi har ‘smart-linser’, som kan føre tilsyn med kroppens sundhedstilstand og måle glucoseniveauet i sukkersyge patienters tårer.

Så lad endelig ikke Greaneys skrækkelige oplevelse få dig til at droppe kontaktlinserne.

Hany Elsheikha er tilknyttet The European Scientific Counsel for Companion Animal Parasites (ESCCAP) of UK & Ireland. Denne artikel er oprindeligt publiceret hos The Conversation.

Oversat af Stephanie Lammers-Clark.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.