Tyfoner, cykloner, orkaner... Hvad er forskellen?
Kraftige orkaner, cykloner og tyfoner rammer med jævne mellemrum rundt omkring i verden med store ødelæggelser til følge. Få forklaringen på, hvad der adskiller de forskellige vejrfænomener.
Matthew orkaner tyfoner cykloner

Her ses orkanen Matthew i 2016 på vej gennem Caribien med kurs mod Floridas kyst. (Foto: NASA)

Lig, smadrede hjem og fortvivlede mennesker, som leder efter deres forsvundne familiemedlemmer.

Når orkaner raser, mister mange mennesker ofte livet.

Men hvad er en orkan egentlig, og hvordan adskiller den sig fra eksempelvis en cyklon eller en tyfon?

Videnskab.dk har allieret sig med meteorolog Flemming Praëm-Larsen for at få styr på begreberne bag de blæsende, tropiske vejrfænomener. Vi begynder med cyklonerne.

En cyklon er et lavtryk

Flemming Praëhm-Larsen indleder med at fastslå, at en cyklon i virkeligheden er et andet udtryk for et lavtryk - altså, et område af atmosfæren med lavere tryk end omgivelserne.

Der skelnes grundlæggende mellem:

  • Tropiske cykloner
  • Cykloner uden for troperne (såkaldt 'ekstratropiske cykloner'. Disse kalder vi normalt bare kalder for lavtryk og er dem, vi kender fra vejrudsigten herhjemme).

Tropiske cykloner får altid stor offentlig bevågenhed, fordi de kan have alvorlige konsekvenser for skibstrafik på havet og stor ødelæggende kraft, hvis de går i land.

»De lavtryk, som dannes nede i de varme, tropiske områder, kaldes tropiske cykloner. De bliver typisk dannet ude over vand, som er mere end cirka 26,5 grader varmt. Det er det varme vand, som er hovedkilde til den energi, som driver en tropisk cyklon,« siger meteorolog Flemming Praëm-Larsen fra Danmarks Meterologiske Institut (DMI).

De tropiske cykloner lever altså med andre ord af den varme, der frigives, når vanddampen fra det varme vand kondenserer ved opstigning i skyerne.

Kært barn har mange navne...

Den præcise betegnelse for en tropisk cyklon er en tyfon – og det hænger sammen med cyklonens geografiske udbredelse, forklarer Flemming Praëm-Larsen.

»Kært barn har mange navne, og det kan godt virke lidt forvirrende. En tyfon er en tropisk cyklon, som dannes i den vestlige del af det nordlige Stillehav. Men det er også det samme fænomen, som en cyklon. Du kan også høre det omtalt som en hurricane,« siger Flemming Praëm-Larsen.

Ifølge Flemming Praëhm dækker: 

  • tropiske cykloner
  • tyfoner
  • hurricanes

.. altså over det samme vejrfænomen forskellige steder i verden. 

På kortet herunder kan du få et overblik over, hvorhenne man bruger hvilke betegnelser.

orkaner tyfoner cykloner

På kortet kan du se navne for tropiske lavtryk af storm- og orkanstyrke forskellige steder i verden samt de oftest fulgte baner. (Grafik John Cappelen / DMI)


Hvad så med orkanerne?

Med det på plads må det være på tide at kaste et blik på, hvordan man betegner de forskellige vindstyrker, som følger med de tropiske lavtryk.

Når tropiske cykloner resulterer i overfladevindhastigheder på mindst 17 meter i sekundet, kaldes de normalt for en tropisk storm, og stormen gives et specifikt navn.

Hvis vindhastighederne når op på 33 meter i sekundet, kaldes de orkaner.

»Orkan er bare betegnelsen for en vindstyrke, ligesom kuling og storm betegner forskellige vindstyrker,« siger Flemming Praëhm-Larsen fra DMI.

Sådan kategoriseres orkaner

Når man skal kategorisere tropiske orkaner, bliver de ofte kategoriseret efter den såkaldte Saffir-Simpson-skala, som inddeler orkanerne efter barometer-trykket i stormens centrum og vindhastigheden. (Se boksen under artiklen)

Da tyfonen Haiyan - som i øvrigt hed Yolanda, inden den entrerede filippinsk farvand - gik i land i Filippinerne i november 2013, måltes ifølge DMI vindhastigheder på mere end 250 kilometer i timer.

Det svarer til en orkan af den kraftigste kaliber – en kategori fem-orkan.

Til sammenligning satte de mest udsatte vindmålere i Danmark rekord 28. oktober 2013 ved at måle en middelvind på 142,2 kilometer i timen svarende til en kategori 1-orkan.

Ingen tropiske cykloner på vej til Danmark

Ser vi ikke på middelvinden, men derimod på enkelte vindstød, var de danske vindstød også i dansk rekordklasse med 192,6 kilometer i timen under orkanen i Danmark 28. oktober 2013.

Det svarer ifølge DMI til vindstød af kategori 3-styrke.

I Filippinerne er der ifølge myndighederne målt vindstød på mere end 300 kilometer i timen.

Ifølge Flemming Praëm-Larsen behøver vi dog ikke bekymre os over, om Danmark skulle blive ramt af orkaner, der er ligeså kraftige som tyfonen Haiyan.

»Vi kan ikke få en tropisk cyklon. Det er vandet ikke varmt nok til omkring Danmark, men har haft temmelig kraftige storme og orkanstyrke i Danmark. Men der er stadig langt op til de niveauer, som vi lige har set i Filippinerne,« siger Flemming Praëhm-Larsen. 

Artiklen blev første gang publiceret 11. november 2013.

Tyfonen Haiyan bredte sig over 600 kilometer og havde vindestyrke på op mod 300 kilometer i timen, da den nærmede sig Filippinerne i 2013. Videoen af Haiyan er stillet til rådighed af UW-Madison SSEC/CIMSS

Saffir-Simpson-skalaen over tropiske orkaner

 
Type                   Kategori       Centertryk [hPa]   Vindhastighed [m/s]
Tropisk lavtryk   TD                    -                                  17,5
Tropisk Storm    TS                    -                                   17,5-32,6
Tropisk orkan     1                     >980                            32,7-42,4
Tropisk orkan     2                     965-980                      42,5-48,9
Tropisk orkan     3                     945-965                      50,0-57,9
Tropisk orkan     4                     920-945                      58,0-68,9
Tropisk orkan     5                     920                              >69,0

Kilde: DMI

 

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.