Sex-glade hippie-aber er menneskets frække kusine
Den sex-glade bonobo-abe er lige så beslægtet med os, som chimpansen. Ny dansk forskning viser, at bonoboerne på nogle punkter genetisk har mere tilfælles med mennesker, end med chimpanser.

Bonobo-aben løser konflikter ved at lægge op til sex. Ny dansk forskning viser, at de har mere tilfælles med mennesker, end de har med chimpanser (Foto: Hans Willewaert)

Bonobo-aben løser konflikter ved at lægge op til sex. Ny dansk forskning viser, at de har mere tilfælles med mennesker, end de har med chimpanser (Foto: Hans Willewaert)

Der findes en abe-art, der er lige så tæt på os som chimpansen: nemlig den sexglade bonobo-abe.

Nu har et internationalt forskerhold med dansk deltagelse og med en metode udviklet på Aarhus Universitet kortlagt bonoboernes gener. Resultaterne har de sammenlignet med artens nærmeste slægtninge, nemlig chimpansen og mennesket.

Konklusionen er, at bonobo-aben på nogle punkter rent genetisk ligner mennesket mere, end den ligner chimpansen. I andre tilfælde er det omvendt: Der ligner chimpansen mere mennesket, end den ligner bonobo-aben.

Resultaterne, der netop er blevet offentliggjort i det anerkendte videnskabelige tidsskrift Nature, kommer blandt andet fra biolog og ph.d. Kasper Munch, som har ledet den del af forskningen, der blev leveret fra Bioinformatics Research Center (BiRC) på Aarhus Universitet.

»Evolutionsanalyse er som at klatre i livets træ. Hver gren man tilføjer, skaber fodfæste for yderligere udforskning og ny forståelse af, hvordan arter relaterer og udvikler sig. Ved at tilføje bonobo-genomet til primaternes livstræ, har vi fået mulighed for at udforske, hvordan vi er beslægtede til bonoboer og chimpanser,« siger Kasper Munch i en en pressemeddelelse.

Forskerne har fundet ud af, at i godt tre procent af genomet er det enten bonoboen og mennesket, eller mennesket og chimpansen, der ligner hinanden mest.

Aber er både til krig og sex

I Danmark har bonobo-aben fået det lidt misvisende navn ’dværgchimpanse’. Bonoboer er nemlig ikke mindre end chimpanser. De er kun lidt slankere og mørkere end chimpanser, men ligner ellers i det ydre chimpansen til forveksling.

Der er dog stor forskel, når det kommer til abernes adfærd.

Chimpanserne lever patriarkalsk – det er hannerne, der bestemmer. Og de dominerende hanner bruger aggression til at løse konflikter og placere sig i hierarkiet.

Hos bonoboerne er det derimod hunnerne, der sætter dagsordenen. Her løses konflikter gennem sex på kryds og tværs i flokken. Bonobo-aber er heller ikke blege for at dyrke sex med aber af samme køn.

Derfor har bonoboen fået tilnavnet ”hippie-aben” eller ’make love, not war-aben’.

Bonobo-aber bruger legetøj

»Vores samarbejdspartnere på Max Planck Institut for Evolutionær Antroprologi i Leipzig fortæller, at hvis de kaster et stykke legetøj ind i et bur med chimpanser, så vil chimpanserne slås om det, til den stærkeste får lov at lege alene med det.«

»Kaster man legetøjet ind i bonobo-buret vil de alle sammen først dyrke sex og derefter deles om legetøjet,« fortæller Kasper Munch.

Dermed adskiller bonoboer og chimpanser sig fra hinanden i en række sociale træk, men begge træk – aggression og kærlighed – kendes som bekendt fra os mennesker.

Når den nye genetiske forskning skaber en så stærk genetisk forbindelse mellem mennesker og bonobo-aber, tyder det altså på, at hvis chimpansen er menneskets krigsglade fætter, så er bonobo-aben måske vores begge tos søde og frække kusine. 
 

Se bonobo-aberne gå oprejst, lege og dyrke sex i denne video fra BBC:

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med 1 million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om astronautens foto af polarlys, som du kan se herunder.