Asteroide tilintetgjorde forhistorisk by og er måske inspirationen bag bibelhistorie
For 3.600 år siden blev en hel by nærmest smeltet på få minutter.
Asteroide Mellemøsten bibelhistorie Sodoma Gomorra tilintetgjort

Eksplosionen var 1.000 gange så voldsom som Hiroshima-bomben, da en asteroide for 3.600 år siden tilintetgjorde en hel by. (Illustration: Allen West og Jennifer Rice, CC BY-ND)

Eksplosionen var 1.000 gange så voldsom som Hiroshima-bomben, da en asteroide for 3.600 år siden tilintetgjorde en hel by. (Illustration: Allen West og Jennifer Rice, CC BY-ND)

Partner The Conversation

Videnskab.dk oversætter artikler fra The Conversation, hvor forskere fra hele verden selv skriver nyheder og bringer holdninger til torvs

En dag for omkring 3.600 år siden var indbyggerne i den forhistoriske by i Mellemøsten, der i dag hedder Tall el-Hammam, i gang med deres forskellige daglige gøremål.

De havde ikke den fjerneste anelse om, at en isbelagt klippesten fra rummet havde kurs mod byen med en hastighed på omkring 61.000 kilometer i timen.

Klippestykket fløj gennem atmosfæren og eksploderede i en massiv ildkugle cirka fire kilometer over Jorden.

Eksplosionen var omkring 1.000 gange mere kraftfuld end atombomben i Hiroshima. De chokerede byboere, der stirrede op mod ildkuglen, blev blinde med det samme. Lufttemperaturerne steg hurtigt til over 2.000 grader Celsius.

Tøj og træ brød straks i flammer. Sværd, spyd, muddersten og keramik begyndte at smelte. Næsten øjeblikkeligt stod hele byen i flammer.

Massiv chokbølge ramte byen

Nogle sekunder senere smadrede en massiv chokbølge ind i byen. Den bevægede sig med omkring 1.200 kilometer i timen, hvilket er voldsommere end den værste tornado, der nogensinde er registreret.

De dødelige vinde hærgede gennem byen og tilintetgjorde alle bygninger.

Vindene klippede de øverste 12 meter af det fire etager høje palads og blæste murbrokker ind i den næste dal.

Asteroide Mellemøsten bibelhistorie Sodoma Gomorra tilintetgjort

Byen, der i dag kaldes Tall el-Hammam, ligger cirka 18 kilometer nordøst for Det Døde Hav i det nuværende Jordan. (Kort: NASA, CC BY-ND)

Ikke én eneste af byens 8.000 indbyggere eller nogen dyr i byen overlevede - deres kroppe blev sønderrevet og deres knogler sprængt i små fragmenter.

Omkring et minut senere, 22 kilometer vest for Tall el-Hammam, ramte vindene fra eksplosionen den bibelske by Jericho. Jerichos mure faldt, og byen brændte til jorden.

Fakta
Om Forskerzonen

Denne artikel er en del af Videnskab.dk’s Forskerzonen, hvor forskerne selv formidler deres forskning, viden og holdninger til et bredt publikum – med hjælp fra redaktionen.

Forskerzonen bliver udgivet takket være støtte fra vores partnere: Lundbeckfonden, Aalborg Universitet, Roskilde Universitet og Syddansk Universitet.

Forskerzonens redaktion prioriterer indholdet og styrer de redaktionelle processer, uafhængigt af partnerne. Læs mere om Forskerzonens mål, visioner og retningslinjer her.

Som en katastrofefilm

Det lyder mere som plottet i en Hollywood-katastrofefilm end som noget, der faktisk skete nær Det Døde Hav i Jordan for flere årtusinder siden.

Hvordan ved vi, at katastrofen fandt sted? Svaret på dette spørgsmål krævede næsten 15 års omhyggelige med deltagelse af hundrevis af individer.

Det involverede også detaljerede analyser af udgravet materiale af mere end to dusin forskere i 10 stater i USA samt Canada og Tjekkiet.

Da vores gruppe publicerede evidensmængden for nylig i tidsskriftet Scientific Reports, talte den 21 medforfattere  arkæologer, geologer, geokemikere, geomorfologer, mineraloger, palæobotanister, sedimentologer, læger og eksperter i kosmisk effekt.

Sammen skabte vi et billede af de forhistoriske ødelæggelser.

Ildstorm gennem hele byen

Da arkæologerne for mange år siden kiggede ud over udgravningerne af den ødelagte by, kunne de se et mørkt, cirka 1,5 meter tykt lag af trækul, aske, smeltede mursten og smeltet keramik.

Det var tydeligt, at en intens ildstorm havde tilintetgjort byen for længe siden. Dette mørke bånd blev kaldt destruktionslaget.

Ingen var helt sikre på, hvad der var sket, men laget var hverken forårsaget af en vulkan, jordskælv eller krigsførelse. Ingen af disse hændelser er i stand til at smelte metal, muddersten og keramik.

For at afdække, hvad der kunne smelte disse ting, brugte vores gruppe den såkaldte 'Online Impact Calculator' til at modellere scenarier, der passer til evidensmængden. 

Asteroide Mellemøsten bibelhistorie Sodoma Gomorra tilintetgjort

Forskerne står tæt på ruinerne af de forhistoriske mure, med destruktionslaget cirka midtvejs ned ad hver mur. (Foto: Phil Silvia, CC BY-ND)

Sandsynlig 'skurk'

Denne beregner, som er bygget af eksperter, giver forskere mulighed for at estimere de mange detaljer forbundet med en kosmisk hændelse baseret på kendte nedslagshændelser og atom-detonationer.

Det ser ud til, at 'skurken' ved Tall el-Hammam var en lille asteroide, der lignede den, der væltede 80 millioner træer i Tunguska, Rusland i 1908.

Det var sandsynligvis en meget mindre version af det gigantiske klippestykke, der gjorde det af med dinosaurerne for 65 millioner siden.

Vi havde fundet en sandsynlig 'skurk'. Nu havde vi brug for bevis på, hvad der skete den dag i Tall el-Hammam.

'Diamanter' i støvet

Vores forskning afslørede en bemærkelsesværdig bred vifte af evidens.

Asteroide Mellemøsten bibelhistorie Sodoma Gomorra tilintetgjort

Elektronmikroskopbilleder af små revner i korn af 'shocked quartz'. (Foto: Allen West, CC BY-ND)

Ved lokationen er der finsprængte sandkorn kaldet 'shocked quartz', der kun dannes ved et tryk på 5 gigapascal - forestil dig seks styk 68 tons tunge Abrams-kampvogne stablet oven på din tommelfinger.

Destruktionslaget indeholder også små diamonoider, der, som navnet indikerer, er lige så hårde som diamanter.

Hver eneste diamonoid er mindre end en influenzavirus. Det ser ud til, at træ og planter i området øjeblikkeligt blev forvandlet til dette diamantlignende materiale som følge af ildkuglens høje tryk og temperaturer.

Asteroide Mellemøsten bibelhistorie Sodoma Gomorra tilintetgjort

Diamonoider (i midten) i et krater blev dannet af ildkuglens høje temperaturer og trykket på træ og planter. (Foto: Malcolm LeCompte, CC BY-ND)

En bil ville smelte på få minutter

Eksperimenter med laboratorieovne afslører, at keramik og mudderbrokker i Tall el-Hammam blev flydende ved temperaturer på mere end 1.500 grader Celsius. Det er varmt nok til at smelte en bil på få minutter.

Destruktionslaget indeholder også små kugler af smeltet materiale, der er mindre end luftbårne støvpartikler. Det er såkaldte 'spherules', skabt af fordampet jern og sand, der smeltede ved omkring 1.590 grader Celsius.

Derudover er overfladerne på keramikobjekterne og smelteglasset bejdset med små smeltede metalliske korn, blandt andet iridium med et smeltepunkt på 2.466 grader Celsius, platin, der smelter ved 1.768 grader Celsius og zirconiumsilicat, der smelter ved1.540 grader Celsius.

Samlet viser denne evidensmængde, at temperaturen i byen steg til mere, end vi ser i forbindelse med vulkanudbrud, krigsførelse og normale bybrande. Den eneste naturlige proces, der er tilbage, er en kosmisk nedslag.

Asteroide Mellemøsten bibelhistorie Sodoma Gomorra tilintetgjort

Spherules skabt af smeltet sand (øverst til venstre), gips fra det tilintetgjorte palads (øverst til højre) og smeltet metal (nederste to). (Foto: Malcolm LeCompte, CC BY-ND)

Umuligt at dyrke afgrøder

Samme evidens findes ved kendte nedslagssteder, som Tunguska og Chicxulub-krateret, skabt af asteroiden, der udløste dinosaurernes udryddelse.

Tilbage står spørgsmålet om, hvorfor byen og mere end 100 andre bosættelser i området lå øde i flere århundreder efter ødelæggelsen.

Det kan være, at høje niveauer af salt, der blev afsat i løbet nedslagshændelsen, gjorde det umuligt at dyrke afgrøder.

Vi er stadig ikke sikre, men vi tror, at eksplosionen muligvis forstøvede eller sprøjtede giftige niveauer af saltvand fra Det Døde Hav over dalen.

Uden afgrøder kunne ingen bo i dalen i op til 600 år, indtil den minimale nedbør i dette ørkenlignende klima skyllede saltet ud af markerne.

Øjenvidne til eksplosionen?

Det er muligt, at en mundtlig overlevering af byens ødelæggelse blev videregivet i flere generationer, indtil den blev registreret som historien om Sodoma og Gomorra.

Bibelen beskriver ødelæggelsen af et bycenter tæt på Det Døde Hav - sten og ild faldt fra himlen, mere end én by blev ødelagt, tyk røg steg fra brandene, og byens indbyggere blev dræbt.

Var det en forhistorisk øjenvidneberetning? I så fald kan ødelæggelsen af Tall el-Hammam være den næstældste ødelæggelse af en menneskelig bosættelse som følge af en kosmisk hændelse efter landsbyen Abu Hureyra i Syrien for omkring 12.800 år siden.

Vil ske igen

Nok så vigtigt, er det muligvis den første skriftlige beretning om en sådan katastrofal hændelse.

Det mest skræmmende er, at det næsten med sikkerhed ikke vil være den sidste gang, en menneskeby møder denne skæbne.

Tunguska-store udbrud, som det, der fandt sted ved Tall el-Hammam, kan tilintetgøre hele byer og regioner. De udgør en alvorlig trussel. 

I september 2021 var der mere end 26.000 kendte asteroider i nærheden af Jorden og der er hundrede kometer, som befinder sig tæt på vores klode. Én af dem vil uden tvivl sætte kurs mod og ramme Jorden. Millionvis bliver aldrig opdaget, og nogle er muligvis på vej mod Jorden nu.

Medmindre kredsløb- eller jordbaserede teleskoper opdager disse uregerlige objekter, risikerer vi, at vi ikke bliver advaret - ligesom det skete for indbyggerne i Tall el-Hammam.

Denne artikel er oprindeligt publiceret hos The Conversation og er oversat af Stephanie Lammers-Clark.

The Conversation

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med 1 million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om astronautens foto af polarlys, som du kan se herunder.


Det sker