Forskere opdager unik vulkan i havet vest for Grønland
Opdagelsen giver et indblik i, hvordan Grønland blev dannet.
Vulkan fundet i havet vest for Grønland keglevulkan

Vulkanen er fundet vest for Grønland (ved den grønne pil) og stammer fra kridttiden, dengang dinosaurerne regerede verden, og Europa, Afrika og Amerika stadig hang sammen. (Kort: Google Earth/ Christian Knudsen)

Vulkanen er fundet vest for Grønland (ved den grønne pil) og stammer fra kridttiden, dengang dinosaurerne regerede verden, og Europa, Afrika og Amerika stadig hang sammen. (Kort: Google Earth/ Christian Knudsen)

Danske forskere har fundet en vulkan i havet vest for Nuuk, Grønland.

Fundet er unikt, fordi den stammer fra dengang, hvor superkontinentet Pangea blev opdelt, og Afrika, Europa og Amerika langsomt begyndte at glide fra hinanden. Læs mere om Pangea i boksen under artiklen.

Opdelingen skabte en masse vulkaner langs hele Atlanterhavet, men de befinder sig alle sammen under havbunden og er derfor svære at finde og undersøge.

Vulkanen vest for Nuuk blev da også fundet ved et tilfælde, da et olieselskab ledte efter olie.

»Der er ikke så tit, at man støder på vulkaner fra den tid, fordi de befinder sig under havets bund. Derudover er det sjovt, at vi finder den netop vest for Grønland, fordi Atlanterhavet jo endte med at blive skabt mellem Østgrønland og Europa,« siger forskeren bag fundet, ph.d. og geolog Christian Knudsen fra Danmarks Geologiske Undersøgelser for Danmark og Grønland (GEUS), da Videnskab.dk fanger ham til en snak.

Opdagelsen er for nylig offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Canadian Journal of Earth Sciences.

En keglevulkan ligesom Kilimanjaro

Christian Knudsen forklarer, at geofysiske målinger viser, at vulkanen har form som en flere kilometer høj keglevulkan. Det er den type vulkan, som vi i dag kender fra eksempelvis Kilimanjaro i Østafrika.

Ligesom Kilimanjaro lå den grønlandske vulkan også på landjorden, da den var aktiv.

Vulkan fundet i havet vest for Grønland keglevulkan

Kilimanjaro, Afrikas højeste bjerg på 5895 meter. (Foto: Shutterstock)

Vulkanen er dannet, ved at der i den sejtflydende, smeltede stenmasse blev opbygget et stort gastryk under jorden.

Lavaen steg op, og på et tidspunkt blev vægten af bjergsiderne for lille til at holde på trykket, og blandingen af smeltet sten og brandvarm gas blev frigivet eksplosivt.

»Nogle af den type vulkaner kan sende sten helt op i stratosfæren i op til 10 kilometers højde. Vi kan ikke sige, om denne vulkan har sendt sten og lava så langt op, men ud fra indholdet af glas og små, runde lava-partikler i prøverne kan vi i hvert fald slå fast, at stenene har været godt oppe og flyve for at blive kølet så hurtigt ned,« siger Christian Knudsen.

Flere vulkaner i Grønland

Der findes andre vulkaner i Grønland, som alle sammen var aktive for omkring 60 millioner år siden.

Forskere har i mange år kæmpet med at forstå, hvordan de er blevet dannet.

Én teori går på, at vulkanerne blev dannet, i takt med at Grønland langsomt gled hen over et vulkansk aktiv lag i undergrunden, som skabte vulkaner på Grønlands overflade.

Kilde: Nature Geoscience

Giver ny viden om Grønlands udvikling

Det er altid spændende med nye fund, og i dette tilfælde er undersøgelsen af den nye vulkan en vigtig brik i at fortælle historien om den geologiske udvikling mellem Grønland og Canada.

Sådan skriver Henrik Stendal, der er chefgeolog for den grønlandske regering, da Videnskab.dk ’hooker’ op med ham på mail.

Henrik Stendal har ikke deltaget i det nye studie, men han har læst det og fortæller, at det kommer med spritny viden vedrørende udviklingen af Grønlands geologi.

Forskerne har indtil nu tolket den geologiske udvikling udfra geologiske landkort, mens de henover havet har måttet tolke udfra geofysiske målinger af undergrunden.

»Men her er der en boring midt mellem de to lande, som giver ny information om udviklingen af området, med hensyn til hvilke bjergarter der er tale om. Men også vigtig information om dannelsestidspunktet. Dermed kan historien og udviklingen stykkes sammen med endnu større sandhedsværdi end tidligere,« skriver Henrik Stendal.

LÆS OGSÅ: Ny teori: Island ligger oven på sunket mikrokontinent

Vulkan fundet i havet vest for Grønland keglevulkan

Topografisk kort over vulkanen. Forskerne har kortlagt vulkanen ved hjælp af lydbølger. (Kort: Christian Knudsen) 

Opdagede vulkan ved et tilfælde

Opdagelsen af den sjældne vulkan skete, i forbindelse med at Christian Knudsen skulle undersøge, om der kunne vrides mere viden ud af det smulder, som var kommet op fra et olieselskabs boringer efter olie i havet ud for Vestgrønland.

Olie havde de ikke fundet noget af, men…

»Jeg har sådan en ’pistol’, der kan måle grundstofsammensætningen i jordprøver. Systematisk opmåling af alt smulderet fra boringerne viste, at i en del af prøverne fra brønden AT 2-1 vest for Nuuk var der et meget højt indhold af grundstofferne zirkonium og niobium,« fortæller Christian Knudsen. 

»Det er karakteristisk for den type af vulkaner, som bliver dannet, når et kontinent bryder op – i dette tilfælde på et tidspunkt for 95 millioner år siden, da superkontinentet Pangea blev brudt op.«

Vulkan fundet i havet vest for Grønland keglevulkan zirkonium

Zirkonkrystal, som forskerne har brugt til at bestemme vulkanens alder. Krystallen indeholder uran, som henfalder til bly. Ved at måle på forholdet mellem uran og bly kan forskere bestemme krystallens/vulkanens alder. (Foto: Christian Knudsen)

Christian Knudsen har ikke kendskab til andre, der nogensinde har fundet en vulkan ved at kigge på prøver fra olieboringer.

Prøverne fra olieborekernen fastslog Christian Knudsen til at være 95 millioner år gamle.

»Det er en meget præcis måling. Ofte kan vi ikke være så præcise, fordi vi normalt opererer i relativ tid. Vi kan se, at noget er ældre end noget andet, som er yngre end noget tredje, men her har vi haft muligheden for at sætte en præcis alder på vulkanen,« forklarer han.

LÆS OGSÅ: 5 ting, du skal vide om vulkaner

Vulkanens alder kan bestemmes meget præcist

Opdagelsen af den nye vulkan giver et indblik i en tid for mange millioner af år siden.

Forskere kan ved hjælp af forholdet mellem bly og uran i krystaller af mineralet zirkon i vulkanske sten afgøre, hvornår en vulkan har været aktiv.

Uran henfalder over tid til bly, og ved at se på forholdet mellem de to grundstoffer i krystallerne kan forskere meget præcist aldersbestemme, hvornår krystallerne er blevet dannet.

Vulkanen var eksplosiv

Forskerne fra GEUS gik i gang med detektivarbejdet for at finde ud af mere om vulkanen. 

I undersøgelserne af små, intakte prøver fra siden af boringen så de, at de vulkanske sten indeholdt store mængder vulkansk glas og andre vulkanske fragmenter.

Når en vulkan springer i luften, sender den lava højt op i luften, og i luften køler lavaen så hurtigt ned, at den ikke når at krystallisere, men i stedet bliver til vulkansk glas.

Det tegner et billede af, at den grønlandske vulkan ikke bare brummede dovent, men derimod var særdeles kraftig og sendte smeltet sten, aske og røg højt op i luften.

Befolkningen i Nuuk og omegn behøver dog ikke at være bekymrede for denne vulkan. Den er ikke aktiv længere.

LÆS OGSÅ: Derfor kommer vulkaner i udbrud

Vulkan fundet i havet vest for Grønland keglevulkan lava vulkansk glas

Vulkansk glas fra vulkanen vest for Nuuk. Glasset viser, at lavaen blev nedkølet meget hurtigt. Det tyder på, at vulkanen har været eksplosiv og sendt lava, røg og aske højt op i luften. (Foto: Christian Knudsen)

LÆS OGSÅ: Hvor mange kontinenter findes der?

LÆS OGSÅ: Afrika er langsomt ved at sprække i to dele

LÆS OGSÅ: Forsvundet kontinent er fundet mere end 1.600 kilometer under Europa

Superkontinentet Pangea brød op

For 95 millioner år siden skete der noget ganske interessant i verden.

Superkontinentet Pangea begyndte at bryde op. Sydamerika frigjorde sig fra Afrika, Europa slap Nordamerika, og midt i det hele lå Grønland og kunne til at starte med ikke finde ud af, om det skulle ligge tæt på Amerika eller Europa.

LÆS OGSÅ: 4 scenarier: Sådan vil Jorden se ud, når det næste superkontinent bliver dannet

Indledningsvist blev der åbnet op for en stor kløft mellem Grønland og Canada, så Grønland fortsat sad fast i Europa. Kløften blev til det, som i dag hedder Labradorhavet, Davisstrædet og Baffinstrædet.

pangea Pangæa superkontinent

Pangæa med nutidens kontinenter markeret. De nuværende kontinenter er opstået ved opbrud af Pangæa i løbet af de sidste cirka 200 millioner år, det vil sige siden Trias. (Illustration: CC BY-SA 3.0)

I midten af den lå den store vulkan, som Christian Knudsen og hans kollegaer har fundet.

Grønland kunne dog ikke helt beslutte sig for et tilhørsforhold, og efter flere millioner år, delte landet sig i stedet mellem Europa og Grønland.

Delingen mellem Grønland og Europa endte med at blive til den nordlige del af Atlanterhavet.

»Atlanterhavet deler sig stadig i dag, og Island, som ligger lige netop der, hvor kontinenterne fortsat er i bevægelse, bliver hevet fra hinanden med fire centimeter om året. Vulkanen giver et indblik i de processer, som startede hele denne proces,« fortæller Christian Knudsen.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.