Valgkamp: Pas på, du ikke snubler over disse retoriske kneb
Vi gennemgår seks ulogiske argumenter, der stadig kan virke overbevisende.

Bølgerne kan gå højt i de politiske debatter. (Foto: DR Foto / Bjarne Bergius Hermansen)

»Sikke en stråmand.« 

»Ren whataboutism.«
 
»Gå efter bolden, ikke manden.«

Hvis ikke du allerede er stødt på dem, så kommer du helt sikkert til at se flere af den slags kommentarer, nu hvor valget er udskrevet. 

For når bølgerne går højt i debatterne i fjernsynet og på de sociale medier de næste uger, bliver der begået masser af logiske fejl og vildledende retoriske kneb i den offentlige debat.

»Der vil helt sikkert opstå en masse logiske fejlslutninger, hvor konklusionen ikke følger af de præmisser, der bliver sat op, og retoriske kneb, hvor der for eksempel appelleres til følelser, som strengt taget ikke har med argumentet at gøre. Nogle af disse vil nok være mere overlagte end andre,« fortæller Anders Tversted Silber, der er ekstern lektor i filosofi på Københavns Universitet, hvor han blandt andet underviser i retorik, logik og videnskabsteori.

I denne artikel vil han gennemgå seks meget udbredte, fejlagtige argumenter, så du undgår at falde for dem.

LÆS OGSÅ: Forsker: Meningsmålinger kan være nok så fyldt med fejl – men de skal ikke forbydes

Valget på Videnskab.dk

Frem mod de kommende valg sætter Videnskab.dk fokus på politikeres påstande og deres forhold til forskning.

Vi bringer artikler og videoer, der går politikernes udtalelser efter i sømmene og giver værktøjer til at sortere i spin, fup og fakta.

For at få politikere til at inddrage videnskab i debatten og være åbne med, hvad deres påstande bygger på, opfordrer vi samtidig alle til at stille politikerne spørgsmålet: 'Hvordan ved du det?'

Brug hashtagget #HvordanVedDuDet?

Filosoffen og retorikeren

Før vi går helt i gang, er vi nødt til lige at forklare, at der overordnet set findes to forskellige tilgange til, hvad et ‘godt’ argument er. Begge har ophav i det antikke Grækenland:

  • Filosofien, der søger sandheden og anvender logikkens grundprincipper til at vurdere, om en given konklusion følger af de opstillede præmisser.
  • Retorikken, der søger den gode fremstilling og en overbevisning hos sit publikum.

»Retorikeren vil bruge alle midler for at overbevise. Her kan man for eksempel gøre brug af appeller, der vækker medlidenhed eller frygt hos publikum, selvom det ikke er egentlig (logisk red.) argumentation. I filosofien er der nødt til at være en eller anden form for følgestandard mellem præmisser og konklusion,« siger Anders Tversted Silber.

Derfor vil du i denne artikel også finde argumenter, der ganske enkelt ikke hænger logisk sammen, men som alligevel anvendes i stor stil, fordi de virker overbevisende.

LÆS OGSÅ: Derfor preller gode argumenter af på nogle mennesker

Den græske filosofi Platon (428/427-348/347 fvt.) gav retorikerne, de såkaldte sofister, en hård medfart i sine dialoger, fordi de tog penge for deres undervisning og angiveligt ikke søgte sandheden. (Foto: Shutterstock.)

#1: Stråmanden

Du har sikkert hørt nogen kalde et argument for en stråmand. Ifølge Anders Tversted Silber er det da også et af de mest udbredte retoriske kneb. 

»En stråmand betyder kort og godt, at du tillægger modstanderen noget, som han eller hun ikke har argumenteret for, og som tilhørerne heller ikke vil acceptere. Det kan for eksempel være en ekstra stærk eller svag variant af modstanderens synspunkt, som er nem at afvise,« siger han.

Et eksempel på en sådan stråmand kunne være formanden for Stram Kurs, Rasmus Paludan, der i Radio24syv fortæller, hvorfor han mener, alle muslimer bør forlade landet.

Her siger han, at hvis man er muslim, så er man også af den opfattelse, at kvinder er halvt så meget værd som mænd, og at homoseksuelle bør kastes ud fra høje bygninger.

Han tillægger altså sin modstander et generelt synspunkt, som må siges ikke nødvendigvis at være omfattet af det at være muslim, og som kun de færreste vil acceptere.

 

 

 

Udsendelsen er fra 24syv Morgen 29. april 2019.

LÆS OGSÅ: Retorik-professor: Udspekuleret vrøvl i en valgkamp

Logisk gyldighed

Indenfor logik er man grundlæggende interesseret i relationen mellem præmisser og konklusion. Hvis ikke din konklusion følger logisk af dine præmisser, kaldes det en fejlslutning.

Med andre ord: Er det muligt for dine præmisser at være sande, samtidig med at din konklusion er falsk, så er dit argument ugyldigt og dermed en fejlslutning.

F.eks.: »Hvis det regner, så er gaden våd. Det regner ikke. Ergo er gaden ikke våd.«

Dette er en fejlslutning, fordi gaden godt kan være våd, selvom de to præmisser er sande.

Et argument er til gengæld gyldigt, hvis konklusionen logisk følger af præmisserne.

F.eks.: »Hvis det regner, så er gaden våd. Det regner. Ergo er gaden våd.«

#2: Ad hominem

Ad hominem betyder ‘mod personen’, og det er navnet på flere logiske fejlslutninger, der alle har den brist, at de forholder sig til personen, de står overfor, fremfor selve argumentet. Herhjemme kender vi den bedst som ‘at gå efter manden i stedet for bolden’.

»Den ser vi nærmest, hver gang vi åbner en avis. Det er en fejlslutning, og det vil sige, at konklusionen i argumentet ikke følger logisk af de præmisser, der stilles op. Om et argument kan siges at være følgerigtigt, afhænger nemlig ikke af den person, der stiller det op,« siger Anders Tversted Silber.

Det betyder dog ikke, at en ad hominem-fejlslutning ikke kan være virkningsfuld.

»Hvis det bliver oplyst, at en person, der prædiker om moral, selv opfører sig meget amoralsk, så vil langt de fleste mennesker nok forholde sig skeptisk overfor personen, selvom hans eller hendes argumenter ikke fejler noget,« siger Anders Silber.

Et eksempel på en ad hominem-fejlslutning kunne være, da Klaus Riskær, formand for partiet Klaus Riskær Pedersen, i DR’s Debatten argumenterede for, at virksomheder bør betale mere i skat, hvortil Jan E. Jørgensen (V) påpegede, at Klaus Riskær selv skylder fire millioner i skat.

 

 

 

Programmet blev sendt på DR2 21. februar 2019.

LÆS OGSÅ: Professor: Inger Støjbergs retorik skader demokratiet

#3: Whataboutism

Det engelske ord ‘whataboutism’ eller ‘whataboutery’ beskriver et retorisk forsvar, som handler om at rette opmærksomheden over på et tilsvarende eller større problem for eksempel hos diskussionsmodstanderen.

Udtrykket blev blandt andet brugt under Den Kolde Krig, hvor USA og Sovietunionen anklagede hinanden for at krænke menneskerettighederne, men i dag er det måske mest udbredt på sociale medier, hvor især den amerikanske præsident, Donald Trump, har fået ry for at argumentere på denne måde.

I virkeligheden er ‘whataboutery’ dog en variant af en logisk fejlslutning helt tilbage fra antikken ved navn ‘tu quoque’, der betyder ‘også dig’ på latin.

»’Tu quoque’ er beslægtet med ‘ad hominem’, da du søger at trække din argumentationspartner med ned i sandet. Problemet med at argumentere på denne måde er dog, at du slet ikke svarer på det relevante, men i stedet starter et nyt argument,« siger Anders Tversted Silber.

For at gøre det helt tydeligt kommer her et opstillet eksempel:

Person 1 til person 2: »Du gør det forkert.« 
Person 2 til person 1: »Du gør det også forkert.«

Påstand nummer to gør ikke påstand nummer et mindre rigtig og tilbageviser derfor ingenting. 

Alligevel er det en udbredt måde at argumentere på, og det kan måske endda give mening rent retorisk, hvis tilhørerne mener, at den ene påstand er mere væsentlig end den anden. Ifølge logikken og dermed filosofien er der dog intet argumentationsteoretisk vundet ved et sådant argument, forklarer Anders Tversted Silber.

Klaus Riskær Pedersen blev mødt med et såkaldt 'ad hominem'-argument, da han talte om skat i Debatten på DR2. Dette billede er fra første partilederrunde på DR1. (Foto: DR Foto / Bjarne Bergius Hermansen)

#4: Forhastede generaliseringer

Eksempel: Jeg har set mange krager. De var alle sorte. Derfor er alle krager sorte.

Det kan muligvis være rigtigt, at alle krager er sorte. Men vi ved det ikke, før vi har set alle krager. At slutte fra et fåtal til det generelle kaldes en ’induktiv slutning’ og i daglig tale ’en generalisering’.

Selvom vi dagligt benytter os af induktive slutninger, og vi har brug for dem for overhovedet at kunne forudsige noget som helst (læs mere i sidehistorien), er det faktisk en fejlslutning.

»Vi kan uden at modsige os selv hævde, at præmisserne er sande, men konklusionen falsk. Ergo er der tale om en fejlslutning,« siger Anders Tversted Silber.

Og hvad betyder det så i forhold til valgkampen? Jo, det giver mening at være opmærksom på, om politikerne eller andre fremfører argumenter, hvor de hopper i induktionsfælden og generaliserer et problem på baggrund af få enkelte oplevede tilfælde.

Det kunne for eksempel være i DR’s første debat med spidskandidaterne til EP-valget. Her argumenterede Mette Bock (LA) blandt andet for, at afgifter på flyrejser ikke vil få folk til at flyve mindre:

»I Sverige har man ingen registreringsafgifter på biler, i dag i Danmark er det højt, men vi kører lige så meget i bil i Danmark, så vi kommer ikke til at ændre adfærd på den her måde...«

Her lyder konklusionen, at afgifter ikke ændrer adfærd, men man kan indvende, at præmisserne kun bygger på et enkelt tilfælde, nemlig at Danmark har høje afgifter på biler, mens Sverige ikke har, og alligevel kører vi lige meget.

»Når der kun sammenlignes med ét land, får man en mistanke om, at netop det eksempel er valgt ud for at styrke hendes påstand. Havde hun haft flere lande med, så ville argumentet stå stærkere,« siger Anders Tversted Silber.

Se argumentet cirka ti minutter inde i DR's Første TV-debat med spidskandidaterne til Europa-Parlamentsvalget fra 25.04.2019.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

 

#5: Det falske dilemma

Ofte i politiske debatter skal vi vælge mellem to forskellige bud på at løse et problem. Derfor hænder det også, at der i argumentationen kan opstilles et såkaldt ‘falsk dilemma’.

»Det betyder, at man opstiller scenariet, sådan at der kun er to alternativer. Enten tror du på den kristne Gud, eller også tror du ikke på noget. Sådan forholder det sig jo ikke. En tredje eller fjerde mulighed findes, men hvis man ikke er opmærksom, kan det have meget overbevisende kraft,« siger Anders Tversted Silber.

Alligevel findes der allerede eksempler på såkaldte falske dilemmaer i debatten – for eksempel i valgkampens første partilederrunde. Her er det Pernille Vermund (NB), der taler om integration:

»Ej, men vi taler om det, som om integrationen går bedre. Det går ikke bedre, det går stadig værre år for år - det går værre i et langsommere tempo end før, men det går stadig værre. Vi er nødt til at få vendt den her udvikling, og det er derfor, vi er nødt til at få stoppet for al spontan asyl i Danmark.«

Fra præmissen om, at integrationen går den forkerte vej, slutter hun, at Danmark skal stoppe al spontan asyl. Men der er ikke noget logisk tvingende i argumentet, der peger på, at løsningen er at stoppe al asyl. 

Se argumentet i udsendelsen Den Første Partilederrunde fra den 7.5.2019 på DR her.

#6: Glidebaneargumentet

Glidebane-argumentet er typisk en lang serie af præmisser, som starter ud med en modstanders påstand, men ender ud i en konklusion, som er meget langt fra den oprindelige påstand.

»Det er et retorisk trick, som ofte appellerer til følelser eller til frygt. På engelsk kaldes det for et ‘slippery slope’, og det kan for eksempel bruges til at argumentere for, at man skal beholde et forbud mod noget,« siger Anders Tversted Silber.

Han kommer selv med et eksempel:

Hvis vi først legaliserer CBD-olie fra hash til at lindre smerter, hvad bliver så det næste, vi skal legalisere? Til sidst ser vi børn tage heroin på gaden.

»Der er tydeligvis ikke nogen logisk sammenhæng mellem det første og det sidste udsagn her. Men ofte kan det faktisk være svært at holde øje med, hvor kæden hopper af i et glidebaneargument,« fortæller Anders Tversted Silber.

Det kan både være, fordi de påstande, som bliver sagt, minder om hinanden på en måde, som måske ikke er logisk, men det opfanger vi ikke altid i kampens hede. Det er først, når vi har mulighed for at sætte os ned og se det på skrift, at vi kan se, det ikke holder, siger han.

Og for at gøre det hele værre, så er der faktisk eksempler på glidebaneargumenter, som holder.

For eksempel: Når CO2-indholdet i atmosfæren stiger, vil klimaet blive varmere, og det kan skade biodiversiteten.

Her vil man kunne indsætte mange led undervejs og til sidst nå frem til en konklusion, der umiddelbart ser ud til at ligge langt fra den første præmis, men som alligevel er en logisk følge.

LÆS OGSÅ: Filosofisk analyse: Regeringens flygtningepolitik er hyklerisk

LÆS OGSÅ: 5 årsager til, at Trump vandt valget

Induktionsproblemet - derfor er induktive slutninger ikke logisk gyldige

Eksempel: Der er sorte skyer på himlen. Sorte skyer plejer at betyde regn. Derfor kommer der regn om lidt.

Det virker naturligt og måske endda logisk. Men det er det ikke. 

Den skotske filosof David Hume (1711-1776) påpegede allerede i det 18. århundrede, at der var tale om en fejlslutning, da han forsøgte at finde ud af, hvilken logisk mekanisme der ligger bag det at gøre forudsigelser om fremtiden baseret på tidligere erfaringer.

Han hævdede, at der ikke fandtes nogen årsagsforklaring, som gør os i stand til at lave gyldige slutninger om fremtidige begivenheder ud fra tidligere oplevelser.

I stedet fandt han, at hvis vi tidligere har oplevet en forbindelse mellem to fænomener, for eksempel sorte skyer og regn, så opstår der en følelse af vished om, at det ene vil følge efter det andet, men det var ifølge Hume baseret på vores vaner, ikke vores fornuft.

»På latin kaldes en sådan type fejlslutning ofte for ‘post hoc, ergo propter hoc’ - på dansk ‘tidligere sådan, derfor efterfølgende sådan’. Men det er ikke logisk tvingende, at fremtiden vil ligne fortiden. Selvom vi muligvis kan anføre andre grunde til at hævde dette,« siger Anders Tversted Silber.

Andre grunde kan f.eks. være empirisk evidens, som kan sandsynliggøre, at fremtiden i visse tilfælde vil ligne fortiden, men en induktiv slutning vil altid have mulighed for ikke at være sand. Men som Ander Tversted Silber siger:

»Der kan næppe gives et specifikt mål for, hvor meget evidens der skal til. For at vide, at i dag heller ikke er en god dag at gå ud foran en lastbil i fart, behøver du ikke at prøve det af hver dag.«

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.