Hvorfor sidder edderkoppen altid med hovedet nedad?
En læser undrer sig over, hvorfor edderkopper altid sidder med hovedet nedad i spindet. Videnskab.dk dykker ned i de ottebenedes verden for at give et svar.

Hvorfor sidder edderkopper altid med hovedet nedad i spindet? Vi har spurgt en edderkoppeforsker for at finde svar. (Foto: Wikimedia Commons)

 

Hvad laver edderkopper, når de keder sig?

De går på nettet.

Okay, på Videnskab.dk er vi måske efterhånden lidt skadede af at være et netmedie, men her er et edderkoppespørgsmål, som en læser faktisk har undret sig over:

Hvorfor sidder edderkoppen med hovedet nedad?

Vores læser Steffen Forup er tit ude og tage billeder i naturen. Specielt i foråret og om sommeren er det insekter, som kommer i kameraets søger. Nogle gange også edderkopper, som han skriver i en mail:

»Nu har jeg flere gange taget billeder af edderkopper, da jeg synes, deres spind er en helt fantastisk konstruktion.«

Men når Steffen Forup ser nærmere på sine billeder, så lægger han mærke til én bestemt ting. Og det undrer ham.

»Samtlige edderkopper, jeg har set, sidder med hovedet ned ad i deres spind. Er det en tilfældighed, eller er der en naturlig forklaring?« spørger han i en mail.

Det viser sig, at det ikke er en tilfældighed, men før vi når frem til det svar, skal vi tale med lektor Nikolaj Scharff fra Statens Naturhistoriske Museum. Han forsker i edderkoppers evolution og ved altså mere end de fleste om de små spindleres sædvaner.

Edderkopper er meget forskellige

Først og fremmest er det ikke alle edderkopper, som sidder med hovedet ned ad i spindet, fastslår Nikolaj Scharff.

»Edderkopper gør rigtig mange ting. Nogle har et kæmpe spind spændt ud over jorden, og de løber oven på spindet,« siger han.

Andre edderkopper løber neden under spindet.

Fakta

Hjulspindere er den mest velkendte type edderkop her i Danmark. Korsedderkoppen er for eksempel en hjulspinder. Der findes op mod 44.000 arter af edderkopper i verden. Heraf lever blot 500 af dem i Danmark.

»Så kan man jo tale om, at de hænger med ryggen ned ad,« siger Nikolaj Scharff.

Men det er rigtigt, at nogle edderkopper hænger med hovedet nedad. Ifølge edderkoppeforskeren afhænger det af spindet.

Uens spind giver mætte edderkopper

Nikolaj Scharff tror, at det er en såkaldt hjulspinder, som vores læser har fotograferet. Hjulspindere er opkaldt efter formen på deres spind, som kan ligne et stort rundt hjul.

Men ser man nærmere på ”hjulet”, vil man opdage at noget ikke er helt rigtigt, siger Nikolaj Scharff.

»Hvis jeres læser kigger på sine billeder igen, så vil han opdage, at spindene er lidt asymmetriske,« forklarer han.

Forestiller man sig et hjul, så er navet placeret lige i centrum, men sådan forholder sig ikke i edderkoppespindene.

»Edderkoppen placerer "midten" af spindet højere oppe – sådan er næsten alle hjulspind. Grunden til det er, at det giver edderkoppen et større fangstareal under sig, hvor den kan fange byttet,« siger Nikolaj Scharff.

Edderkopper vil hellere løbe nedad

Det faktum leder os hen til en ganske logisk forklaring på, hvorfor edderkoppen vælger at sidde med hovedet nedad.

»Det er jo alt andet lige lidt nemmere at løbe nedad, end der er at løbe opad,« konstaterer Nikolaj Scharff.

»Derfor sidder de tit væk fra centrum, sådan lidt oppe,« siger han.

Når edderkoppen sidder i toppen af spindet og kigger nedad, kan den meget hurtigere løbe ned og fange byttet, end hvis den skulle løbe hele vejen op ad spindet først.

Nogle edderkopper sidder med hovedet opad

Edderkopper sidder altså med hovedet nedad af to grunde.

  • For at maksimere spindets fangstareal, vælger edderkopperne aldrig at sidde lige i centrum af spindet.
     
  • Når de ikke kan sidde i centrum, giver det bedst mening for edderkoppen at sidde nærmere toppen. På den måde skal den ikke løbe opad for at fange byttet.
Fakta

Edderkoppespind har eksisteret i mere end 100 millioner år. Ikke alle edderkopper bygger spind for at fange bytte, og nogle edderkopper spinder slet ikke. Limen på et edderkoppespind holder kun i 6-8 timer. Derfor genopbygger edderkoppen sit spind hver dag.

Men her ender historien ikke.

Det viser sig, at der er nogle edderkopper, som sidder i bunden af edderkoppespindet. De har fangstarealet oven over sig og sidder altså med hovedet opad.

De edderkopper findes ikke i Danmark, siger vores ekspert og forklarer, at man for nogle år siden lavede forsøg med de ”omvendte” edderkopper.

»Undersøgelsen viste, at edderkopperne, der sidder forneden også godt kan bygge et spind, hvor de sidder foroven,« siger han.

'Omvendte' edderkopper forvirrer

Hvorfor det forholder sig sådan, ved forskerne ikke præcist, men edderkoppen var tilsyneladende ligeglad med både dem, og om fangstarealet var oppe eller nede.

Hvilket er lidt mærkeligt, for når edderkoppen laver fangstarealet foroven, så skal den bruge meget mere energi på at nå op til byttet, siger Nikolaj Scharff.

Men lad det være et spørgsmål til en anden gang.

Vi takker Steffen Forup for det gode spørgsmål og kvitterer med en grå T-shirt.

Særligt tak til Nikolaj Scharff for det spændende svar.

Hvis du også har et spørgsmål til Videnskaben, så send det til os på redaktion@videnskab.dk.

Du kan også læse andre spørgsmål og svar i Spørg Videnskaben eller købe én af vores to bøger – Hvorfor lugter mine egne prutter bedst? og Hvad gør mest ondt – en fødsel eller et spark i skridtet? med en række af de bedste spørgsmål og svar fra Spørg Videnskaben.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs mere om Goliath-frøen, som du kan se på billedet herunder.