Ocean på Mars
Observationer lavet med Europas Mars-sonde støtter tanken om, at området omkring Mars' nordpol engang har været dækket af et ocean.

En visualisering af det område på Mars, der muligvis har været dækket af et ocean. (Illustration: ESA, C. Carreau)

En visualisering af det område på Mars, der muligvis har været dækket af et ocean. (Illustration: ESA, C. Carreau)

For flere milliarder år siden var Mars' nuværende nordpol dækket af et ocean. Denne tanke er ikke ny, men den får nu støtte af observationer lavet med den europæiske sonde Mars Express.

Sonden har lavet observationer med det såkaldte MARSIS-instrument, der er en avanceret radar. MARSIS sender radarbølger ned i overfladen og registrerer de reflektioner, der kommer tilbage.

Derved kan instrumentet afsløre opbygningen af Mars' undergrund ned til en dybde på mere end fem kilometer.

Observationer støtter tidligere teorier

MARSIS-data har afsløret aflejringer (sedimenter), der efter forskernes vurdering er en gammel havbund.

Sedimenterne er fundet inden for grænserne af en tidligere kortlagt, ældgammel kystlinje omkring Mars' nuværende nordpol.

Det er fortsat kontroversielt, om der har været et sådant ocean på Mars, men radarobservationerne fra Mars Express støtter i hvert fald idéen.

To mulige oceaner på Mars er blevet foreslået

Forskerne har foreslået to mulige oceaner:

  • Et, der eksisterede for fire milliarder år siden, hvor forholdene på Mars var varmere og generelt vådere.
     
  • Alternativt var der kortvarigt et ocean for cirka tre milliarder år siden, hvor is under overfladen smeltede efter et stort nedslag på planeten og derefter strømmede til lavtliggende områder.

Fremtidige observationer kan måske afgøre, hvilken af disse forklaringer, der er den mest sandsynlige - hvis der da ikke er tale om en kombination.

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.