Månemission leverer varen
NASA's GRAIL-månemission har afsluttet sin primære dataindsamling. Målingerne vil gøre det muligt at studere Månens indre opbygning.

GRAIL-sonderne i aktion i kredsløb om Månen. (Illustration: NASA/JPL-Caltech/MIT)

GRAIL-sonderne i aktion i kredsløb om Månen. (Illustration: NASA/JPL-Caltech/MIT)

Tirsdag 29. maj afsluttede NASA's GRAIL-sonder deres primære videnskabelige mission, der har været i gang siden 8. marts - altså i 89 døgn.

GRAIL-missionen (Gravity Recovery And Interior Laboratory) består af to sonder, der kaldes Ebb og Flow (Ebbe og Flod).

De to sonder blev succesfuldt bragt i kredsløb om Månen i dagene omkring årsskiftet 2011-2012.

GRAIL afslører Månens indre opbygning

Dataindsamlingen er forløbet helt efter planen, og forskerne skal nu for alvor i gang med at analysere sondernes målinger.

GRAIL-sondernes data vil gøre det muligt at lære mere om Månens indre opbygning.

Denne viden er vigtig for at få en større indsigt i hvordan Månen, men også Jorden og de andre stenplaneter i det indre Solsystem, er blevet dannet og har udviklet sig.

Har målt afstanden mellem hinanden

I praksis har GRAIL-sonderne lavet målinger ved at flyve efter hinanden i deres kredsløb om Månen, mens de hele tiden har målt afstanden mellem hinanden.

Små forskelle i Månens tyngdepåvirkning har løbende ændret afstanden mellem de to sonder, mens de har kredset om Månen.

Ved at analysere disse forskydninger kan tyngdefeltet kortlægges med hidtil uset nøjagtighed, og det vil så gøre det muligt at afsløre Månens indre opbygning.

GRAIL-sonderne skal i gang igen

Selvom den primære videnskabelige mission nu er slut, har GRAIL-sonderne dog ikke udspillet deres rolle.

Det er således planen, at sonderne igen skal indsamle data i perioden fra 30. august til 3. december i år.

I første omgang kan folkene bag missionen dog glæde sig over, at de to sonder har leveret varen og dermed har banet vejen for den hidtil mest detaljerede kortlægning af Månens tyngdefelt og dermed Månens indre.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.