Animation: Kom på flyvetur hen over Plutos hjerte
De nyeste billeder fra rumsonden New Horizons' forbiflyvning ved Pluto er sat sammen i en animation, der afslører en kraterløs, frossen slette midt i 'Plutos hjerte'.

Rumsonden New Horizons, der denne uge susede forbi Pluto i udkanten af Solsystemet, fortsætter med at sende nye, afslørende billeder hjem af den iskolde dværgplanet.

De seneste nærbilleder viser, at der er en stor, frossen slette fri for kratere midt i Plutos hjerteformede område, skriver NASA på sin hjemmeside.

Det flade areal lader til højst at være 100 millioner år gammelt, og det bliver muligvis stadig formet af geologiske processer.

»Opdagelsen af store, kraterløse og meget unge sletter på Pluto overstiger alle de forventninger, vi havde før forbiflyvningen,« siger NASA's Jeff Moore, der leder holdet bag New Horizons billeder og geologiske opdagelser.

Frossen slette er opdelt i 20 km brede områder

Sletten har fået navnet Sputnik Planum, opkaldt efter Jordens første kunstige satellit. Slettens overflade ser ud til at være delt op i en masse områder i forskellige former, der hver især er cirka 20 kilometer brede og afgrænset af smalle fordybninger.

NASA's forskere arbejder med to forskellige teorier for, hvordan disse opdelinger i sletten kan være dannet:

  1. Materialer i overfladen kan have trukket sig sammen, ligesom når mudder tørrer ud, hvor der også opstår revner i overfladen.
     
  2. Eller de kan være et resultat af konvektion - altså når varme materialer flytter sig og erstattes af køligere, ligesom når voks stiger til vejrs i en lavalampe.

Endnu bedre billeder er på vej

Den frosne slette i Plutos hjerte er opdelt i 20 kilometer brede, vilkårligt udformede områder, der afgrænses af smalle fordybninger. I nogle af fordybningerne ses også mørkt materiale og bakker, og der er også hullede områder. De mange huller kan være opstået ved en proces kaldet sublimation - en faseovergang, hvor is bliver direkte til gas uden at blive til væske først, ligesom vi kender det fra tøris her på Jorden. (Foto: NASA/JHUAPL/SWRI)

Sputnik Planum ligger lige til venstre for midten af 'Plutos hjerte', der nu kaldes Tombaugh Regio efter manden, der opdagede Pluto i 1930, Clyde Tombaugh.

Sletten ligger nord for et område domineret af isbjerge, der er blevet døbt Norgay Montes efter Tenzing Norgay, der var en af de to første mennesker, der nåede toppen af Mount Everest.

Billederne af Plutos hjerte er taget fra 77.000 kilometers afstand, og det er muligt at se detaljer, der er ned til én kilometer store. NASA's forskere kommer til at lære mere om terrænet, når billeder i højere opløsning bliver sendt tilbage til Jorden senere på året.

NASA har sammensat billederne af Norgay Montes og Sputnik Planum i en animation, som giver indtryk af, hvordan det ville være at flyve hen over Plutos hjerte. Oplev flyveturen i videoen øverst i artiklen.

Videoen herunder viser, hvor på Pluto det hjerteformede område og den omtalte slette befinder sig.

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med 1 million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om astronautens foto af polarlys, som du kan se herunder.