Vikingerne nåede længere ind i England end hidtil antaget
Vikingetiden udgør en markant periode i skandinavisk historie, men satte også sit præg på resten af Europa – og især England. De rige engelske klostre og byer var yndede mål for de første vikingetogter. Ny evidens indikerer, at vikingernes indflydelse var endnu større end hidtil antaget.

Forskere har afdækket evidens, der afslører, at vikingerne erobrede mere af England end tidligere antaget. Der er f.eks. dokumentation for, at mennesker med skandinaviske navne som Carla, Thurgod, Cytel, Scula, Wicing og Farman arbejdede med fremstilling af mønter i Exeter og andre steder i Devon fra slutningen af det 10. århundrede. Selvom det er navne, der blev populære blandt resten af befolkningen, fandtes der en usædvanlig koncentration i lige netop disse områder. (Foto: Nicholas Roerich, 1901)

Forskere har afdækket evidens, der afslører, at vikingerne erobrede mere af England end tidligere antaget. Der er f.eks. dokumentation for, at mennesker med skandinaviske navne som Carla, Thurgod, Cytel, Scula, Wicing og Farman arbejdede med fremstilling af mønter i Exeter og andre steder i Devon fra slutningen af det 10. århundrede. Selvom det er navne, der blev populære blandt resten af befolkningen, fandtes der en usædvanlig koncentration i lige netop disse områder. (Foto: Nicholas Roerich, 1901)
Partner The Conversation

Videnskab.dk oversætter artikler fra The Conversation, hvor forskere fra hele verden selv skriver nyheder og bringer holdninger til torvs

 

Der er veldokumenteret, at bølge efter bølge af vikinger fra Skandinavien terroriserede Vesteuropa i 250 år fra slutningen af det 8. århundrede.

Særligt i det nordlige England forårsagede vikingerne ravage over meget store områder.

Datidens kirkehistorikere sørgerede for rigelige beviser for vikingernes angreb og plyndringer.

Men nu har forskerne afdækket evidens, der afslører, at vikingerne erobrede mere af England end tidligere antaget.

Også skandinaviske bosættelser i det østlige England

Da vikingerne hærgede, bestod England af fire uafhængige kongedømmer:

  1. Wessex syd for floden Thames
  2. Mercia
  3. East Anglia og
  4. Northumbria

De tre sidstnævnte blev alle erobret af skandinaviske hære mod slutningen af det 9. århundrede. Kongerne blev dræbt eller afsat, hvilket gav mulighed for omfattende skandinaviske bosættelser i det østlige og nordlige England.

Men Wessex' konger forsvarede deres territorium fra de indtrængende (til sidst lykkedes det dem også at erobre den nordlige del af England og skabe det forenede kongerige England).

Men netop fordi Wessex forblev uafhængig, har der aldrig været foretaget nøjere undersøgelser af den skandinaviske indflydelse i denne del af Storbritannien.

Et andet billede bliver dannet

Vi er dog begyndt at danne os et andet billede af historien, der antyder, at vikingehøvdinge som Svein og hans søn Knut var aktive så langt sydpå som Devon og Cornwall i West Country.

I 838 dokumenterede Den angelsaksiske Krønike (se boksen under artiklen) et slag, udkæmpet på Hingston Downs i det østlige Cornwall, hvor de lokale briter slog sig sammen med vikingerne og gik imod kong Egbert af Wessex og hans forsøg på at udvide sit rige.

De voldsomt uafhængige indbyggere i Cornwall lader til at have holdt ud mod West Saxons kontrol, og formentlig havde de set sig omkring efter en stærk allieret, som kunne hjælpe dem med deres kamp.

Politisk manøvre blev forpurret

Vikingernes indflydelse i det vestlige England var langt større end først antaget. Men hvorfor var vikingehøvdingene interesserede i at hjælpe indbyggerne i Cornwall? (Kort: Mike Christie, Wikimedia Commons CC-BY)

Men hvorfor var vikingehøvdingene interesserede i at hjælpe indbyggerne i Cornwall?

Måske var det en politisk manøvre, hvor man håbede på at opnå fodfæste på halvøen for at bruge den som strategisk base mod Wessex.

Hvis det er tilfældet, blev planen forpurret; den allierede hær blev helt og aldeles besejret.

Der findes også dokumentation for angreb og udplyndringer i West Country. En vikingeflåde sejlede op ad floden Tamar i 997, angreb klosteret i Tavistock og bragte det rige udbytte tilbage til deres skibe.

 

Stenskulpturer afslører vikingernes tilstedeværelse

Der er yderligere evidens, der indikerer, at skandinavere har været i West Country. En grundig undersøgelse af stenskulpturer i Devon og Cornwall har afsløret skandinaviske kunstmotiver og monumentudformninger.

En norsk Borre-ringkæde pryder korset på Cardinham kirkegård i det østlige Cornwall, og en kriger til hest er at finde på et af panelerne på Copplestone Cross ved Crediton i Devon.

Begge modsvares af eksempler i det nordlige England, men passer ikke rigtigt ind i det vestlige England.

Sene versioner af 'Hogback'-mindesten, som har en udtalt højderyg og ligner et lille langhus lavet af sten, er også velkendte i Cornwall - det bedste eksempel er på Lanivet ved Bodmin.

Denne slags mindesmærker var populære blandt nordiske bosættere i Cumbria og Yorkshire og blev måske udført af omrejsende billedhuggere, der bragte nye idéer til det vestlige England, eller måske mæcener, der bestilte særlige udformninger og mønstre, som de havde set andre steder. Dog kan vi ikke udelukke den mulighed, at mæcenerne kan have været skandinaviske bosættere.

 

Usædvanlig høj koncentration af skandinaviske navne

Der er dokumentation for, at mennesker med skandinaviske navne som Carla, Thurgod, Cytel, Scula, Wicing og Farman arbejdede med fremstilling af mønter i Exeter og andre steder i Devon fra slutningen af det 10. århundrede.

Selvom det er navne, der blev populære blandt resten af befolkningen, fandtes der en usædvanlig koncentration i lige netop disse områder.

Cardinham kirkegård, hvor en norsk Borre-ringkæde pryder korset. (Foto: Jonathan Billinger, CC BY-NC-SA)

I West Country har man ved hjælp af metaldetektorer fundet et stadigt stigende antal metalgenstande fra perioden; mange med skandinaviske forbindelser.

Skandinaviske beklædningsbeslag, blylodder, mønter og sølvbarrer og alle slags redskaber til heste er blevet identificeret i de seneste år.

En broche udformet som et kløverblad - sandsynligvis fremstillet i Skandinavien - blev opdaget, hvor det var blevet tabt i Wiltshire. Det er ind til videre det eneste eksempel på denne type broche, fundet i Wessex. 15 stykker er blevet afdækket i det nordlige England.

 

Ikke fund, man ville forvente i det vestlige England

Ligesom disse vikinge-artefakter er stednavne med skandinaviske forbindelser almindelige i det nordlige England - men tidligere ville vi ikke have forventet at støde på dem i West Country.

Navnene på øerne i Bristolkanalen; Lundy, Steep Holm og Flatholme er en krydsning mellem oldnordiske og gamle engelske elementer.

I Domesday Book, som er en populær betegnelse for en engelsk jordebog, der blev udarbejdet 1086-87, hvori Vilhelm 1. Erobreren og hans vasallers gods i hvert enkelt af landets counties (på nær de fire nordligste) opregnes og beskrives cirka 20 år efter normannernes erobring af England, kaldes Spaxton i Somerset 'Spacheston'- det er Spark’s Tun; endnu en hybrid.

 

Skulpturel, arkæologisk og sproglig evidens

Knowstone i det centrale Devon er registreret som Chenutdestana i Domesday Book - en kombination af det skandinaviske 'Knut' og engelske 'Stana', som bliver til 'Knut’s stone'; måske opkaldt efter den danske konge.

Endnu mere spændende er de 11 jordejere i Devon-delen af Domesday Book, der bærer navnet ‘wichin’, som betyder ‘viking’. Det er et sjældent navn i England, og det forekommer overhovedet ikke andre steder i West Country, så klyngen i Devon er signifikant.

En kombination af skulpturel, arkæologisk og sproglig evidens peger derfor på en ny forståelse af, hvor langt vikingerne nåede frem i Storbritannien - og den dramatiske rækkevidde af deres indflydelse.

Derek Gore hverken arbejder for, rådfører sig med, ejer aktier i eller modtager fondsmidler fra nogen virksomheder, der vil kunne drage nytte af denne artikel, og har ingen relevante tilknytninger. Denne artikel er oprindeligt publiceret hos The Conversation.

Oversat af Stephanie Lammers-Clark

Den angelsaksiske Krønike

Den angelsaksiske Krønike er en af de vigtigste kilder til vikingernes færden i England og generelt til forholdene i England i vikingetiden.

Krøniken har sin oprindelse i slutningen af 800-tallet i miljøet omkring Alfred den Stores hof, der i perioden så en opblomstring af både lærdom og en engelsk, national selvforståelse.

Krøniken er skrevet på oldnordisk og er således den første sammenhængende nationalhistorie i Vesteuropa, skrevet på landets eget sprog.

Forfatterne er anonyme

Krønikens forfattere eller skrivere er anonyme og følger generelt den annalistiske tradition med korte faktuelle indførsler, hvor begivenhederne for de enkelte år ikke nødvendigvis optræder i relation til hinanden. Dette gælder dog ikke for mange af indførslerne i vikingetiden, der ofte får karakter af længere beretninger.

Hvad vi i dag kalder Den angelsaksiske Krønike er ikke en samlet tekst, men flere enkelte tekster med samme grundstamme og flere lokale variationer. Den originale krønike er gået tabt, men flere forskellige kopier blev opbevaret rundt om i England, hvor de blev opdateret gennem 900- og 1000-tallet og kopieret flere gange. I dag eksisterer krøniken i syv manuskripter foruden enkelte fragmenter.

Kilde: Aarhus Universitet

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.



Annonce: