Rosettas første manøvre gik efter planen
Onsdag var en stor dag for rumnørder på tværs af Europa. Efter 10 års jagt nåede rumsonden Rosetta endelig sit mål - kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Efter at have rejst mere end 6,4 milliarder kilometer og været omkring Solen fem gange, kunne holdet bag Rosetta-missionen begynde den første af en række manøvrer for at få rumsonden i et besynderligt trekantet kredsløb omkring den 3x5 kilometer store komet 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Kometen viste sig, allerede på billeder fra juli måned 2014, til forskernes overraskelse, at have en meget besynderlig form, da den er en kontakt-binær.

Kontakt-binære kometer skabes, når sammenstød mellem to kometer skaber nok varme til at de smelter sammen og bliver til en.

Rosetta befinder sig 400 mio. kilometer fra jorden

6. august kl. 11.01 dansk sommertid begyndte så den første manøvre, der skulle få Rosetta i kredsløb omkring 67P. Det var dog først 23 minutter senere, at forskerne på ESAs Ground Control center fik signalet fra Rosetta om, at alt var gået efter planen.

Da rumsonden og kometen befinder sig mere end 400 millioner kilometer fra Jorden, tager det noget tid for signalerne at rejse denne lange vej, og forskerne må bevæbne sig med tålmodighed, når de skal kommunikere med rumsonden.

Alt gik efter planen, og den næste fase af Rosettas mission kan nu begynde. Denne starter med en grundig kortlægning af kometen, der kun er mulig ved at lade rumsonden ligge i et trekantet kredsløb omkring 67P.

Rosetta-missionen er langt fra slut

Hver af siderne på kredsløbstrekanten er cirka 100 kilometer lange, og det tager Rosetta omkring tre dage at rejse denne afstand.

Denne kortlægning vil fortsætte indtil november, hvor missionens næste højdepunkt finder sted. Her vil Rosettas følgesvend, landeren Philae, lande på kometen, hvorefter den skal tage bordeprøver af kometen.

Både Rosetta og Philae vil følge 67P på sin tur omkring Solen, og forskerne ser særligt frem til, at kometen når sit perihelium (tætteste position til Solen), hvor den vil være mest aktiv.

Rosetta-missionen er derfor langt fra slut, og den mest spændende fase, ligger stadigvæk foran os.

Meldingen fra ESA lød onsdag, at Philae vil forsøge landing omkring 11. november.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs nyt om fusionsenergi, som DTU med forsøgsreaktoren på billedet nedenfor - en såkaldt tokamak - nu er kommet lidt nærmere.


Det sker