Pyha! NASA's prøver fra asteroiden Bennu var begyndt at lække, men nu er de sikret

En illustration af, hvordan det fungerer, når OSIRIS-REx gemme prøverne fra Bennu ind i en lukket kapsel. (Illustration: NASA/University of Arizona, Tucson) 

En illustration af, hvordan det fungerer, når OSIRIS-REx gemme prøverne fra Bennu ind i en lukket kapsel. (Illustration: NASA/University of Arizona, Tucson) 

Kilde: 
29 oktober 2020

Det var lutter lagkage og gode nyheder, da NASA’s rumsonde OSIRIS-REx i første forsøg landede kortvarigt på asteroiden Bennu, der suser gennem Solsystemet små 334 millioner kilometer fra Jorden.

»Man må jo sige, at manøvren forløb helt perfekt,« lød vurderingen fra astrofysiker på DTU Space Michael Linden-Vørnle hos Videnskab.dk.

Formålet med missionen er at indhente sten- og støvprøver fra asteroiden, der blandt andet kan gøre os klogere på Solsystemets dannelse. Det er blevet kaldt det »mest ambitiøse projekt siden Måne-missionerne«.

Mens det stadig var usikkert, om prøveindsamlingen var lykkedes, da OSIRIS-REx 21. oktober lykkedes med landingen på Bennu, blev det bekræftet, at prøverne var indsamlet, da NASA dagen efter kunne se, at sondens prøvebeholder var så overfyldt, at beholderens flap ikke kunne lukke ordentligt.

Flere af sten- og støvprøverne fra Bennu var derfor begyndt at svæve ud af beholderen, skriver NASA. Rumsonden har plads til 2 kilogram prøver og skulle egentlig bare have mindst 60 gram med hjem, men den havde tilsyneladende fået mere end rigeligt. 

Derfor har NASA nu valgt at ændre lidt på planerne. Oprindeligt skulle rumsonden have stukket sin lange arm, der holder de indsamlede prøver, ud og drejet rundt om sig selv, så NASA kunne måle præcist, hvor meget prøvemateriale de havde.

I stedet har NASA valgt allerede 27. oktober at gelejde prøverne ind i en lukket kapsel, der ifølge planen skal bringe dem sikker tilbage til Jorden. Illustrationen her viser, hvordan det ser ud: 

28. oktober kunne OSIRIS-REx så meddele på sin helt egen Twitter-profil, at den var lykkedes med at sikre prøverne:

Planen er, at rumsonden leverer prøverne til Jorden 24. september 2023 og dermed kan sætte ét stort flueben ved en mission, der har løbet siden september 2016.

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.