Nyt studie: Hunde afkoder ord ligesom babyer
hund ide

Forskning viser, at hunde er i stand til at forstå sprog på en langt mere kompleks måde end først antaget. (Foto: Grzegorz Eliasiewicz/Current Biology)

Forskning viser, at hunde er i stand til at forstå sprog på en langt mere kompleks måde end først antaget. (Foto: Grzegorz Eliasiewicz/Current Biology)

01 november 2021

Et nyt studie viser, at hunde - som det eneste pattedyr udover mennesket - opfanger ord på samme måde som babyer. 

Forskerne har formået at finde data, der beviser, at hunde bemærker stavelser i tale, og at de bruger det til at finde ud af, hvilke ord der passer sammen, og hvilke der formentlig ikke gør - akkurat ligesom babyer også gør det.

Det skriver Eötvös Loránd University i en pressemeddelelse. 

»Indtil nu har vi ikke kendt til andre pattedyr, der bruger komplekse udregninger til at genkende ord i tale. Samtidig ved vi meget lidt om de neurale processer, der er grunden til deres kapacitet til at kunne lære ord at kende,« siger en af forskerne bag studiet Marianna Boros, der er postdoc i etologi på Eötvös Loránd University.

Studiet, der er blevet publiceret i tidsskriftet Current Biology, er baseret på eksperimenter, hvor forskerne har skannet hundes hjerner, mens hundene har lyttet til en talestrøm af ikke-eksisterende ord.

I talestrømmen indgik der dog sammensætninger af stavelser, der blev gentaget flere gange, og som skulle simulere rigtige ord.

De har så efterfølgende kunnet se på hjernebølgerne, at hundene reagerede forskelligt på ord, der blev sagt ofte, sammenlignet med mere sjældne ord. Mere overraskende var det dog, at der var reaktioner i forhold til stavelser.

Når der var stavelser, som altid fremgik sammen, var der udslag i hjerneaktiviteten, mens der ikke var en lige så stærk reaktion, når der var tale om stavelser, som kun sommetider fremgik sammen.

Det kan eksemplificeres ved ordene ‘scary’ og ‘dragon’, og nu er det med at holde tungen lige i munden. 

Stavelserne ‘sca’ og ‘ry’ fremgår typisk sammen, fordi de skaber ordet ‘scary’, mens stavelserne ‘ry’ og dra’ ikke fremgår sammen særligt ofte, fordi ‘rydra’ ikke er et ord. Stavelsernes sammensætning fremgår stort set kun, når man siger ‘scary dragon’. 

Hunde og babyer registrerer altså regelmæssighederne i sproget - for eksempel at ‘sca’ og ‘ry’ ofte kommer sammen i tale og derfor formentlig er et sammenhængende ord - og afkoder derigennem ordenes afgrænsninger over tid. Det er det, som man kalder for statistisk læring.

Ifølge hovedforfatteren Lilla Magyari, der er postdoc i etologi, er det en indikation på, at hunde benytter sig af den samme komplekse tilgang til sprog som babyer.

»Det viser sig, at hunde ikke kun holder styr på simpel statistik - hvor mange gange et ord fremgår - men også kompleks statistik - sandsynligheden for, at et ords stavelser fremgår sammen, og det er aldrig blevet registreret hos et pattedyr før (udover mennesket, red.),« siger Lilla Magyari.

Dataene viste desuden, at flere hjerneregioner kom i spil, når hundene blev talt til. De registrerede blandt andet udslag i basalganglier-områderne, der hos mennesker eksempelvis har at gøre med bevægelse og emotioner, og temporallappen, der hos mennesker blandt andet har at gøre med processeringen af lyde.

Ifølge forskerne indikerer det, at de specifikke områder i hjernen, der bruges til at afkode sprog, faktisk er noget, som er overraskende ens hos mennesker og hunde.

I videoen kan man høre mere om projektet (Video: Family Dog Project Research Group)

jso

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.