Nyt om mystiske fe-cirkler i ørken: Termitter kan udelukkes

En fe-cirkel i Namibia. Fecirklerne fremstår som store bidder af bar jord. (Foto: Thorsten Becker / Wikimedia Commons)

En fe-cirkel i Namibia. Fecirklerne fremstår som store bidder af bar jord. (Foto: Thorsten Becker / Wikimedia Commons)

Kilde: 
22 februar 2019

Millionvis af ’fe-cirkler’ spreder sig ud over områder i Namibia og Australien i et selvorganiseret mønster.

Forskere har i årevis forsøgt at finde ud af, hvor cirklerne stammer fra, og i 2017 kom der så et gennembrud. Videnskab.dk skrev dengang, at »mysteriet om fe-cirkler i Namibia formentlig var løst.«

Med en matematisk model var det lykkedes forskere at forene de to mest udbredte teorier om, at henholdsvis termitter og planter står bag cirklerne, men forskerne kunne samtidig ikke blive enige om, hvilke af de to teorier der var skyld i mønsteret.

Videnskab.dk skrev, at »ingen tager fejl, og begge har ret,« men ifølge et nyt studie, tog vi så lidt fejl der.

Økolog Stephan Getzin fra universitet i Göttingen, Tyskland, viser i et nyt studie, at cirklerne ikke har noget med termitter at gøre alligevel. Det skriver Science Alert.

LÆS OGSÅ: Mystiske 'eventyrcirkler' forundrer forskere

Fe-cirkler i Namibia. (Foto: Stephan Getzin / Wikimedia Commons)

Stephan Getzin har, sammen med et hold forskere fra Israel og Australien, systematisk overvåget et område med cirkler i Australien.

Over en strækning på 12 kilometer har de gravet 154 huller, og de har ganske enkelt ikke fundet den motorvej af underjordiske, arbejdende termitter, som man har haft mistænkt for at skabe cirklerne.

Med droner har forskerne desuden kortlagt store områder, der netop er angrebet af termitter. Her har de set, at områder, hvor vegetationen er ødelagt af termitter, kun er halvt så store som fe-cirklerne.

LÆS OGSÅ: Termitter dyrker svampe og spiser lort for at opretholde vild symbiose

»Samlet set viser vores undersøgelse, at termitkonstruktioner kan forekomme i områder med fe-cirkler, men den delvist lokale sammenhæng mellem termitter og cirklerne er ikke en årsagssammenhæng,« udtaler Stephan Getzin i en pressemeddelelse.

Der er altså ikke tale om, at det er termitterne, der er skyld i cirklerne.

Stephan Getzin virker dermed til at tilslutte sig ’planteholdet’, der mener, at de mystiske cirkler er en slags vand-reservoirs for planter.

LÆS OGSÅ: Mystiske cirkler på afrikansk slette endelig forklaret

Under sine undersøgelser fandt han desuden ud af, at fe-cirklerne ikke nødvendigvis danner et regelmæssigt mønster.

Cirklerne varierer i både størrelse, form og regelmæssighed. Nogle bliver op til 20 meter i diameter, andre opnår en form som bilspor.

Sammenligning af jordprøver tyder på, at cirklerne, jo skarpere mønsteret er, indeholder mere vand.

Studiet er udgivet i Ecosphere og Journal of Arid Environments.

LÆS OGSÅ: Stort mysterium i ørkenen er endelig løst

LÆS OGSÅ: Forsker: Har mennesket selv skabt Saharas ørken?

ele

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.