Kæmpeskildpadder kan huske en genstand i mindst 9 år
kæmpeskildpadde_alder_lærenem_hukommelse

Kæmpeskildpadden vejer omkring 400 kilo og bliver typisk mellem 80 til 120 år gamle - enkelte individer er dog blevet omkring 250 år gamle. (Foto: Shutterstock)

Kæmpeskildpadden vejer omkring 400 kilo og bliver typisk mellem 80 til 120 år gamle - enkelte individer er dog blevet omkring 250 år gamle. (Foto: Shutterstock)

Kilde: 
09 december 2019

I lang tid har det været begrænset, hvad man har vidst om kæmpeskildpadder.

Typisk er der forsket i havskildpadders adfærd og intelligens, men nu er turen kommet til kæmpen på land.

Forskere har nemlig undersøgt, hvor godt kæmpeskildpadden kan lære nye ting, og om de kan huske det fremover.

Om kæmpeskildpadder

Der findes to slægter med hver én art af landskildpadder på op til 180 kg.

De var tidligere vidt udbredt, men findes nu kun vildtlevende på Galápagosøerne (elefantskildpadde - Chelonoidis nigra) samt på Aldabra i Det Indiske Ocean (Aldabrachelys gigantea​), hvorfra individer er udsat på bl.a. Mauritius.

I studiet her har forskerne undersøgt begge slægter.

Kilde: Den Store Danske

Det er tre forskere fra henholdsvis Ikonawa Institute of Science and Technology, Hebrew University og Tiergarten Schönbrunn, som er en dyrehave i Østrig.

Selvom man ikke har forsket meget i kæmpeskildpadden, har man dog været sikker på tre overordnede ting. 

  1. Den vandrer typisk over store afstande
  2. Derfor møder den sjældent andre individer
  3. Og arten lever rigtig længe.

Netop fordi kæmpeskildpadden vandrer over store afstande, tænkte forskerne som udgangspunkt, at de også måtte være gode til at huske. 

Derfor opstillede de et eksperiment for at undersøge netop dette. 

kæmpeskildpadde_alder_lærenem_hukommelse

Ifølge studiet lærte kæmpeskildpadderne endnu bedre, hvis de befandt sig i en gruppe frem for at være alene. Også selvom individerne blev trænet med flere forskellige farvede bolde. (Foto: Shutterstock)

Eksperimentet blev udført med kæmpeskildpadder fra zoologiske haver i både Østrig og Wien.

Forskerne påsatte forskelligfarvede bolde på nogle pinde.

Når kæmpeskildpadderne bed i den 'rigtig' farvede bold, fik de en belønning.

Bid i den 'forkerte' farvede bold resulterede ikke i noget. 

Ifølge forskerne formåede alle kæmpeskildpadderne at lære denne enkle opgave.  

LÆS OGSÅ: Se videoen: Skildpadder får en på skjoldet, når chimpansen Pandi får fat i dem

En Aldabra-kæmpeskildpadde-han under træningen, hvor den skal gå hen til bolden. (Video: Gutnick et al., Ikonawa Institute of Science and Technology, Hebrew University og Tiergarten Schönbrunn)

For at teste kæmpeskildpaddernes hukommelse forlod forskerne dyrene, og lod dem leve deres almindelige liv i 95 dage. Herefter afprøvede de opgaven igen. Og alle kæmpeskildpadderne kunne sagtens huske, hvilken bold de skulle bide i for at få en belønning. 

Så forlod forskerne igen dyrene - og kom først tilbage hele ni år senere...!

De fandt dog samme resultat: Alle kæmpeskildpadderne valgte igen den rigtige bold. 

En Galapagos-kæmpeskildpadde-hun udfører testen rigtigt og bider i den rigtige farve bold. (Video: Gutnick et al., Ikonawa Institute of Science and Technology, Hebrew University og Tiergarten Schönbrunn)

Studiet om kæmpeskildpadderne er publiceret i det videnskabelige tidsskrift Animal Cognition og viser altså ifølge forskerne, at kæmpeskildpadder både er lærenemme, og at deres hukommelse er god. 

LÆS OGSÅ: Forskere undersøgte 102 havskildpadder og fandt mikroplast i dem alle

LÆS OGSÅ: Skildpadden har ribben i skjoldet

mtl

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.