Jordens indre kernes rotation er ved at stoppe - og måske ændre retning
jorden splittet i to så man kan se den indre kerne

Jorden består af flere lag og har en solid, roterende metalkerne i centrum. Forskere har dog for nylig regnet ud, at dens rotationshastighed er på vej til at stoppe, og at den måske helt skifter retning. (Billede: Shutterstock)

Jorden består af flere lag og har en solid, roterende metalkerne i centrum. Forskere har dog for nylig regnet ud, at dens rotationshastighed er på vej til at stoppe, og at den måske helt skifter retning. (Billede: Shutterstock)

Kilde: 
25 januar 2023

Inde i midten af vores klode findes en fast klump jern cirka på størrelse med Månen. Ligesom Jorden roterer den indre kerne også mod øst, men den plejer at dreje med en lidt højere hastighed.

Et nyt studie, der er blevet publiceret i tidsskriftet Nature Geoscience, viser til gengæld, at noget er ved at ændre sig: Den indre kernes hastighed falder, og ifølge forskerne bag studiet kan den være i gang med helt at ændre rotationsretning.

Det lyder måske umiddelbart som en katastrofalt stor forandring, men i virkeligheden er det sket flere gange og faktisk så sent som i 1970’erne.

Det skriver ScienceAlert.

Fun fact om Jordens kerne

Det var en dansk seismolog, der opdagede Jordens faste kerne.

I 1936 fandt Inge Lehmann ud af, at Jorden må være fast og ikke flydende i midten. Hun undersøgte, hvordan trykbølger fra jordskælv udbreder sig gennem Jorden, og kom på den måde på sporet af den indre opbygning.

Det har Videnskab.dk skrevet en artikel om, som du kan læse her.

I 1996 forsøgte to seismologer, Xiaodong Song fra Peking University i Kina, som også er en af forfatterne bag det nye studie, og Paul Richards fra Columbia University i USA, at bevise, at Jordens indre kerne roterede. 

Det gjorde de ved at sammenligne seismisk data fra to jordskælv, der begge havde fundet sted i nærheden af hinanden i Atlanterhavet. Det første fandt sted i 1967 og det andet i 1995. 

En måde at undersøge Jordens indre på er nemlig ved at undersøge seismiske bølger. Når et jordskælv forekommer, vil dets seismiske bølger bevæge sig gennem Jorden, men det sker med forskellig hastighed, alt efter hvilket materiale det bevæger sig gennem. 

Derfor kunne forskerne regne ud, at hvis trykbølgerne bevægede sig med samme hastighed gennem Jorden, ville det betyde, at den indre kerne stod stille. 

Det var derimod ikke tilfældet, da Xiaodong Song og Paul Richards undersøgte deres data fra de to jordskælv.

De kunne konstatere, at de seismiske bølger fra det ene jordskælv viste sig at være brøkdele af et sekund hurtigere sammenlignet med det andet jordskælvs. 

Da begge jordskælv var foregået på nærmest samme lokation, kunne det kun forklares på én måde: Den indre kerne roterer uafhængigt af Jorden. Og eftersom de seismiske bølger bliver påvirket af rotationen, må rotationshastigheden altså være faldet mellem de to jordskælv.

I det nye studie har forskerne sammenlignet resultaterne fra deres tidligere undersøgelse med nye og metodemæssigt identiske undersøgelser af nyere jordskælv. 

Resultatet er, at den indre kernes rotationshastighed fortsat falder og måske endda er på vej til at ændre retning, men det er altså ikke noget, man bør være bekymret over.

Efter forskernes beregninger er det nemlig noget, der finder sted med cirka 30-40 års mellemrum.

jso

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.