Store bihuler er muligvis forklaringen på, at hulebjørnen uddøde, mens brunbjørnen overlevede
Europæisk brunbjørn

Den kødædende brune bjørns kostvaner var bedre gearet til en istid. (Foto: Shutterstock)

Den kødædende brune bjørns kostvaner var bedre gearet til en istid. (Foto: Shutterstock)

Kilde: 
03 april 2020

For 24.000 år siden uddøde den europæiske hulebjørn (Ursus spelaeus) under den sidste istid.

Hvorfor uddøde hulebjørnen, mens brunbjørnen (Ursus arctos) stadig spankulerer rundt i de europæiske skove?

Ifølge New Scientist peger ny forskning på, at svaret skal findes i bjørnens kranie. 

Ved at sammenligne kranier fra hulebjørne med andre bjørnarters kranier, har spanske forskere analyseret sig frem til bjørnenes forskellige tyggestile.

kranie hulebjørn

Tegning af en hulebjørns kranie fra Meyers Konversations-Lexikon, 1897. (Illustration: Shutterstock)

Det viser sig, at hulebjørnens store bihuler - hulrum i ansigtsskelettet, som har en åbning til næsen - gjorde, at bjørnen kun var i stand til at tygge med sine bagerste tænder, forklarer Alejandro Pérez-Ramos, som er ph.d. ved University of Malaga i Spanien og førsteforfatter til studiet, til New Scientist. 

Da kulden kom, blev det sværere at finde planter, som var hulebjørnens primære kost. 

Havde hulebjørnen omlagt sin vegetariske livsstil til en proteinfyldt kost, havde den måske overlevet. Men kødspisning kræver, at man kan bruge sine forreste tænder, og det tillod bjørnens store bihuler altså ikke, skriver New Scientist.

Men hvorfor havde hulebjørnen så store bihuler?

Store bihuler har sandsynligvis været en fordel under lange perioder i vinterhi. Men spiser man ikke kød, er det svært at få sul nok på kroppen til at holde sig polstret gennem længere vinterperioder.

Den stakkels hulebjørn sultede derfor muligvis ihjel, imens den var i hi, peger Pérez-Ramos på ifølge New Scientist.

Studiet er udgivet i det videnskabelige tidsskrift Science Advances.

al

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.