Hubble-teleskopet foreviger spektakulært ultraviolet rum-fyrværkeri
Eta Carinae stjerneeksplosion

Den døende dramaqueen Eta Carinae, et stjernesystem 7.500 lysår væk, puster to gigantiske lyserøde støvbobler, blåt magnesium og rødt kvælstof ud fra sit eksploderende indre. (Foto: NASA, ESA, N. Smith/University of Arizona, J. Morse/BoldlyGo Institute)

05 juli 2019

Der udspiller sig et sandt kosmisk drama 7.500 lysår fra Jorden, hvor den kæmpestore dobbeltstjerne Eta Carinae har været i udbrud siden år 1838. Det er dens sidste livskraft, inden den brænder ud.

Men stjernedød går ikke fredeligt for sig. Døende stjerner slynger deres eget materiale samt stråling ud i rummet i voldsomme masseudbrud.

Jo større stjernen er, des mere kraftfulde udbrud, og med en massefylde på hver især 90 og 30 gange Solens masse kan de to stjerner i Eta Carinae lave et spektakulært lysshow. 

Den døende kæmpe har ikke opført sig lige så dramatisk siden episoden i 1800-tallet, men på grund af dens imponerende størrelse, tager det ufatteligt lang tid, før den brænder ud.

Dette slow motion fyrværkeri har Hubble Rumteleskopet nu fanget et billede af, fremgår det af en pressemeddelelse fra ESA og holdet bag Hubble.

3-D billede af Eta Carinae

3D-billede af Eta Carinae-dobbeltstjernen. (Foto: NASA, ESA, N. Smith/University of Arizona, J. Morse/BoldlyGo Institute)

LÆS OGSÅ: Fødslen af et sort hul måske observeret for første gang nogensinde

Da forskerne så billedet, blev de overrasket over det syn, der mødte dem.

På billedet kan du se to runde lyslilla skyer af gas og støv med en masse 40 gange så stor som Solen, som stjernen i midten blæser ud for fuld kraft.

Forskerne havde regnet med at se lys fra magnesium komme den komplicerede struktur, der ses i lyset fra lysende kvælstof (det røde ydre område).

Inde mellem den lyslilla skyer og den røde kvælstofsgas havde de bestemt ikke regnet med at finde magnesium (den blå farve). 

»Størstedelen af udledningen befinder sig der, hvor vi forventede at finde et tomt hul. Det ekstra materiale er hurtigt, og det hæver den samlede mængde energi i en allerede kraftfuld stjerneeksplosion,« siger Nathan Smith, lektor ved Department of Astronomy and Steward Observatory på University of Arizona, til Hubble Space Telescope.

Opdagelsen betyder, at Eta Carinae sandsynligvis allerede slyngede sit eget indre ud i rummet før den store eksplosion i 1838.

Forskerne ser det først nu, fordi de ikke brugte de rigtige teleskoper til at lede.

Videoen herunder zoomer ind Eta Carinae og forklarer, hvordan den har udviklet sig:

Rejs gennem universet til Eta Carinae. (Video: Hubble/ESA)

LÆS OGSÅ: 'Umuligt': Stjerne bliver ved med at eksplodere​

LÆS OGSÅ: Vil kæmpestjernen Betelgeuse forårsage dommedag?

ast

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.