Gigantisk 'bænkebider' fundet i dybhavet
bathonymus kæmpe dybhavs bænkebider

Den nyopdagede dybhavsisopode med navnet Bathonymus yucatanensis er 26 centimeter lang, har fjorten ben og kan kendes på sin cremegule affarvning. (Foto: Ming-Chih Huang et al.)

Den nyopdagede dybhavsisopode med navnet Bathonymus yucatanensis er 26 centimeter lang, har fjorten ben og kan kendes på sin cremegule affarvning. (Foto: Ming-Chih Huang et al.)

Kilde: 
16 august 2022

Det siges, at havet er det sidste sted på vores planet, mennesket endnu ikke har udforsket. Faktisk anslår man, at hele 80 procent af klodens oceaner ligger uopdaget hen.

Den mørke vandgrav, der dækker mere end 70 procent af Jordens overflade, gemmer derfor også på væsner og arter, vi aldrig har set før.

En sådan art blev i 2017 opdaget i Den Mexikanske Golf - en kæmpeisopode, der er blevet undersøgt af et internationalt forskerhold og har fået navnet Bathonymus yucatanensis.

Isopoder er en orden af krebsdyr, der blandt andet tæller bænkebidere og tanglus, men B. yucatanensis er ikke helt som sine landlevende fætre.

Den er nemlig en kvart meter lang - mere end 25 gange større end en almindelig bænkebider.

Det skriver det videnskabelige forlag Taylor & Francis i en pressemeddelelse.

Det gigantiske dybhavsvæsen blev opdaget, da den gik i en agnfælde, der var sat op på mellem 600 og 800 meters dybde ud for Yucatán-halvøen i Den Mexikanske Golf.

bathynomus giganteus kæmpe dybhavs bænkebider

Bathynomus giganteus, som den nyopdagede Bathynomus yucatanensis oprindeligt blev forvekslet med. Familieligheden er da også slående - i hvert fald set med en lægmands øjne. (Foto: Ming-Chih Huang et al.)

Til at starte med troede forskerne, at der kunne være tale om en allerede opdaget art af de gigantiske dybhavskrebsdyr, B. giganteus, der kan blive op til en halv meter lang.

Nærmere undersøgelser afslørede dog, at B. yucatanensis adskilte sig morfologisk fra sine nære slægtninge. Den er kortere og slankere - og så har den en bleg gul affarvning, der ellers ikke er fundet blandt kæmpeisopoderne.

Opdagelsen får forskerne til at indskærpe behovet for, at de forskellige isopoder fra Bathynomus-familien bliver identificeret korrekt, når vi engang imellem støder på dem.

»Det er i stigende grad tydeligt, at de forskellige arter af Bathynomus måske nok overordnet ligner hinanden, men at der ligger en lang historik af misidentifikation af arterne inden for genus,« skriver forskerne i studiet.

Studiet af den alien-lignende dybhavsbænkebider er udgivet i det videnskabelige tidsskrift Journal of Natural History.

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.