Flåterne kommer: Dine Google-søgninger hjælper forskerne med overvågningen
Forskere regner med flere flåter som følge af klimaforandringer. Men det er svært at overvåge. Derfor har forskere taget Google i brug. 
flåter-skovflåt-ixodes-ricinus

Metoden med at bruge folks internetsøgninger som indikator for flåternes sæsonmæssige variationer løser et enormt problem, som man ikke har kunnet finde en løsning på før. (Foto: W.alter / CC BY-SA 4.0)

Metoden med at bruge folks internetsøgninger som indikator for flåternes sæsonmæssige variationer løser et enormt problem, som man ikke har kunnet finde en løsning på før. (Foto: W.alter / CC BY-SA 4.0)

Sommer og sol byder på mange dejlige ting. Men det betyder også flere flåter, som stortrives i det danske sommerland. 

Og meget tyder på, at der kun vil komme flere flåter til. For med klimaforandringerne forventer forskere, at vi kommer til at se flere flåter og flåtbårne sygdomme. 

Reelt ved de det dog ikke. For flåter er meget svære at overvåge. 

Flåter i Danmark

I Danmark findes der cirka 20 flåtarter. Dog er det kun skovflåten (ixodes ricinus), som også er den mest udbredte art, som man regner for at have en betydning for mennesker. 

Den danske skovflåt bærer op til 20 forskellige infektionssygdome - heriblandt borreliose, der er den mest udbredte, og TBE (Tick-Borne Encephalitis), der også er kendt som centraleuropæisk hjernehindebetændelse.

Flåternes højsæson i Danmark strækker sig fra maj til oktober. Men de kan i et varmere klima også være aktive i vintermånederne.

Hvert år registreres cirka 150-200 tilfælde med neuroborreliose. 

Kilde: Københavns Universitet, Statens Serum Institut og Flaatinfo.dk.

Men det har en ny metode, som for første gang er blevet brugt i et dansk studie, måske fundet en løsning på. Forskerne har brug internetsøgninger via værktøjet Google Trends til at måle, hvornår på året flåterne viser sig. Det afspejler sig nemlig i vores internetsøgninger.

»Vores studie er det første skridt mod løbende at overvåge, om der på landsplan er større ændringer i flåtmønstrene,« siger Per Moestrup Jensen, lektor ved Institut for Plante- og Miljøvidenskab på Københavns Universitet og en af forskerne bag det nye studie, til Videnskab.dk.

»Datamængden er ufattelig stor, og den giver os mulighed for at overvåge noget, vi aldrig har haft en jordisk chance for før.«

FN’s klimapanel eftersøger mere overvågning

FN’s Klimapanel IPCC har i en rapport efterspurgt overvågning af blandt andet flåter, men det kan reelt ikke lade sig gøre.

»Jeg kan godt holde øje med en plet på én hektar, men IPCC vil gerne have data om hele Danmark. Det vil så kræve at jeg kunne sige noget om hele Danmark ud fra den lille plet – hvilket jo er det glade vanvid,« forklarer Per Moestrup Jensen.

I det nye studie har forskerne derfor brugt data fra internetsøgninger til at udtrække tidsserier om, hvornår på året folk har søgt på flåter i Danmark og ni andre europæiske lande over ti år. 

Den data har de sammenlignet med flåternes sæsonmønstre i de forskellige lande og klimaer. Her viser studiets resultater, at deres data fra Google Trends stemmer overens med de lokale temperaturforskelle og de sæsonmønstre, man antager, flåterne har. 

»Konklusionen er, at tallene ser fornuftige ud. Vi har kontrolleret, om metoden kan bruges, og det kan den altså,« siger Per Moestrup Jensen og tilføjer:

»Jeg tror, den her metode vil bidrage til, at vi hurtigt kan finde ud af, om der er større ændringer på vej, så vi kan fange det tidligt i opløbet.«

Studiet viser altså, at folks søgninger stemmer overens med de sæsonsmønstre, man tidligere har antaget flåter har, men som man ikke har haft mulighed for at måle før nu.

Derfor er idéen at man fremover med denne metode kan overvåge og følge ændringerne i flåternes sæsonmønstre - som for eksempel kan blive forårsaget af klimaforandringerne - ved at følge folks Google-søgninger. 

Usikre data, men bedre end ingenting

Karen Angeliki Krogfelt, der også forsker i flåter, men ved Institut for Naturvidenskab og Miljø på Roskilde Universitet, har læst studiet igennem for Videnskab.dk, og hun kalder studiets metode for »fornuftig«.

»Det er godt at se, at de ikke forsøger at sige noget i absolutte tal - altså hvor mange flåter der er - men derimod noget om trends - altså hvilke variationer, vi ser over tid.«

Og det kan være nyttig viden. For Karen Angeliki Krogfelt mener også, at vi godt kan forvente flere flåter og flåtbårne sygdomme i fremtiden. 

Derfor synes hun også, at studiets metode indeholder nogle spændende muligheder, da en bedre forståelse af nye mønstre også vil føre til bedre diagnostik af de sygdomme, flåterne fører med sig.

Alligevel mener hun, at man skal være varsom med brug af disse data.

»De indeholder jo hundrede-sytten forskellige bias og en masse støj. Der er også forskel på, hvem og hvor meget folk bruger google-søgninger generelt,« påpeger hun.

Og det er Per Moestrup Jensen fuldstændig enig i. 

»Man kan sagtens indvende at datakvaliteten ikke er særlig høj, men før havde vi ingenting. Det var bare et tomt ark. Nu har vi noget at arbejde med.«

Og når Per Moestrup Jensen siger ‘vi’,  mener han alle forskere. For internetdataen er frit tilgængelig for alle, hvilket både er et særsyn i forskning og en enorm styrke. 

Dermed kan alle forskere trække de samme data ud, analysere den fra andre vinkler og dermed tilsammen bidrage til en større viden om, hvad usikkerhederne og tolkningsmulighederne er. 

Kan også bruges til at overvåge andre parasitter

Metoden kan ikke alene bruges på flåter, men også mider, lopper og lus. Alle disse små plageånder får nu sværere ved at gemme sig for forskerne. Men der er altså lidt arbejde endnu, før denne data for alvor kan bruges.

»Der skal skydes en stor matematisk model ind imellem data og det, vi udleder. Og det bliver et kæmpe arbejde,« siger Per Moestrup Jensen.

»Det kan ikke blive svaret på alting. Men det er der jo intet, der er.«

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.

Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om det bizarre havdyr her.

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med over en halv million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk