Dyrs seje hjerner: Sælen kan sove, mens den er vågen
Gennem evolutionen har alle dyrehjerner udviklet særlige evner, der er med til at sikre deres overlevelse
Dyr intelligens hjerner

At sammenligne to arters intelligens er ligesom at sammenligne æbler og pærer. (Illustration: Shutterstock, Mathilde Valsgaard)

At sammenligne to arters intelligens er ligesom at sammenligne æbler og pærer. (Illustration: Shutterstock, Mathilde Valsgaard)

Dyre-eksperten Tobias Wang får hver dag besøg af en fjerklædt ven i sin have. 

Udenfor hans køkkenvindue sidder nemlig en krage, og den er altså ganske klog. 

Hver morgen skriger den nemlig lystigt, indtil Tobias giver den mad. 

Kragen er et af de dyr, som, forskerne har opdaget, er meget mere intelligent, end vi troede for et par årtier siden. 

Vi mennesker føler os tit overlegne på grund af vores raffinerede kognitive evner, men intelligens er en svær størrelse at definere.

Og der findes dyr, hvis hjerner har udviklet sig til at kunne ret fantastiske ting, som vi mennesker kun kan drømme om at være i stand til.

Sælen sover og er vågen samtidigt

Ifølge Tobias Wang defineres intelligens helt grundlæggende ud fra vores evner til at løse problemer.

Derfor er det også enormt svært at måle, hvilke dyr der er klogest, for en hund støder immervæk på andre udfordringer end en hval. 

De intelligente dyrehjerner fortæller Tobias, der er professor ved Institut for Biologi på Aarhus Universitet, meget mere om i ugens afsnit af Brainstorm.

Om Brainstorm sæson 2

’Brainstorm' er Videnskab.dk’s ugentlige podcast om hjernen - udkommer fredage.

Brainstorm er støttet af Lundbeckfonden, som er den største private bidragsyder til dansk, offentligt udført hjerneforskning.

Videnskab.dk og Lundbeckfonden deler en ambition om at udbrede viden til alle om hjernen og hjerneforskningen.

Brainstorm kan produceres takket være støtte fra Lundbeckfonden.

Udover podcasts omfatter Brainstorm-projektet også formidling af hjerneviden på Instagram. Find profilen her.

Selvom vi mennesker kan bryste os af at have overlegne kognitive evner, så er der mange dyr, hvis hjerner kan konkurrere med vores i at klare skærene.

Sælen er et af dem - dens hjerne har nemlig udviklet sig til at kunne sove og være vågen på samme tid, og det er en smart overlevelsesmekanisme.

Den har ligesom mennesket to hjernehalvdele, og mens den ene halvdel sover, er den anden altså vågen og kan sørge for, at sælen ikke drukner eller blive grebet af en strøm i det kolde vand, fortæller Tobias Wang i podcasten.

Skildpadden bedøver sig selv 

Hvis ikke du allerede er lidt misundelig på de smarte dyrehjerner, så bliver du det måske nu.

Skildpadden kan nemlig leve i månedsvis helt uden ilt. Og din hjerne?

Ja, den begynder at dø ud allerede efter sekunder uden ilttilførsel.  

Skildpadde-hjernen kan nemlig nærmest bedøve sig selv, så skildpadden eksempelvis kan overvintre i mudder under isen. 

Tobias Wang fortæller, at skildpaddens hjerneceller udskiller hæmmende signalstoffer, som lukker nerveaktiviteten ned og altså anbringer skildpadden i en slags koma, indtil det varmere vejr kommer retur, og skildpadden kan vende tilbage til livet på overfladen.

Det er altså ikke skildpadden, du skal lægge dig ud med i en konkurrence om, hvem der kan holde vejret i længst tid.

Som at sammenligne pærer og æbler

Der er mange flere dyr, hvis intelligente hjerner gør dem i stand til at klare problemer, som vores menneske-hjerner slet ikke kan eller behøver at forholde sig til. 

Og i ugens afsnit af Brainstorm kan du blandt andet høre værterne Jais og Asbjørn tale med Tobias Wang om snedige blæksprutter, hjerneskanninger af krokodiller, og om hvorfor det faktisk ikke rigtig giver mening at sammenligne intelligens på tværs af arter.

Det øger nok ikke din hjernes evne til at løse problemer, men vi garanterer, at du bliver lidt klogere på dyrenes mere eller mindre intelligente hjerner i ugens podcast!

Vil du vide mere om hjernen? Lyt til Brainstorm!

Vil du blive klogere på din hjerne? Din nabos hjerne? Din kærestes hjerne? Så har vi et tilbud til dig! 

I Videnskab.dk's hjernepodcast Brainstorm, som er støttet af Lundbeckfonden, undersøger de to værter, Jais og Asbjørn, alt mellem hjerne og jord. Du kan for eksempel høre:

Du finder alle afsnit lige her - eller på Spotify, Apple Podcasts og Google Podcasts.

Brainstorm er også på Instagram, hvor du får sjove memes, videoer og masser af spændende hjerneviden. 

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.