Det Danske Pindsvineprojekt: Hvordan har vores pindsvin det egentlig derude?
For få årtier siden var det ikke usædvanligt at møde pindsvin i haven. Nu virker det, som om man nærmest er heldig, hvis man flygtigt spotter et fladmast pindsvin på hovedvejen. Hvad sker der?

Som pindsvineforsker har jeg i årevis været meget betaget af pindsvin. Men for fem år siden stillede min mand mig et kærligt ultimatum:

Enten skulle jeg holde op med at pive, hver gang vi passerede et dødt pindsvin i vejkanten, eller også skulle jeg vende situationen til noget positivt og bruge de døde pindsvin til noget fornuftigt, så deres død ikke havde været forgæves. 

Det var faktisk ikke nogen dårlig ide. Efter at have forsket i levende pindsvin i flere år med natlige vandringer iført pandelampe og radiopejlingsudstyr, kunne jeg nemt se fordelen i at bruge de døde pindsvin til at forstå de levende. 

Pindsvin er nemlig fredede, så man må ikke udsætte dem for overlast. Derfor var der mange vigtige spørgsmål, jeg ikke kunne få besvaret ved at arbejde med de levende pindsvin. 

Og det var ret frustrerende, da flere europæiske studier viser, at pindsvinebestanden er i tilbagegang (se for eksempel herher og her). 

Vi ved endnu ikke, om situationen er den samme i Danmark, men baseret på de europæiske studier, egne oplevelser og snesevis af snakke med folk, der fortæller, de møder færre pindsvin i dag, kunne det tyde på, at bestanden er blevet væsentlig mindre i løbet af de sidste årtier. 

Derfor er det vigtigt at få undersøgt, om det er tilfældet, og især hvorfor pindsvinene tilsyneladende gradvist forsvinder i naturen. For hvis vi kan definere årsagerne til pindsvinebestandens tilbagegang, kan vi også aktivt målrette indsatsen for at bevare det lille, karakteristiske pattedyr i naturen.

Ph.d.-projekt med 697 døde pindsvin

Derfor påbegyndte jeg i 2016 danmarkshistoriens første ph.d.-projekt om pindsvin: Det Danske Pindsvineprojekt på Biologisk Institut, Syddansk Universitet og Naturama. 

Via medier som Videnskab.dk opfordrede jeg danskerne til at indsamle døde pindsvin til min forskning, så vi kunne bruge de døde til at hjælpe de levende. 

Der var en kæmpe opbakning til projektet, og over 400 frivillige danskere fik indsamlet i alt 697 døde pindsvin fra hele landet i løbet af 2016!

pindsvin i hi haven forskning

Forskningsassistent Camilla Birch i færd med at obducere et pindsvin på Statens Naturhistoriske Museum i København. (Foto: Sophie Lund Rasmussen)

De mange og temmelig ildelugtende pindsvin blev obduceret, og vi, mine forskningsassistenter og jeg, indsamlede en lang række prøver fra hvert helt pindsvin. Intet skulle gå til spilde. 

De flade pindsvin kunne dog kun give prøver til genetiske undersøgelser og information om køn, funddato og lokation. Jeg var fast besluttet på at uddrage så megen viden som muligt fra de indsamlede pindsvin. 

Derfor etablerede jeg tværfaglige samarbejder med en lang række specialister fra de danske forskningsinstitutioner, der skulle bidrage med ekspertviden og faciliteter til de mange undersøgelser, som skulle udføres. 

På nuværende tidspunkt har jeg og mine samarbejdspartnere lavet genetiske undersøgelser af den danske pindsvinebestand, og vi har testet, hvilke indre parasitter pindsvinene bærer på. Vi har bestemt pindsvinenes alder, undersøgt deres tænder og tandsundhed, og screenet dem for MRSA. 

Desuden er alle knoglerne blevet renset, så de kan indgå i samlingen på Statens Naturhistoriske Museum i København. 

LÆS OGSÅ: Fotokonkurrence: Pindsvin med blottede bisser​

Verdens ældste pindsvin er fra Danmark

Da vi bestemte alderen på 400 døde pindsvin ved at skære mikroskopisk tynde tværsnit af deres kæbeknogler, farve dem, og tælle vækstzoner eller 'årringe' i knoglerne ved at kigge i mikroskopet, opdagede vi verdens ældste, vildtlevende pindsvin! Det nåede at blive 16 år gammelt. 

I forbindelse med Danmarks Grundforskningsfonds fotokonkurrence, fortæller Sophie Lund Rasmussen om, hvordan man kan kigge på et pindsvins kæbeknogler i et mikroskop. (Video: Kristian Højgaard Nielsen)

Det var en han fra Silkeborg, der desværre døde af alvorlige skader, formodentlig hundebid, på en plejestation. 

I gennemsnit nåede pindsvinene kun at blive to år gamle. Det betyder dog i det mindste, at en stor del af dem når at få mindst et kuld unger, før de dør, hvilket er essentielt for artens overlevelse. 

Pindsvin bærer rundt på en hemmelighed

188 af de indsamlede pindsvin blev podet for MRSA i snuderne, og det viste sig, at op imod to tredjedele af dem var bærere af den såkaldte mecC-MRSA. 

Vi testede også pindsvineplejere for at undersøge, om bakterien blev overført til mennesker med tæt kontakt til pindsvin og kunne konstatere, at ingen af plejerne positive for MRSA. 

mecC-MRSA er tidligere blevet fundet i svenske pindsvin, men også i en række andre vilde dyr og produktionsdyr. Det interessante er dog, at pindsvinene i langt højere grad end andre arter bærer denne type MRSA, som heldigvis er let at behandle. 

Pindsvinene, og andre vilde dyr, har med stor sandsynlighed båret mecC-MRSA i årtier, men det er først nu, at man for alvor er begyndt at afdække omfanget

Derfor er der heller ingen grund til bekymring, når man ser et pindsvin i haven. Bare man, som altid, sørger for at vaske hænder, efter at man har rørt ved et vildt dyr.

LÆS OGSÅ: Nu finder pindsvin superkræfterne frem

Overraskende genetiske fund

Vores genetiske undersøgelser viste, at de danske pindsvin er meget indavlede. Særligt når man sammenligner resultaterne med undersøgelser fra pindsvin i andre europæiske lande. 

Det skyldes formodentlig, at Danmark består af en masse øer, som er isoleret fra hinanden via hav. Selvom pindsvinene er gode svømmere, regner vi ikke med, at de frit kan bevæge sig fra den ene ø til den anden. 

En anden årsag til indavlen kan være landskabsfragmentering, altså at landskabet er delt op af veje, som isolerer pindsvinene i små bestande, da de ofte ikke overlever at krydse vejene i deres søgen efter mager. Og så ender de jo med at parre sig med hinanden lokalt. 

pindsvin i hi haven forskning

Et forstørret tværsnit af en kæbeknogle med 'årringe'. (Foto: Sophie Lund Rasmussen)

Vores analyse viste overraskende nok, at indavlen er mindre i landbrugsområder.

De udenlandske undersøgelser konkluderer ellers, at pindsvinebestandene på landet er i størst tilbagegang. Men måske det skyldes, at der er færre veje eller mindre trafik, eller at pindsvinene kan bevæge sig mere frit, når de skal finde mager, da der ikke er så mange forhindringer såsom uigennemtrængelige hegn og bebyggelser i landskabet generelt. 

Vi kunne inddele den danske bestand i tre overordnede genetiske grupper: Jylland, Bornholm og en gruppe bestående af Fyn, Sjælland, Lolland og Falster. Og disse grupper kunne inddeles i seks genetisk forskellige bestande på Fyn, Sjælland, Lolland og Falster, Bornholm, Jylland nord for Limfjorden og Jylland syd for Limfjorden. 

Fremtiden for Det Danske Pindsvineprojekt

I august 2019 forsvarede jeg min ph.d.-afhandling om projektet, og nu fortsætter arbejdet med at skaffe penge til en postdoc-stilling og de yderligere undersøgelser af de mange resterende prøver. For vi er slet ikke i mål endnu! 

Ambitionen for mig og mine samarbejdspartnere er eksempelvis at undersøge sygt væv fra de døde pindsvin. Under obduktionerne tog vi prøver fra pindsvinene, hvis deres organer så syge eller mærkelige ud, eller hvis vi fandt noget, der kunne ligne cancer. 

pindsvin i hi haven forskning

Pindsvineforsker Sophie Lund Rasmussen mikroskoperer farvede tværsnit af pindsvinenes kæbeknogler, og tæller 'årringe' for at kunne aldersbestemme pindsvinene. Vi fandt blandt andet verdens ældste, videnskabeligt bekræftede, vildtlevende pindsvin, der blev 16 år gammelt! (Foto: Louise Marie Jønsson)

Ved at mikroskopere og teste de prøver, kan vi indsamle viden om eksempelvis forekomsten af cancer i de danske pindsvin. Og hvis de får cancer uden at have røget 20 cigaretter om dagen eller have levet af fastfood, kan denne undersøgelse bidrage til forståelsen for årsager til udviklingen af cancer hos mennesker. 

LÆS OGSÅ: Mennesker begrænser vilde pattedyrs færden

Hvilke giftstoffer ophober pindsvin? 

Der skal også laves studier af pindsvinenes mikrobiomer, altså hvilke bakterier pindsvinene bærer i kroppen. Det bliver interessant, blandet andet fordi pindsvinene kan risikere at overføre infektioner til mennesker, hvis man ikke sørger for at holde en god hygiejne, når man håndterer eller fodrer dem i haven. 

Forskningen giver også et godt indblik i pindsvinenes normale bakterieflora, men også den sygdomsfremkaldende, så det på sigt bliver lettere at målrette behandlingen af syge pindsvin.

Derudover skal vi udføre toksikologiske undersøgelser for at blive klogere på, hvilke giftstoffer der ophober sig i pindsvinenes væv. Pindsvinene færdes alle vegne, også på sprøjtede marker, og spiser insekter, snegle og døde dyr, som kan være blevet forgiftede.

Derfor forventer vi desværre at finde en del forskellige gifte i deres kroppe, og det bliver vigtigt at få dokumenteret og kortlagt problemet, for at kunne påvirke den politiske dagsorden i forhold til gifte i miljøet. 

Vi skal også finde DNA i deres afføring for at beskrive, hvad de spiser, og dermed også hvor nødvendigt det er for pindsvinebestandens overlevelse at suppleringsfodre med kattemad i haverne. 

Forskerzonen

Denne artikel er en del af Forskerzonen, som er stedet, hvor forskerne selv kommer direkte til orde.

Her skriver de om deres forskning og forskningsfelt, bringer relevant viden ind i den offentlige debat og formidler til et bredt publikum.

Forskerzonen er støttet af Lundbeckfonden.

Danske pindsvin bliver blandt de mest studerede pattedyr i verden

De mange informationer projektet får indsamlet om pindsvinene, kan bruges til at designe nogle særlige computermodeller – populationsmodeller – der kan vise, om bestanden af pindsvin vokser eller falder i fremtiden, og om vi skal forvente, at den danske pindsvinebestand er i tilbagegang. 

Det indsamlede datasæt om lokationerne, hvor pindsvinene blev fundet, kan bidrage til at beskrive potentielle risikofaktorer for påkørsler af pindsvin, hvilket muligvis vil sætte os i stand til at udpege særlige risikozoner for påkørsler. 

Flere steder i England har man sat skilte op, der minder bilisterne om at tage hensyn til pindsvin, der krydser vejen. Måske vi også skulle have det i Danmark?  

Når projektet er slut, og al forskningen er overstået, vil de danske pindsvin være blandt de mest intensivt studerede vilde pattedyr i verden! Baseret på alle resultaterne vil vi kunne lave en grundig beskrivelse af pindsvinenes tilstand i Danmark, og udpege hvilke udfordringer der er for deres overlevelse. 

Forhåbentlig vil den indsamlede viden sætte os i stand til at målrette bevaringsindsatsen for pindsvinene, så vi kan sikre, at fremtidige generationer også vil få mulighed for at møde de nuttede nyttedyr på aftentur i haven. 

Resultaterne af undersøgelserne bliver publiceret løbende, og jeg opdaterer om nyheder i projektet via Facebook-siden Pindsvineforskning

Sophie Lund Rasmussens ph.d.-projekt blev vejledt af Owen Jones og Thomas Bjørneboe Berg og forskningen er lavet i samarbejde med Cino Pertoldi, Jeppe Lund Nielsen, Anders Rhod Larsen, Øystein Angen, Jesper Larsen, Heidi Huus Petersen, Helle Juul Martens og Hanne Kortegaard

LÆS OGSÅ: Hjælp forskerne: Hvor er marsvinene?

LÆS OGSÅ: Over en femtedel af alle pattedyrarter er flagermus

Sådan hjælper du bedst pindsvin i din have

Pindsvin er officielt insektædere, men spiser også eksempelvis snegle, ådsler, frøer og æg.  

Hvis man vil hjælpe pindsvinene i haven, kan man stille vand og kattemad frem til dem. Man skal bare sørge for at holde skålene rene. Alternativt kan kattemaden smides på græsplænen.

Man kan også med fordel sørge for, at pindsvinene har nogle gode steder at lave dagsreder. I krat og anden tæt beplantning, kvasbunker, under brændestablen, kompostbunken, legehuset eller træterrassen. I det hele taget trives pindsvinene i en vild have. 

Pindsvineungerne går sidst i hi

Pindsvinene går i vinterhi som en overlevelsesstrategi på grund af mangel på føde, når det bliver rigtig koldt. Dvalen er som en slags 'strømspare-mode', hvor hele kroppens energiforbrug bliver reduceret markant (det kan du læse mere om i Forskerzonen-artiklen 'Nu finder pindsvin superkræfterne frem'). 

De voksne hanner vil typisk gå i hi fra slutningen af september. De voksne hunner passer unger frem til cirka midten af september, og er derfor først klar til at gå i dvale omkring midten eller slutningen af oktober. Ungerne går først i hi i november. 

pindsvin i hi haven

I infografikken kan du læse mere om, hvad der sker, når pindsvinet er gået i hi. (Illustration: Inge G. Revsbech) 

Hvis efteråret er mildt, og pindsvinene derfor stadig kan finde mad, kan man møde aktive pindsvineunger helt ind i december.

Pindsvinene vågner som regel hver 10. dag i løbet af vinterhiet. Nogle gange vælger de at stå op og skifte rede. De skifter som regel rede 1-2 gange i løbet af vinteren. 

Pindsvinene vågner af deres vinterhi omkring midt april-midt maj. 

Pindsvineungerne bliver som regel født i starten af august, og der er typisk 3-4 unger i et kuld. Når efteråret er mildt, kan hunnerne godt få endnu et kuld unger

... Eller følg os på Facebook, Twitter eller Instagram.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.



Det sker