Denne mammut gik så langt, at den kunne være nået to gange rundt om Jorden
mammut jorden rundt

De mægtige mammutter levede under den sidste istid. (Foto: Daniel Eskridge/Shutterstock)

De mægtige mammutter levede under den sidste istid. (Foto: Daniel Eskridge/Shutterstock)

Kilde: 
13 august 2021

Efterhånden som gletsjerne i verdens nordlige egne smelter, dukker der flere og flere velbevarede dyre-eksemplarer fra istiden op.

I dette tilfælde er det en så velbevaret mammut, at forskere i et nyt studie har kunnet kortlægge dens dagligdag, og hvor den befandt sig på bestemte tidspunkter i dens liv, helt ned til specifikke uger.

Det skriver ScienceAlert.

Mammutten, som viser sig at være en han, levede i Alaska for mere end 17.000 år siden, hvor den, ligesom hanelefanter i dag, tilbragte det meste af sit liv alene og på farten.

Det var fra mammuttens 1,7 meter lange stødtænder, at forskerne kunne udlede adskillige detaljer om dens liv.

»Fra øjeblikket, de bliver født, til den dag, de dør, har de en dagbog, som er skrevet i deres stødtænder,« fortæller palæontolog Pat Druckenmiller, ifølge ScienceAlert.

»Det er ikke tit, at Moder Jord giver os så belejlige og livslange optegnelser af et individs liv.«

Som mammutten blev ældre og voksede sig større, satte dens omgivelser og kost sig permanente spor i dens stødtænder, i form af atomer med helt specifikke signaturer. Forskerne analyserede omtrent 340.000 af disse.

Et kort over mammuttens færden. (Wooller et al./Science, 2021)

De yderste ti centimeter af stødtanden viser, at mammutten tilbragte det første år af dens liv ét sted, ved Yukon-flodens afvandingsområde i det indre Alaska, skriver ScienceAlert.

De næste 75 centimeter af stødtanden viser, at mammutten fra toårsalderen og frem, til den blev 16 år, bevægede sig over et lidt større område, sammen med sin flok.

Som voksen og moden han brød den til sidst væk fra flokken og begyndte at strejfe vidt omkring.

»Det står ikke helt klart, om den var en sæsonpræget vandrer, men den fik tilbagelagt nogle seriøse kilometer,« fortæller studiets førsteforfatter Matthew Wooller, ifølge ScienceAlert.

»Den besøgte mange steder i Alaska i løbet af dens liv, hvilket er ret utroligt når man tænker på, hvor stort et område det er.«

Analyserne viser, at mammutten tilbragte de sidste år af dens liv i det nordlige Alaska, hvor det lader til, at den døde sult, skriver ScienceAlert.

Her blev dens krop opslugt af omgivelserne, indtil den blev udgravet 17.000 år senere.

Studiet blev udgivet i tidsskriftet Science.​

cll

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.