Astronomer giver bud på, hvor 'rum-cigaren’ kom fra
'Oumuamua

En kunstners bud på, hvordan den cigarformede genstand ser ud (foto: ESA / Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser)

En kunstners bud på, hvordan den cigarformede genstand ser ud (foto: ESA / Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser)

Kilde: 
26 september 2018

Til oktober er det et år siden, det interstellare objekt ’Oumuamua susede gennem vores solsystem.

Gæster fra fremmede solsystemer er ikke hverdagskost, og lige siden har astronomer forsøgt at finde ud af, hvor den cigarformede komet kommer fra.

Nu er det lykkedes astronomer fra Max Planck Institut i Tyskland at indsnævre feltet af mulige hjemstavne til bare fire kandidater.

Det skriver Den Europæiske Rumorganisation ESA i en pressemeddelelse.

De fire mulige hjemstavne er alle dværgstjerner med samme eller mindre masse end vores egen sol.

Man ved ikke, om stjernerne har planeter i deres kredsløb, eller om nogle af dem har en ekstra sol i systemet.

En kæmpeplanet eller en søstersol er ellers gode bud på, hvordan rumcigaren er blevet udstødt og sendt i vores retning.

For at finde ’Oumuamua’s hjemstavn har astronomerne ikke bare måttet rekonstruere kometens kurs, men også kortlægge de stjerner, der har krydset kometens bane i løbet af de seneste millioner år.

Her har de gjort brug af de overvældende datamængder fra ESA’s Gaia-mission.

Datasamlingen er en god  'tidsmaskine', fordi den indeholder oplysninger om placeringer, afstande, bevægelser og - vigtigst af alt - stjernens hastighed imod eller væk fra Jorden.

Gaia ligger inde med disse oplysninger for omkring 7 millioner stjerner i vores galakse.

Ved at undersøge de 7 millioner stjerner har forskerne indsnævret feltet til bare fire kandidater, der alle har 'hilst på' ’Oumuamua i løbet af de seneste 1-7 millioner år, og som derfor er gode bud på et oprindelsessted for kometen.

mdm

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.