Stenaldermennesker lavede halskæder af hinandens knogler
menneskeknogler smykker halskæde vedhæng stenalderen

To vedhæng, som er skabt ud af det samme menneskes lårben. (Foto: Anna Malyutina/ Peter the Great Museum of Anthropology and Ethnography)

To vedhæng, som er skabt ud af det samme menneskes lårben. (Foto: Anna Malyutina/ Peter the Great Museum of Anthropology and Ethnography)

08 juli 2022

Ville du gå med en halskæde lavet af din mormors lårknogle? 

Det er et absurd spørgsmål - men noget tyder på, at det ikke altid har været sådan. 

En ny undersøgelse af mere end 8.200 år gamle halskæder viser nemlig, at mange af dem er lavet af menneskeknogler. 

Det skriver Helsinkis Universitet i en nyhed.

Halskæderne blev egentlig fundet for mere end 80 år siden. De arkæologiske udgravninger på en ø i søen Onega, Rusland, endevendte mere end 177 grave, og her fandt man altså halskæderne. 

Dengang troede man dog, de var lavet af dyreknogler fra blandt andet elge og okser. 

Men den opfattelse ændrer et nyt videnskabeligt studie på. 

Forskerne bag studiet har undersøgt knoglerne med en nyere metode, der kaldes zooarkæologisk massespektrometri og forkortes ZooMs. Ud fra ekstremt små prøver af en knogle kan metoden identificere, hvilken art knoglen stammer fra. 

Men metoden kan ikke svare på, hvorfor stenaldermennesker lavede halskæder af hinandens knogler. 

Forskerne vurderer, at der er tre mulige svar på det spørgsmål:

  • Første svar: Knoglerne stammer fra menneskenes fjender. De er blevet brugt som redskaber og lavet til halskæder for at nedgøre fjenden. 
  • Andet svar: Knoglerne er fra menneskenes nærmeste, og de er lavet om til halskæder for at ære dem. 
  • Tredje svar: Kannibalisme. Mennesker er blevet spist, og det kommer der knogler ud af - så hvorfor ikke lave smykker af dem? 

Kannibalisme er dog ifølge projektleder, lektor og hovedforfatter til studiet, Kristiina Mannermaa, knap så sandsynligt. 

»Overfladen på knoglehalskæderne, vi undersøgte, er så slidt, at det ikke er muligt at se nogle skæremærker, og derfor har vi ingen tegn på kannibalisme,«

Hvad halskæderne derimod kan afsløre er, at grænsen mellem dyr og mennesker var meget mere sløret i stenalderen. 

Gravstederne viser nemlig ingen tegn på et hierarki mellem halskæder og smykker lavet af henholdsvis dyreknogler og menneskeknogler.

Studiet er publiceret i det videnskabelige tidsskrift Journal of Archaeological Science: Reports.

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.