Ny forskning viser, at KOL-patienter faktisk kan få det bedre
Lungesygdommen KOL forringer livskvaliteten og kan koste livet. Hidtil har man troet, at patienterne altid fik det værre. Vores forskning viser, det ikke er tilfældet.
KOL sygdom lunger rygning behandling

Meget tyder på, at den fremtidige behandling af KOL bør målrettes det enkelte individ. (Foto: Shutterstock).

KOL er den tredje hyppigste dødsårsag i Danmark. Godt 400.000 danskere lider af den kroniske lungesygdom, som blandt andet er kendetegnet ved åndenød, hoste og hyppige luftvejsinfektioner.

KOL bliver ofte beskrevet som en fremadskridende sygdom, hvor patienterne gradvist får det værre og værre. Men nye studier peger på, at det faktisk godt kan lade sig gøre for KOL-patienter at få det bedre.

Der er dog et problem med overmedicinering af sygdommen. Det vender vi tilbage til.

Først lidt baggrund.

Patienter har meget forskellige forløb

Meget tyder på, at det er for simpelt at anskue KOL – kronisk obstruktiv lungesygdom – som fremadskridende, som man hidtil har gjort (se f.eks. her, her og her). Patienter med KOL er nemlig meget forskellige.

De har forskellige årsager til at udvikle KOL (eksempelvis er det ikke kun rygere, der udvikler KOL), de har forskellige symptomer, og de ser endda ud til at have et stærkt varierende forløb i deres sygdom.

Således har nogle patienter et klassisk forløb med faldende lungefunktion og mange akutte forværringer i deres tilstand, nogle har et stabilt og uændret sygdomsforløb over mange år, mens andre ligefrem ser ud til at opleve en bedring i deres symptomer.

Ovenikøbet ser det ud til, at patienterne kan have vekslende – og desværre ofte meget begrænset – gavn af den medicin, de behandles med for deres KOL.

KOL sygdom

KOL er en alvorlig sygdom med høj sygelighed og dødelighed. Nye studier antyder, at selv patienter med svær sygdom kan få det bedre. (Foto: Shutterstock).

LÆS OGSÅ: KOL i lungerne ælder kroppen

Behov for individuel behandling, men vi ved ikke nok

Den store forskel i patienternes forløb antyder, at den fremtidige behandling af KOL bør målrettes det enkelte individ – med respekt for det enkelte individs sygdomskarakteristika og risikofaktorer.

Målrettet individuel behandling, ofte benævnt ’personlig medicin’, har dog indtil videre ikke spillet en stor rolle i behandlingsguidelines.

Det skyldes blandt andet, at sygdommens kompleksitet gør det svært at forudse, hvordan sygdommen vil forløbe hos det enkelte individ. Vi har tilsvarende svært ved at vide, hvilke patienter der vil få gavn af behandlingen.

Vi ved med andre ord ikke nok om, hvad vi bør lægge vægt på, når vi skal vælge en behandling til en patient med KOL.

Forskerzonen

Denne artikel er en del af Forskerzonen, som er stedet, hvor forskerne selv kommer direkte til orde.

Her skriver de om deres forskning og forskningsfelt, bringer relevant viden ind i den offentlige debat og formidler til et bredt publikum.

Forskerzonen er støttet af Lundbeckfonden.

Stor forskel i patienternes symptomer

Som et skridt i retning mod målrettet behandling lavede vi tre selvstændige studier, hvor vi satte os for at undersøge, om KOL virkelig er en fremadskridende sygdom, og om udviklingen i sygdommen har indflydelse på, hvordan patienterne behandles.

Da forekomsten af akutte KOL-forværringer er afgørende for behandlingsvalget, var disse centrale i vores vurdering af sygdommen.

Ved hjælp af de omfattende danske sundhedsregistre fulgte vi alle danske patienter med KOL gennem en årrække.

I det første studie undersøgte vi, om patienter, der oplevede hyppige akutte forværringer, blev ved med at have tendens til at udvikle disse. Sådan et fund ville passe godt sammen med den gamle fortælling om, at KOL er en fremadskridende sygdom.

I studiet fulgte vi knap 20.000 patienter med KOL gennem en årrække og fandt, at patienternes forværringsmønster varierede væsentligt fra år til år. Omkring halvdelen af alle patienter med hyppige akutte forværringer oplevede at have ingen eller få akutte forværringer i det efterfølgende år.

Det var desuden de færreste (6 procent), der havde hyppige akutte forværringer hvert år gennem en 5-årig periode.

Til sammenligning havde 42 procent ikke flere år med hyppige forværringer i samme periode, selvom deres udgangspunkt var svær sygdom med mange akutte forværringer.

Dette studie tyder således på, at mange patienter oplever en bedring i deres sygdomstilstand og stiller således spørgsmål ved, om KOL er en fremadskridende sygdom.

LÆS OGSÅ: Danskere opdager gen for rygerlunger

figur kol Reiliv

Omkring 50 procent af patienter med 2 eller flere forværringer i et givent år, oplever færre forværringer i det efterfølgende år. Størrelsen af boksene repræsenterer antallet af personer i hver kategori indenfor et givent år, mens tykkelsen af linket (stregerne) mellem boksene viser, hvor mange individer der flytter sig mellem kategorierne fra et år til det næste. (Figur: Reilev et al.).

KOL-patienter, der fik det bedre, brugte mindre medicin

Da behovet for inhalationsmedicin bliver mindre, når KOL-sygdommen bedres, ønskede vi som det næste at undersøge, om de patienter, der fik det bedre, rent faktisk også brugte mindre medicin.

Først måtte vi dog skabe et overblik over, hvordan forbruget inhalationsmedicin har udviklet sig generelt i den danske befolkning. Her fandt vi, at forbruget i Danmark steg markant fra 2000 til 2016.

Medicinen bruges også af patienter med andre lungesygdomme, som for eksempel astma, men vores studie indikerede, at stigningen især var drevet af et øget forbrug af medicin blandt patienter med KOL.

Herefter undersøgte vi specifikt medicinforbruget hos næsten 30.000 patienter, der havde haft akutte forværringer i deres KOL i 2011-2012.

Vi fulgte patienterne i fire år og fandt ud af, at patienter, der fik det bedre, også havde et lavere forbrug af inhalationsmedicin end patienter, der fortsatte med at have akutte forværringer.

LÆS OGSÅ: KOL-patienter bliver tilbudt bedre behandling

LÆS OGSÅ: Du kan få din blodfortyndende behandling som ’telemedicin’. Men er det godt eller skidt?

KOL i Danmark
  • Cirka 400.000 personer lider af KOL i Danmark – heraf har 50.000 svær eller meget svær KOL
  • KOL er en kronisk lungesygdom, der udvikler sig langsomt over mange år.
  • Rygning er den hyppigste årsag til KOL, men personer, der aldrig har røget kan også udvikle KOL.
  • KOL fører til åndenød, hoste og hyppige luftvejsinfektioner
  • 5.500 danskere dør hvert år af KOL. Hos mange er akutte forværringer i sygdommen medvirkende årsag til disse dødsfald.
  • Forværring i sygdommen kan hos mange mindskes eller helt stoppes ved rygestop, motion og korrekt medicinering.
  • Mange patienter med KOL modtager ikke den rette behandling. En stor gruppe er underbehandlede, men overbehandling er også et problem.

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.


Se den nyeste video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.