Gentest afslører din risiko for at udvikle panikangst
Et dansk forskerhold har fundet et gen, som kan afsløre, om man er i højere risiko for at udvikle panikangst. Den ny viden kan blive et vigtigt skridt til at forbedre behandlingen af den psykiske lidelse på længere sigt.

For personer, der lider af panikangst, kan helt almindelige dagligdagsting fremkalde kraftige angstreaktioner. Nu har danske forskere identificeret det gen, som tilsyneladende har stor betydning for udvikling af lidelsen. (Foto: Colourbox)

For de fleste af os er det ikke en sindsoprivende oplevelse at forlade hjemmet, at køre med bus eller tage på indkøbstur i det lokale supermarked. 

Men for dem, som lider af panikangst, kan helt almindelige dagligdagsting fremkalde kraftige angstreaktioner.

Panikangst, som rammer cirka én ud af tyve mennesker set over et livsforløb, kan også komme som et lyn fra en klar himmel og kan blandt andet fremkalde kraftig hjertebanken, sved over hele kroppen, rystende hænder, tørhed i munden og trykken for brystet. 

Man ved, at sygdommen til dels er arveligt betinget, og nu har danske forskere for alvor kredset ét af de gener ind, som tilsyneladende spiller en central rolle for udvikling af panikangst.

Gen under mistanke

Forskerne har valgt at zoome ind på et gen, som man på forhånd havde en mistanke om, kunne spille en rolle under et angstanfald, nemlig genet SLC6A2, som koder for noradrenalin transporteren. (Se faktaboks nederst, red.)

Det er præcis noradrenalin transporteren, man forsøger at ramme i en medicinsk behandling mod panikangst og andre relaterede sindslidelser som for eksempel depression.

»Derfor var det oplagt for os at undersøge, om de mennesker, som udvikler panikangst, også er født med nogle særlige varianter af genet, som kan disponere dem for den psykiske lidelse i større eller mindre grad,« siger post.doc Henriette Nørmølle Buttenschøn fra Center for Psykiatrisk Forskning ved Aarhus Universitetshospital, som har stået i spidsen for forskningen.

Særlige varianter øger risiko for panikangst

Noget kunne tyde på, at det var et klogt valg.

For ved at analysere dette gen til mindste detalje hos henholdsvis 449 danske og tyske patienter, som led af panikangst og 279 raske kontrolpersoner, blev det tydeligt, at patienterne med panikangst havde en større sandsynlighed for at bære på nogle særlige varianter af SLC6A2 genet.

For at være mere præcis, så består vores gener af en bestemt rækkefølge af nogle baser. Rækkefølgen af baser er stort set identisk fra person til person, men på enkelte pladser kan en base være udskiftet til fordel for en anden.

Det kaldes i fagsprog for enkelt nukleotid polymorfi, og stammer fra det engelske ord "single nucleotide polymorphism". Det forkortes SNP, som også er gået i arv til det danske sprog.

Den danske undersøgelse, som netop er offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Journal of Neural Transmission, viser så, at de patienter, som er plaget af panikangst, har større sandsynlighed for at være bærere af helt særlige variationer af SLC6A2 genet.

Altså medfødte genvariationer, SNPs, som i værste fald kan fordoble bærerens risiko for at udvikle panikangst i løbet af livet, viser undersøgelsen.

»Det understreger, at genet med stor sandsynlighed spiller en mere eller mindre central rolle i udviklingen af sygdommen. Så vi er kommet et skridt nærmere i at forstå, hvordan sygdommen kan opstå,« siger Henriette Nørmølle Buttenschøn.

Ikke panikangstens svar på en graviditetstest

Henriette Nørmølle Buttenschøn advarer dog mod at overfortolke resultaterne.

»Der skal flere og andre typer undersøgelser til for at bekræfte, at vores fund er rigtige,« siger Henriette Nørmølle Buttenschøn.

Og selv hvis resultaterne bliver bekræftet, skal man ikke forvente en kommerciel gentest, der kan udregne din livstidsrisiko for at udvikle panikangst, og som vil ligge skulder ved skulder med graviditetstesten på apoteket eller i supermarkedet.

»Da panikangst er en relativ sjælden sygdom, så vil en fordobling af risikoen ikke have den store betydning for den enkelte. Og det ville være naivt at tro, at det kun er et enkelt gen, som står bag en kompleks psykisk lidelse som panikangst. Så det ville være for tidligt og spild af penge at udvikle en kommerciel gentest på nuværende tidspunkt,« siger Henriette Nørmølle Buttenschøn.

På vejen mod skræddersyet behandling

Opdagelsen er ifølge Henriette Nørmølle Buttenschøn mere interessant set i et behandlingsmæssigt perspektiv.

For i dag kan man ikke forudsige, hvilke patienter med panikangst, der vil have glæde af en given medicinsk behandling og for hvem, behandlingen stort set vil være nytteløs.

»Det er vores håb, at vi med udgangspunkt i patienternes genprofil i fremtidem kan skræddersy behandlingen til den enkelte. Og med vores aktuelle undersøgelse har vi måske taget det første spæde skridt,« siger Henriette Nørmølle Buttenschøn.

Fakta: Hjernens netværk og noradrenalin transportøren

Vores hjerne består af milliarder af nerveceller, som er forbundet i et gigantisk netværk. Når to nerveceller kommunikerer med hinanden, foregår det med nogle budbringere, som man med et fint ord kalder for neurotransmittere. De mest kendte neurotransmittere er dopamin, serotonin og noradrenalin.

Når en nervecelle vil kommunikere med den naboliggende nervecelle, frigiver den eksempelvis noradrenalin ind i det rum, som findes mellem de to nerveceller, som man kalder for synapsen.

Men ligesom det er vigtigt at holde et nogenlunde stabilt niveau af sukker i vores blod, så er det også vigtigt, at der hverken er for meget eller for lidt noradrenalin i synapsen.

Derfor er nervecellerne ganske smart udstyret med noradrenalin transportører, der kan transportere noradrenalin fra synapsen og ind i nervecellen igen. Noradrenalin transportøren kan altså støvsuge en del af noradrenalinen tilbage i nervecellerne.

Det er lige præcis den type transportører, som man forsøger at ramme i behandlingen af psykiske lidelser som depression og angst. For ved at hæmme transportøren kan man få niveauet af neurotransmittere til at stige til et mere normalt niveau i synapserne hos den syge.

Nu viser ny dansk forskning, at folk, som er udstyret med forskellige varianter af noradrenalin transportører, kan have en forøget risiko for at udvikle panikangst på et tidspunkt i livet.

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud