Forskere har fundet en metode til at måle bevidsthed i hjernebølger
Kilde: 
11 februar 2019

Hvordan måler man bevidsthed hos patienter, der ikke kan kommunikere?

Det har forskere nu fundet en pålidelig metode til, skriver ScienceNews

Ved at måle hjerneaktiviteten hos raske mennesker og sammenligne med målinger foretaget på mennesker, der ikke er bevidste om deres omgivelser, har man fundet et særligt stærkt signal i hjernen, der udtrykker bevidsthed.

Forskerne bag det nye studie har brugt MRI-data fra 125 forsøgsdeltagere, der har skullet 'hvile sig' i skannere på forskningsinstitutter i Paris, New York og Liège i Belgien.

  • 47 var raske
  • resten led af såkaldt 'unresponsive wakefulness syndrome', der er en alvorlig hjernelidelse 

De syge forsøgsdeltagere viste ikke tegn på at være ved bevidsthed, selvom deres øjne var åbne. Nogle var ved minimal bevidsthed og kunne eksempelvis bevæge øjnene i forskellige retninger, når de blev bedt om det.

LÆS OGSÅ: Forskere tester bevidstheden i bedøvede hjerner

Forskerne fandt to forskellige mønstre af hjerneaktivitet:

  • Et komplekst mønster karakteriseret af modsætninger, der ikke fulgte hjernens anatomi - når et område var aktivt, var andre ikke, og signalet ping-pongede så at sige langt væk fra sine forbindelser
  • Et mere simpelt mønster, der i højere grad fulgte hjernens anatomi

Forskerne fandt, at de syge forsøgsdeltagere fulgte det simple mønster, mens de raske deltagere fulgte det komplekse.

Men begge grupper 'besøgte' også kortvarigt det andet mønster i ny og næ, og for de syge deltageres vedkommende peger forskerne på, at det kan åbne op for nye kommunikationsmuligheder med mennesker, der er ved minimal bevidsthed.

Bevidsthed er i sig selv en lidt underlig størrelse. De fleste af os har en, men når vi sover, bliver der midlertidigt mindre af den. Vi kan også risikere helt at miste den i forbindelse med ulykker.

Faktisk mangler forskerne fortsat en fuld definition eller i det mindste en biologisk forklaring på, hvad bevidsthed er.

Med den nye opdagelse af det, forskerne kalder 'en signatur for bevidsthed i hjernen', er vi måske også kommet tættere en samlet forståelse af bevidsthed.

Det fulde studie er udgivet ved Science Advances.

LÆS OGSÅ: Forsker: Vores hjerner hallucinerer hele tiden

LÆS OGSÅ: 'Brainstorm': Ny Videnskab.dk-podcast går i kødet på hjernen

ele

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.