Forkølelser har gjort nogle mennesker immune over for COVID-19
Enkelte er så heldige at have et immunforsvar, der husker en del af coronavirussen fra tidligere forkølelser, viser nyt studie.
coronavirus covid-19 corona forkølelse immunforsvaret immunitet immune t-celler reklikationskompleks

Enkelte mennesker er immune, fordi de tidligere har været smittet med andre coronavirusser. Men langt fra alle er så heldige. (Foto: Shutterstock) 

Enkelte mennesker er immune, fordi de tidligere har været smittet med andre coronavirusser. Men langt fra alle er så heldige. (Foto: Shutterstock) 

Lige siden den hidtil ukendte coronavirus SARS-CoV-2 brød ud i Kina i 2019, har forskere haft en teori om, at nogle mennesker til en vis grad er immune, fordi de tidligere i livet har været smittet med andre coronavirusser, der har gjort dem forkølede.

Nu har britiske forskere vist, at teorien holder stik: 

Enkelte mennesker går fri fra at blive inficeret med corona, selv om de er i nærkontakt med smittede, fordi deres immunforsvar husker en del af virussen fra tidligere og tilintetgør den, før den boner ud som en positiv PCR-test, viser forskernes analyser, som netop er publiceret i det videnskabelige tidsskrift Nature.

»Det er ret logisk og noget, vi alle har gået og troet. Men de her forskere er de første, som rent faktisk viser, at nogle mennesker har præimmunitet,« siger Rune Hartmann, der er professor på Institut for Molekylærbiologi og Genetik på Aarhus Universitet. 

Anden forskning har tidligere vist, at man er beskyttet mod COVID-19, hvis man er forkølet, mens man bliver udsat for smitte. 

Virus aktiverer T-celler

I det nye studie har de britiske forskere analyseret blodprøver fra sundhedsansatte, som alle har været i nærkontakt med coronasmittede og derfor jævnligt er blevet PCR-testet. Forskerne har både haft adgang til data fra blodprøver, fra før og efter SARS-CoV-2 brød ud.

De fleste af de sundhedsansatte har på et tidspunkt fået et positivt testsvar, men 58 af dem har aldrig fået påvist smitte. 

Hos de 58, der er gået fri, reagerer immunforsvaret anderledes på virussen, end hos dem der er testet positiv. 

En type immunceller, som er specialiseret i at huske virus og andre fremmede organismer fra tidligere, er i særlig høj grad aktiveret, når de 58 bliver eksponeret for SARS-CoV-2, finder forskerne. 

Cellerne kaldes hukommelses-T-celler og er en del af det immunforsvar, vi opbygger gennem livet - det adaptive immunforsvar. 

»Det er et vigtigt studie, som måske kan forklare, hvorfor nogle mennesker, som gentagne gange har været eksponeret for COVID-19, før vaccinerne blev rullet ud, ikke er blevet smittet,« vurderer Dr. Andrew Garrett, der er administrerende direktør i den globale organisation for klinisk forskning ICON, til det britiske Science Media Centre. 

Teknisk svært at vise

Virussen, som brød ud i Kina i 2019 og siden spredte sig til resten af verden, er i familie med andre i forvejen kendte coronavirusser. De kendte coronavirusser, der længe har været i omløb, forårsager kun almindelig forkølelse.

De forskellige coronavirusser adskiller sig genetisk fra hinanden. De bruger for eksempel forskellige proteiner til at trænge ind i kroppens celler. Men de har et bestemt enzym til fælles.

Enzymet har det mundrette navn ‘replikationskompleks’, fordi det er motoren i den proces, hvor virussen laver kopier af sig selv og spreder sig i kroppen.

Det er replikationskomplekset, der bliver genkendt af immunforsvaret hos de 58 britiske sundhedsansatte, fordi de tidligere har været inficeret med en eller flere andre coronavirusser. 

»Forskerne finder en højere prævalens af T-celler rettet mod det konserverede replikationskompleks hos dem, der ikke er blevet testet positiv,« forklarer Rune Hartmann, som ikke selv har været involveret i forskningen, men har læst den videnskabelige artikel. 

»Der er ikke noget kontroversielt i det, de finder, men det er teknisk svært og krævende at vise. Det er et spørgsmål om at få de rigtige idéer til, hvordan man skal gøre, samle de rigtige mennesker og bruge den rigtige teknik,« tilføjer han. 

Ikke alle bliver immune

Langt de fleste af os har i løbet af livet været smittet med en eller flere coronavirusser. Men kun enkelte af os har opbygget immunitet mod SARS-CoV-2, ligesom briterne i studiet. 

Immunitet kræver, at virus har aktiveret immunforsvarets hukommelsesceller.

»Selv om ti mennesker bliver inficeret med med den samme virus, reagerer deres immunforsvar meget forskelligt. Det har blandt andet noget at gøre med, hvor meget virus man bliver smittet med,« siger Rune Hartmann. 

I det britiske studie er det kun 58 sundhedsansatte ud af 500, som forskerne har blodprøver fra, der har opbygget T-celle-immunitet fra tidligere. 

Fundet kan få betydning for vacciner 

Forskerne bag det nye studie foreslår, at corona-vacciner med fordel kan rettes mod replikationskomplekset, som forskellige coronavirusser har til fælles. Dermed er der en chance for, at de kan beskytte mod flere virusser og mutationer, mener de.

Vaccinerne, som er i brug i øjeblikket, er rettet mod et molekyle, der sidder på virussens overflade, og som er forskelligt fra coronavirus til coronavirus. Molekylet kaldes et spike-protein, og virussen bruger det til at trænge ind i kroppens celler.  

»Det er en spændende ide at lave vacciner, der i stedet er rettet mod virussens replikationskompleks, men det vil kræve meget arbejde at lave noget, som virker og er sikkert,« vurderer Rune Hartmann. 

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med 1 million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.